Explicamos todo sobre las plantas, su clasificación, sus partes, reproducción y otras características. También, qué es la fotosíntesis.

plantas
Las plantas son esenciales para el desarrollo de la vida en todo el planeta.

¿Qué son las plantas?

plantas son seres vivos que son miembros del reino vegetal, o filo Plantae. Se trata de organismos autótrofos, desprovistos de capacidad de movimiento, y compuestos principalmente de celulosa. Árboles, weeds, céspedes, algas y arbustos son todos miembros de este reino de la vida.

Las que conocemos hoy como plantas descienden de las primeras algas eucariotas y fotointéticas que apareció en la Tierra hace unos 1,5 mil millones de años: Primoplantae (Arqueplastida), produce simbiosis entre un protozoo eucariota y una cianobacteria.

A partir de esta colaboración cada vez más estrecha apareció el primer cloroplasto y la posibilidad de fotosíntesis como un proceso energético. Así es como estas primeras algas conquistaron el mar, luego colonizaron la tierra, donde la evolución las convirtió en helechos, arbustos, árboles y otras formas vegetales que hoy conocemos.

así aunque son nativas del agua, hay especies vegetales en prácticamente todos los hábitats del mundo, siempre que haya agua y luz solar. Incluso en desiertos cálidos (como el Sahara) y desiertos helados (como la Antártida), se pueden encontrar especies de plantas adaptadas a condiciones climáticas adversas.

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Características generales de las plantas

Tres rasgos comunes y fundamentales caracterizan a las plantas, compartidas por todas las especies del reino sin distinción:

  • Nutrición autótrofa. Esto significa que producen sus propios alimentos a partir de materiales inorgánicos (agua y sustancias del suelo y el aire) y la luz solar (radiación ultravioleta). Este complejo proceso de elaboración de carbohidratos se conoce como fotosíntesis.
  • Ausencia de locomoción. En otras palabras, son seres incapaces de moverse a voluntad (a diferencia de los animales). Algunos de ellos cambian de hábitat a merced de las aguas (algas y otras plantas acuáticas).
  • Células con una pared celular. Es a otros a los que sus células presentan una estructura rígida de celulosa que recube su membrana plasmática, dándoles dureza, fuerza, pero haciendo que el proceso de crecimiento sea más lento y complicado.

Tipos de plantas

clasificación de plantas
Los árboles son plantas leñosas, mientras que el musgo es una planta no vascular.

En general, es posible diferenciar las plantas en dos grandes grupos: 1) algas verdes y 2) plantas terrestres. El primer grupo es mucho más temprano que el otro evolutivamente, y es por eso que algunos estudiosos los incluyen en otras áreas de la vida; pero al realizar la fotosíntesis, esencialmente actúan como plantas.

Las plantas terrestres, al mismo tiempo, se dividen en dos categorías diferentes:

  • Plantas vasculares terrestres. Conocidas como "plantas superiores", tienen una estructura corporal completa: tallos, raíces, hojas y mecanismos de transporte interno (mecanismos vasculares) que comunican sus órganos y recorren la distancia de sus tallos. Al mismo tiempo, los pisos superiores se dividen en:
    • Pteridófitos. Plantas superiores sin semillas, comúnmente llamadas helechos. Tienen hojas largas enrolladas conocidas como froundy, y pueden alcanzar un tamaño considerable.
    • Espermatofitas. Plantas superiores con semillas, posteriores a los helechos en el árbol evolutivo. Este grupo está compuesto por angiospermas (plantas con flores vistosas y mucho polen) y gimnospermas (plantas leñosas), y es el grupo predominante en el planeta.
  • Plantas terrestres no vasculares. Plantas que no tienen estructuras vasculares internas y por lo tanto no tienen una división clara entre tallo, raíz y hojas y no alcanzanent no mucho tamaño. Son un grupo a medio camino entre helechos y algas, como las briofitas, por ejemplo, comúnmente llamadas musgo.

Partes de una planta

partes vegetales
En cada especie, partes de la planta pueden o no estar presentes.

Dependiendo del tipo de planta, puede tener una o más estructuras. Pero básicamente, las plantas se componen de:

  • La raíz. El órgano fundamental de todo tipo de plantas, que sirve para absorber agua y nutrientes del medio en el que se encuentran, ya sean líquidas o sólidas. En general, las raíces no suelen ver la luz y crecen rizomáticamente, es decir, desordenadas. Además, sus estructuras suelen retener nutrientes y sustancias de emergencia.
  • El tallo. Los tallos son extensiones aéreas de la planta, que crecen en la dirección opuesta de la raíz y por lo general tienen un sistema de vasos conductores para transportar savia y nutrientes a otros órganos, como las hojas. Además, el tallo proporciona soporte estructural al organismo, ya que en el caso de los árboles (ya no se llamaría tallos sino troncos), nacen ramas, que son solo bifurcaciones secundarias del tallo.
  • hojas. Órganos de diferente forma (redondos, alargados), color (entre verde y rojo) y textura en los que se realiza la fotosíntesis. Nacen del tallo o de las ramas, y dependiendo de la especie vegetal, pueden secarse y caer antes de la aparición del frío (otoño) para reducir la pérdida de agua del árbol, o no.
  • flores. Estos son los órganos reproductivos de las plantas, cuyos frutos y semillas se generan. Por lo general, se componen de estambres (órganos sexuales masculinos) y pistones (órganos sexuales femeninos), aunque hay plantas de un solo sexo definido. Y las plantas, también, nunca florecen, ya que su reproducción ocurre de otra manera. Las flores tienen olores y colores atractivos, cuya función es atraer animales (como abejas o algunas aves), servir como transporte de polen de una flor a otra, permitiendo así la inseminación y el intercambio genético entre plantas.
  • semillas. Una vez que las flores son fertilizadas, las plantas producen semillas, que son embriones listos para producir un nuevo individuo. A veces estas semillas se producen sin necesidad de flores y fertilización, todo depende de la especie. Del mismo modo, algunas semillas están cubiertas de carnes conocidas como frutos, mientras que otras simplemente caen al medio ambiente, o lo envuelven en diferentes formas de protección y transporte.
  • fruta. Recubrimientos carnosos o secos de las semillas de una planta, generalmente nutritivas, garantizando así al embrión el sustento fértil para su germinación cuando cae o, por el contrario, ayudándole a alejarse de la sombra del progenitor, siendo comidas y luego defecado por algunos animales.

Importancia de las plantas

Las plantas son esenciales para la vida del planeta tal y como lo conocemos, porque son responsables de la oxigenación de la atmósfera, sin el cual los organismos que respiramos se asfixiarían.

además son el primer eslabón de las cadenas tróficas tanto terrestres como marinos (organismos productores), ya que se alimentan de materia inorgánica y de una fuente de energía (luz solar), alimentando así a herbívoros o consumidores primarios.

Por otro lado, las plantas fijar el carbono de la atmósfera en sus organismos, porque consumen CO2 lo que, de acumularse, aumentaría el efecto invernadero y la temperatura global al bloquear la radiación térmica hacia el exterior del planeta. Visto así, las plantas son el mecanismo de enfriamiento del planeta.

Fotosíntesis de plantas

Las fábricas fabrican sus propios azúcares o almidones, es decir, sus propios hidratos de carbono necesarios para crecer y mantenerse, a partir de la transformación de la materia inorgánica. Es su principal actividad metabólica y se denomina fotosíntesis.

Esto es tomar dióxido de carbono (CO2) aire, agua del suelo u otros medios físicos y fotones de la radiación ultravioleta de la luz del sol, para activar una reacción chimique que genera carbohidratos y subproductos de oxígeno, traído de vuelta a la atmósfera.

Cada año, las plantas convierten alrededor de 100 mil millones de toneladas de carbono a través de la fotosíntesis, devolviendo al aire el oxígeno que necesitamos para respirar.

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Reproducción vegetal

reproducción de plantas
Aunque tienen semillas, las fresas suelen ser reproducidas por estolones.

Las plantas se reproducen tanto sexualmente cmais sus mecanismos exactos generalmente dependen de la especie.

reproducción sexual. Se da en especies con flores, ya que las flores contienen los órganos sexuales. Algunas plantas son hermafroditas (ambos sexos poseen) mientras que otras tienen un sexo definido.

En ambos casos, la polinización es necesaria: el intercambio de granos de polen de órganos masculinos a órganos femeninos (de la misma u otra planta) para fertilizar los huevos en la psique. Esta inseminación puede ocurrir a través de la acción del viento o de animales que se alimentan de flores, como las abejas.

Posteriormente, se forma una semilla (un óvulo fertilizado) y a su alrededor un fruto de cierto tipo, que contiene el embrión listo para germinar un nuevo individuo, cuando las condiciones externas son favorables para él.

reproducción asexual. Este modo de reproducción no requiere flores ni polinización, sino que da la mano a otras partes de la planta. Estos mecanismos carecen de variabilidad genética y producen individuos clónicos, en lugar de individuos originales. Existen varios modos asexuales de reproducción vegetal, tales como:

  • Estoloneses. La planta produce tallos horizontales, al final de los cuales emerge una nueva planta, conectada a su progenitor como si fuera por un cordón umbilical. Al entrar en contacto con el suelo, la nueva planta forma sus propias raíces y comienza a romper el estilón para ganar autonomía.
  • Rizomas. Se trata de tallos subterráneos que el progenitor crea y que se alejan de ellos hasta permitir un nuevo brote, manteniendo a todos los individuos conectados, como una colonia. Por lo tanto, es difícil distinguir entre la primera generación de individuos y la segunda.
  • tubérculo. Otro tipo de tallos subterráneos que el padre genera, a veces por semillas, luego espesándose, almacenando nutrientes, hasta brotar nuevos individuos que luego brotan de la tierra.

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Estratificación de plantas

estratificación de plantas
La estratificación permite que varias especies coexistan a diferentes alturas.

En el entorno donde proliferan diversas especies vegetales, Existe una organización de "capas" vegetales llamadas estratos verduras. Esto permite que las plantas se distribuyan en diferentes ecosistemas en el mismo entorno, permitiendo que los árboles, arbustos y pastos coexistan sin una competencia feroz.

La primera capa es la más cercana al suelo, donde las gramíneas y gramíneas crecen a una altura baja. Más arriba se alzan los arbustos, en el segundo estrato, ya dotados de un tallo firme y suspendidos sobre el suelo. Por encima de ellos se encuentra el tercer estrato, formado por árboles que se alejan varios metros del suelo.

Problemas medioambientales

Las plantas a menudo se enfrentan a diversos problemas ambientales causados por el ser humano. Como qué el monocultivo agota los suelos, la contaminación de estos últimos por elementos químicos pesados, incendios forestales o deforestación con fines industriales (para obtener madera, papel o suelo cultivable).

Estos son algunos de los inconvenientes que nuestra forma de vida les causa a diario, muchas veces causando daños irreparables a la comunidad vegetal o daños que tardarán muchos años en repararse, mucho más que los pocos momentos que se tardaron en causarlo.

Referencias: