Explicamos qué es una plataforma continental, sus características biológicas y geográficas. Además, su importancia jurídica y económica.

plataforma continental
La plataforma continental es la continuación submarina del continente.

¿Qué es la plataforma continental?

En geología y oceanografía, se le llama plataforma continental o placa continental en la región de los fondos marinos que está muy cerca de la costa y tiene profundidades de menos de 200 metros, aunque su magnitud puede ir desde unos pocos metros hasta decenas de kilómetros. En otras palabras, es la continuación submarina del continente.

Las mesetas continentales consisten en corteza continental, pero generalmente albergan una gran capa de sedimentos. por lo tanto tienen abundante vida animal y vegetal, y la mayoría de los depósitos submarinos de petróleo y gas natural se encuentran generalmente en el lecho rocoso debajo de estas plataformas. Esto, junto con las actividades recreativas costeras, los convierten en zonas de gran importancia económica.

Desde el punto de vista jurídico internacional, las mesetas continentales forman parte del territorio soberano de cada país costero, sobre el que ejerce derechos exclusivos de explotación económica y transporte civil y militar. Estos límites se determinan sobre la base de la morfología continental y a menudo son objeto de disputa entre países, porque aparte de ellos hay «aguas internacionales» que no pertenecen a nadie en particular.

Las proporciones de la plataforma continental pueden variar enormemente: algunas regiones geográficas tienen poca o ninguna plataforma continental, mientras que otras se benefician de largos tramos. Pero su profundidad, como ya hemos dicho, nunca supera los 200 metros de profundidad. Por citar un ejemplo, la plataforma siberiana en el norte de Rusia tiene 1500 km de ancho sobre el Océano Ártico.

En cualquier caso, las mesetas continentales suelen culminar con vertientes continentales, más o menos pronunciadas y largas bajadas hasta las profundidades del mar, al final de las cuales suelen llegar llanuras abisales, depresiones oceánicas o incluso ciertas altitudes como las dorsales oceánicas, dependiendo de la geología submarina de la región.

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