Te explicamos qué es el plomo y las diferentes propiedades de este elemento químico. Además, sus usos y dónde se puede encontrar.

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En su estado común, el plomo es un metal sólido, denso, gris verde azulado.

¿Qué es el plomo?

El plomo es un elemento químico con el símbolo Pb (del latín fontanero) y el número atómico 82 en la tabla periódica. Es un elemento metálico muy especial, dada su enorme flexibilidad y capacidad de reacción química, que es de gran utilidad en las industrias humanas.

Conducir fue descubierto temprano por la humanidad y utilizado durante mucho tiempo en la fabricación de armas, herramientas y objetos artísticos. Debido a sus propiedades elásticas y su capacidad para mezclarse fácilmente, lo utilizó en hojas de escritura, como revestimiento de tuberías y bañeras, o en la fabricación de máscaras, medallones, etc.

En su estado común, el plomo es un metal gris sólido, pesado, denso y verde azulado, con diversos isótopos (estables y radiactivos) y altos niveles de toxicidad. Este último ha cuestionado su uso en diversos campos, como la fontanería, ya que este elemento se absorbe de diversas maneras y conduce a daños concretos de los tipos neurotóxico, renal, cardiovascular, hematológico y gastrointestinal.

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Propiedades del plomo

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El plomo tiene una alta reactividad permitiendo su uso en diversos compuestos.

El plomo es un elemento flexible que se mezcla muy fácilmente (se funde a 327,4 ºC y además se cuece a fuego lento a 1725 ºC), cuyas valencias habituales son de 2 y 4. Es parcialmente resistente al ácido sulfúrico y al ácido clorhídrico y es capaz de prevenir el paso de partículas subatómicas emitidas por materiales radiactivos, por lo que se utiliza para almacenar estos materiales, así como para blindaje en industrias que utilizan compuestos radiactivos.

Conducir tiene una alta capacidad de respuesta, que permite su uso en diversos compuestos, como el tetraetilo de plomo o los silicatos de plomo, o en diversas aleaciones posibles.

Usos del plomo

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El plomo se utilizaba en las tuberías.

El plomo es extremadamente útil en las industrias humanas. Lo utilizó mucho en la fabricación de tuberías, conductos y otras piezas de repuesto caseras, aunque ha sido sustituido durante algún tiempo por otros metales y plásticos para evitar sus consecuencias en la salud humana. Lo mismo se aplica a los recipientes para materiales radiactivos y otros productos químicos peligrosos, o incluso como recubrimiento para conexiones eléctricas.

Otros usos en plomo lo consideran como un componente para la fabricación de cerámica, plásticos y aleaciones para soldaduras. Además la munición de las armas militares se fabrica con el plomo y los contactos de los acumuladores (baterías). Además, muchos compuestos a base de plomo se utilizan como estabilizadores de calor y luz en algunos plásticos. Algunas sales de plomo se utilizan como insecticidas y el óxido de plomo se utiliza a menudo para mejorar las propiedades magnéticas de los imanes.

¿Dónde está el plomo?

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El sulfuro de plomo es parte de un mineral llamado galena.

El plomo es relativamente abundante en la corteza terrestre, pero nunca en su estado elemental. con fluidez se encuentra en la corteza terrestre como sulfuro de plomo, una porción del mineral conocida como galena.

Es común encontrar plomo en forma de fosfatos (piromorfi), carbonatos (cerusita), sulfatos (anglesita) y muchos óxidos. Además se puede encontrar como resultado de la desintegración radiactiva del material radiactivo, por lo tanto, es común que se asocie con uranio (U) y torio (Th).

Referencias: