Explicamos qué es el politeísmo, sus características, su origen y ejemplos de religiones politeístas. También, lo que es el monoteísmo.

Política hindú
Las religiones politeístas son generalmente más heterodoxas que las monoteístas.

¿Qué es el politeísmo?

Politeísmo (palabra que viene del griego Polys: «mucho», y Theos: «dios») es la creencia religiosa en varios dioses o seres divinos diferentes, agrupados en panteones o directamente en la naturaleza. Esto es lo opuesto al monoteísmo, una doctrina que propone la existencia de un solo dios, y no debe confundirse con el panteísmo, que incluye a los dioses como las fuerzas mismas de la naturaleza.

El politeísmo es una doctrina religiosa compleja, en la que no todas las deidades tienen el mismo rango, ni son veneradas de la misma manera o con la misma intensidad o importancia. De hecho, las religiones politeístas generalmente tienen una mitología más o menos extensa donde el origen del mundo o de la humanidad se explica a menudo por las interacciones de sus dioses.

De hecho, las religiones politeístas son generalmente más heterodoxas y menos uniformes que las religiones monoteístas, y tienen una mayor tolerancia a las prácticas místicas o religiosas de otros.

Su flexibilidad se puede observar en muchos casos de la historia de las religiones antiguas, donde un panteón religioso absorbía las deidades de otras naciones con las que tenía mucho contacto; o fusionó un dios específico con otro, resultando en una nueva deidad que muchos pueblos podían adorar.

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Origen del politeísmo

El origen del politeísmo es incierto, porque hay mucho debate sobre lo que sucedió primero: el politeísmo o el monoteísmo. Dependería de si primero creía en varios dioses, luego si se optó por uno, o si había por el contrario diferentes cultos individuales que atacaban una religión colectiva.

Sin embargo, de acuerdo con la posición tradicional de los eruditos y teólogos, el politeísmo es la etapa que sigue al panteísmo o animismo, es decir, a las formas rituales y religiosas que cultivaban la propia naturaleza y veían en cada fenómeno natural la expresión de un dios. Estos dioses naturales habrían sido antropomorfizados para dar lugar al politeísmo.

Ejemplos de politeísmo

politeísmo mitología griega
La mitología griega jugó un papel clave en la composición de la cultura occidental.

Un montón de religiones de la antigüedad eran politeístas, particularmente en sociedades altamente jerárquicas, como Egipcio, mesopoo abrahámico, hindú o griego clásico.

En la cultura griega, especialmente, el panteón de los dioses olímpicos y su compleja mitología jugaron un papel clave en la composición de la cultura occidental, siendo adoptado por sus conquistadores romanos y luego transmitido a diferentes rincones del Imperio.

Hoy en día, asimismo, el politeísmo sobrevive en religiones como hinduismo, cuyas raíces también se remontan a la antigüedad, o en cultos que integran el neopaganismo occidental: Wicca, Asatrú, neo-noiseismo, entre otros.

Politeísmo y monoteísmo

A diferencia del politeísmo, que cree en muchos dioses, el monoteísmo es una doctrina de un solo Dios. Solo a esta fuerza divina, él atribuye la creación de todo lo que existe, así como la posibilidad de estar en todas partes, de todo conocimiento y todo poder, por lo que es el único Dios "verdadero".

Es por esto que los monoteísmos tienden a excluir otras creencias y a considerar como "falsas" o "paganas" cualquier otra forma de religiosidad, en particular el politeísmo.

Las principales religiones del mundo actual son monoteístas: Cristianismo, Islam, Judaísmo, Sijismo, entre otros.

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