Explicamos todo sobre el planeta Tierra, su origen, la aparición de la vida, su estructura, movimiento y otras características.

planeta tierra
El planeta Tierra es el tercero más cercano al Sol en el sistema solar.

Planeta Tierra

Llamamos a la Tierra, al planeta Tierra o simplemente a la Tierra, el planeta en el que vivimos. Es el tercer planeta del sistema solar comenzando a contar desde el Sol, situado entre Venus y Marte. A nuestro conocimiento actual, es el único que alberga la vida en todo el sistema solar. Se designa astronómicamente con el símbolo ♁.

Su nombre proviene del latín tierra, una deidad romana equivalente al Gea de los antiguos griegos, asociado a la fertilidad y la fecundidad. Era conocido popularmente como Tellus mater o Terra mater (Madre Tierra), porque de su vientre saldrían todos los seres vivos.

En otros idiomas, como el inglés, el nombre de nuestro planeta puede tener connotaciones no greco-leathianas, como el tierra de los anglosajones.

Desde tiempos inmemoriales, los seres humanos hemos soñado con conocer los límites de la Tierra y con viajar por todos sus recovecos. Las culturas antiguas lo pensaban infinito, o tal vez con un final que sería una caída en el abismo. Incluso hoy en día, algunos argumentan que la Tierra es plana, hueca, y otras teorías de conspiración son diferentes.

Sin embargo, gracias a la ciencia y la tecnología, actualmente tenemos hermosas imágenes de nuestro planeta. También sabemos cómo se componen sus capas internas, así como lo que había antes de que el ser humano apareciera en su superficie.

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Origen y formación del planeta Tierra

tierra se formó hace unos 4550 millones de años, a partir del material del que estaba hecho el resto del sistema solar, que inicialmente era una nube estelar de gas cósmico y polvo. La formación del planeta tomó entre 10 y 20 millones de años, ya que su superficie se enfrió y acumuló a su alrededor la nube de gas que es hoy la atmósfera.

Finalmente, a través de un largo período de actividad sísmica y quizás debido al impacto constante de los meteoros, la Tierra contaba con los elementos necesarios y las condiciones físicas necesarias para la aparición de agua líquida.

Gracias a esto, el ciclo hidrológico fue capaz de comenzar, ayudando a enfriar el planeta más rápido a los niveles donde la vida podría comenzar. Con el tiempo, la gran cantidad de agua líquida en la superficie ha dado a nuestro planeta su tono azul al ser observado desde el espacio.

Características del planeta Tierra

tierra es el quinto planeta más grande del sistema solar., y el único capaz de albergar la vida. Tiene forma esférica con un ligero aplanamiento en los polos y 12.756 km de diámetro a la altura del Ecuador (un radio ecuatorial de 6.378,1 km).

Su masa es de 5,9736 x 1024 Kilogramos y su densidad de 5.515 g/cm3, el más alto del Sistema Solar. También tiene una aceleración por gravedad de 9,780327 m/s2.

Al igual que otros planetas interiores como Marte y Mercurio, la Tierra es un planeta rocoso, con una superficie sólida y un núcleo de metal líquido (por la acción del calor y la presión de su propia gravedad), a diferencia de otros planetas gaseosos como Venus o Júpiter. Su superficie se divide entre la atmósfera gaseosa, la hidrosfera líquida y la geosfera sólida.

Composición y estructura del planeta Tierra

capas de la tierra
La Tierra se compone de capas cada vez más densas a medida que se acercan al núcleo.

La masa de tierra consiste en un conjunto diverso de elementos químicos. Los elementos más abundantes son hierro (32,1%), oxígeno (30,1%), silicio (15,1%), magnesio (13,9%), azufre (2,9%), níquel (1,8%), calcio (1,5%) y aluminio (1,4%), dejando un 1,2% para el resto de elementos.

Se cree que el hierro y el níquel abundan en sus capas internas, que es lo quei sería responsable de la producción de su campo magnético o magnetosfera.

El planeta se compone de capas concéntricas de materia que se extienden hacia el número que leo de la superficie. Estas capas son:

  • La litosfera. Se extiende desde la superficie (0 kilómetros de profundidad) hasta unos 60 kilómetros en su interior, la capa menos densa de todas y la única que podemos visitar con medios físicos concretos. Ahí es donde están las placas tectónicas, por ejemplo. La litosfera se divide a su vez en dos capas distintas:
    • La corteza. Se extiende de 0 a 35 kilómetros de profundidad, la capa donde se encuentra la vida, que consiste principalmente en silicatos sólidos.
    • Capa superior. Tiene entre 35 y 60 kilómetros de profundidad y está compuesto principalmente por rocas peridotóticas, extremadamente básicas, de las que podrían proceder basaltos.
  • El manto de la Tierra. El manto de la Tierra se extiende desde una profundidad de 35 kilómetros hasta 2890, es decir, hasta el exterior del núcleo. Es la capa más ancha de la estructura interna de la Tierra, rica en silicatos, magnesio y hierro, todo en estado semibaso y con viscosidad variable. Dentro del manto está el manto interior y el asteroide.
    • Assterosfera. Una capa de baja viscosidad que comprende la parte superior del manto de la Tierra, que consiste en materiales de silicato en estado sólido y parcialmente semi-fundidos o fundidos, dependiendo de su proximidad al magma hirviendo. Las placas tectónicas se mueven sobre el asteroide. Esta capa oscila entre 100 y 700 kilómetros de profundidad.
  • El núcleo. El núcleo de la Tierra es el "núcleo" del planeta y está compuesto principalmente por metales ferromagnéticos (hierro y níquel), divididos en dos etapas:
    • Núcleo externo. Extendiéndose desde los 2890 kilómetros de profundidad hasta los 5100, esta capa líquida de metal extremadamente viscosa descansa sobre el núcleo interno y consiste principalmente en hierro, con trazas de elementos más ligeros.
    • núcleo interno. El verdadero centro de la Tierra es un núcleo metálico sólido, que gira a una velocidad angular ligeramente superior al resto del planeta, y que es responsable de la generación de su magnetosfera. Tiene un radio de unos 1255 kilómetros y se dice que su composición es de 70% de hierro y 30% de níquel, así como pequeñas porciones de otros metales pesados como el iridio, el plomo y el titanio.

Todavía en: Capas de la tierra

Movimientos del planeta Tierra

movimiento de las estaciones del eje de inclinación del planeta Tierra
La diferencia de estación entre los hemisferios se debe a la inclinación del eje de la Tierra.

La Tierra realiza periódicamente dos tipos principales de movimientos:

  • rotación. Un movimiento que gira sobre su propio eje, que expone su superficie al sol de forma intermitente y está en el origen de días y noches.
  • traducción. Es el desplazamiento del planeta a lo largo de su órbita solar, describiendo aproximadamente una elipse como una trayectoria. Cada vez que celebramos un año, se hace otro recorrido por el planeta alrededor del Sol.

además el eje de rotación de la Tierra está inclinado a unos 23,5 grados. Es a través de esta inclinación que cada hemisferio recibe cada seis meses los rayos del sol de una manera más directa (provocando así el cambio de las estaciones climáticas).

Hay otros dos tipos de movimientos que, aunque no podamos percibir en nuestra experiencia diaria, están científicamente verificados:

  • precesión. Es un movimiento muy leve del eje de la tierra. Cada 25.776 años, la inclinación del árbol se cambia lo suficiente como para invertir las estaciones.
  • culturismo. Es una ligera oscilación del eje de rotación. Se debe al efecto de la combinación de las fuerzas de gravedad de la Tierra, la Luna y el Sol.

Campo magnético del planeta Tierra

aurora borale magnetosfera polar de viento solar
La magnetosfera nos protege del viento solar.

Nuestro planeta tiene una magnetosfera, nacida del movimiento de su núcleo metálico. Este campo magnético nos protegió desde el principio del dañino viento solar. En ausencia de esta protección, las fuerzas del sol habrían destruido la atmósfera hace millones de años.

En otre, es el norte magnético según el cual se orientan las brújulas y los animales migratorios en sus movimientos kilométricos.

La magnetosfera de la Tierra se extiende más allá de la ionosfera tenía unos 500 km de altura, envolviendo completamente nuestro planeta. En los polos, su proximidad a la Tierra es mayor, y puede ver sus efectos como las famosas auroras boreales y meridionales.

Aparición de la vida en el planeta Tierra

La vida apareció durante Precombric, es decir, el primer y más largo período geológico de nuestro planeta. Se remonta a los inicios del planeta, en medio de la actividad volcánica y eléctrica torrencial, hace unos 4 mil millones de años.

En un momento dado, ciertas condiciones químicas especiales, gracias a la presencia de agua líquida en el planeta, permitieron la creación de moléculas autorreplicantes, que se desarrollaron en complejidad y abundancia, hasta dar lugar a la formación de las primeras células hace unos 3800 a 3,5 mil millones de años.

Estas primeras organizaciones emprendieron una carrera en evolución a partir de la diversificación del LUCA (Último antepasado común universal), el primer antepasado común a todas las formas de vida existentes en la actualidad. Así es como nacieron los procesos energéticos básicos que cambiaron el mundo.

Como qué la fotosíntesis llenó la atmósfera de oxígeno y favoreció el inicio posterior de la respiración. Todo ello bajo la protección de la capa de ozono de la atmósfera, sin la cual la radiación ultravioleta habría hecho muy difícil preservar el ADN molecularmente, y sin él, la vida tal y como la entendemos hoy en día.

luna

planeta tierra mareas luna satélite natural
La gravedad de la Luna provoca mareas en el planeta Tierra.

La Luna es el único satélite natural de nuestro planeta. Su origen se remonta a los períodos de la propia formación de la Tierra, con la que comparte algunas similitudes geoquímicas. Tiene 1738 kilómetros de radio y un período de rotación idéntico al de su traslación en órbita alrededor de la Tierra. Es por eso que siempre vemos el mismo lado de la Luna.

luna tiene una masa de 7.349 x 1022 kg, 1/81 de la masa terrestre, siendo el satélite más grande del sistema solar proporcional a su planeta regente. Su atractivo para nuestro planeta desencadena el fenómeno de las mareas, sugiriendo que jugó algún papel en los circuitos climáticos que facilitaron la aparición de la vida.

La teoría más aceptada sobre su origen se llama The Big Impact. Supone la existencia de un protoplaneta llamado Tea, cuya órbita correspondía lo suficiente a la Tierra como para que finalmente se estrellaron entre sí, fusionándose y dejando tras de sí una serie de escombros que, en los años siguientes, dieron origen a la Luna.

sistema solar

sistema solar planeta tierra
Todos los planetas del sistema solar orbitan alrededor del Sol.

Nuestro planeta es parte del sistema solar, que es el sistema estelar de los cuerpos que orbitan alrededor del Sol, en trayectorias elípticas concéntricas, cada uno de los cuales es uno de los ocho planetas (en orden de proximidad al Sol): Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Además, alrededor del Sol orbita un cinturón de asteroides que los separa en dos grupos: planetas interiores (los cuatro primeros) y planetas exteriores (los cuatro últimos), y más allá de eso un conjunto de objetos trans-túnicas (incluido el antiguo planeta Plutón), en la llamada nube de Oort y el cinturón de Kuiper.

Más información sobre: Sistema Solar

Vía Láctea

planeta tierra galaxia vía lactea
Nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene forma de espiral.

La Vía Láctea es la galaxia en la que se encuentra nuestro sistema solar. Es una galaxia espiral barrada, que reúne la masa de 1012 veces el Sol, en un diámetro estimado de 10.000 años luz, equivalente a un billón y medio de kilómetros.

Su nombre proviene de la mitología Griego, y en latín significa "Camino de la Leche", aludiendo a la lactancia del héroe Hércules por la diosa Hera, esposa de Zeus. Nuestro sistema solar se encuentra en uno de los brazos de la galaxia, en la constelación de Orión, a unos 28.000 años luz del centro galáctico.

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