Explicamos qué son los pesticidas, qué tipos de pesticidas existen y por qué son peligrosos. Además, pesticidas orgánicos.

pesticida
Los plaguicidas protegen los productos agrícolas de especies indeseables.

¿Qué son los pesticidas?

Los pesticidas, pesticidas o biocidas son tipos de compuestos químicos destinados a repeler, atraer, destruir, prevenir o combatir cualquier especie indeseable de plantas o animales.

Se utilizan durante las fases de producción, almacenamiento, transporte y distribución de alimentos de origen agrícola, ya sean alimentos para humanos o animales. También se incluyen en los plaguicidas sustancias administradas a animales de granja para despojarlos de ectomasitas (parásitos que viven fuera del cuerpo de los animales).

El término plaguicida no incluye diversas sustancias de uso diario en la industria agrícola, como diferentes fertilizantes, nutrientes, aditivos y medicamentos para animales.

Sí, se consideran pesticidas desecantes, agentes defoliantes (sustancias que hacen que las hojas de las plantas se desprenda), productos que disminuyen la densidad de la fruta, sustancias que inhiben la germinación, sustancias puestas en los alimentos durante la cosecha, el almacenamiento y el transporte para retrasar su deterioro, y productos que regulan el crecimiento de las plantas. Las sustancias plaguicidas se utilizan para controlar las plagas más comunes de las especies de plantas alimenticias, como insectos, hongos, bacterias, moluscos, pequeños mamíferos, aves e incluso otras especies vegetales.

Sin constituir necesariamente venenos, estas sustancias pueden perjudicial tanto para los seres humanos como para otras especies de terceros, que inadvertidamente los consumen en alimentos o productos alimenticios.

Desde los primeros tiempos, los pesticidas de varios tipos se han utilizado en la industria agrícola moderna. En la década de 1980, se produjo una verdadera explosión de pesticidas lo que ha permitido el aumento de la producción agrícola mundial a niveles revolucionarios.

Relativamente económicos y muy efectivos, llegaron a ser utilizados incluso como medida preventiva, sin esperar a tener signos de algún tipo de contaminación, lo que llevó a un escenario catastrófico.

El mal uso de los plaguicidas, por un lado, ha causado importantes daños ambientales que han llevado a la prohibición de muchos de ellos (como el DDT, el dicho difenil tricloroetano). Por otro lado, ha dado lugar a la aparición de plagas resistentes o nuevas plagas agrícolas distintas, como ciertas especies de ácaros.

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Tipos de plaguicidas

Hay diferentes tipos de pesticidas, generalmente diseñados para atacar un tipo específico de plaga, ya sean animales, microbianos o plantas. En base a este objetivo, podemos clasificarlos en:

  • Alguicidas. Retardan el crecimiento o previenen la aparición de algas.
  • antimicrobiano. Destruyen los gérmenes y microbios de las plantas, especialmente las bacterias y los virus.
  • desecantes. Provocan la pérdida de agua de ciertos tejidos vegetales, secando así las plagas de origen vegetal.
  • defoliantes. Hacen que algunas especies de plantas pierdan sus hojas, impidiéndoles la fotosíntesis.
  • Bombas de insectos. Aniquilan insectos. Se les conoce en inglés como "foggers" porque se aplican desde aviones o drones y crean una especie de niebla (niebla) sobre la cultura.
  • herbicidas. Matan hierbas no deseadas o especies de plantas que proliferan en áreas de cultivo, en competencia con especies agrícolas.
  • Molusquicidas. Causan la desecación de y otros moluscos.
  • Reguladores del crecimiento de insectos. Inhiben ciertas etapas del circuito reproductivo de los insectos.
  • Raticidas. Matan ratones, ratas y otros roedores similares.
  • Antifúngicos o fungicidas. Previenen la aparición de hongos o los eliminan de frutos y plantas.
  • repulsivo. Alinean especies protegidas y les dan un olor y sabor desagradables que ahuyentan las plagas comunes.
  • Pesticidas sinérgicos. Mejoran y maximizan la eficacia de otros plaguicidas.

Dependiendo de la magnitud del daño que pueden causar a los seres humanos, los pesticidas también se pueden clasificar en:

  • Bajo peligro. No causan daños significativos cuando se inhalan, se ingieren o están en contacto con la piel.
  • nocivo. Causan daños considerables cuando se inhalan, se ingieren o se ponen en contacto con la piel.
  • nocivo. Causan graves daños que pueden dejar secuelas crónicas, o incluso llevar a la muerte, al ser incorporados al organismo humano por los medios descritos en los puntos anteriores.
  • Extremadamente tóxico. Implican daños muy graves, de tipo agudo, que pueden llevar a la muerte en poco tiempo.

También se pueden diferenciar en función de cómo se aplican a determinados cultivos o animales. En este sentido, pueden ser:

  • gases
  • aerosoles
  • polvos
  • Tabletas o píldoras sólidas
  • líquidos

Riesgos de los plaguicidas

peligro de pesticidas
Los pesticidas pueden dañar a especies benignas e incluso a los humanos.

El uso de estos plaguicidas conlleva ciertos riesgos. Entre ellos se encuentran:

  • Deterioro de especies benignas. Debido a su uso indiscriminado a lo largo de vastas áreas de cultivo, los pesticidas pueden provocar la muerte de especies inofensivas o incluso benignas, causando enormes daños ecológicos al medio ambiente y, a veces, incluso fomentando accidentalmente la aparición de nuevas plagas en ausencia de depredadores.
  • Daño permanente al organismo humano. Las trazas de estos productos, que a veces se pueden encontrar en los alimentos, en el agua de ríos y lagos (o en el agua de los embalses subterráneos contaminados) o incluso inhaladas directamente desde el aire, pueden causar diferentes tipos de daño a las personas. Dependiendo del daño causado, los pesticidas pueden ser:
    • cancerígeno. Causan diferentes tipos de cáncer y/o leucemia.
    • Neurothoxic. Dañan directamente el cerebro o el sistema nervioso central.
    • teratogénico. Causan deformidades en los fetos y daños a los bebés en crecimiento, y dañan aún más el sistema reproductivo de las personas.
    • Asfixias. Dañan el sistema respiratorio y pueden conducir a asfixia o insuficiencia pulmonar.
  • Contaminación de los alimentos. Dado su uso abundante en diferentes etapas de la cadena de producción, los alimentos y piensos pueden contener trazas de concentraciones variables de estos productos tóxicos.

Plaguicidas y plaguicidas

Los términos pesticidas y pesticidas son sinónimos en español. El primero viene de la "plaga" y el segundo de la "plaga". La palabra "plaga" implica una invasión de organismos nocivos. La palabra "plaga" se refiere a una enfermedad contagiosa. Estos dos términos, para los efectos agrícolas, son completamente iguales.

Plaguicidas y fertilizantes

plaguicidas plaguicidas fertilizantes
Los fertilizantes son aditivos que promueven el crecimiento de las plantas.

A diferencia de los pesticidas, los fertilizantes son sustancias destinadas a mejorar o estimular el crecimiento y la producción de especies de plantas agrícolas. Por lo general, se trata de sustancias añadidas al suelo o al agua que dan a las plantas un más para acelerar su crecimiento, llenar las deficiencias de nutrientes en el suelo o estimular la producción de fruta.

Sin embargo, los fertilizantes también son sustancias, en muchos casos, de origen inorgánico y capaces de causar daños diverso. Su uso excesivo puede destruir la planta que está tratando de alimentar, haciendo que el suelo esté demasiado endurecido para sus raíces o alterando los niveles de productos químicos específicos del suelo.

Además, el exceso de fertilizante es arrastrado por las lluvias o el agua y generalmente fluye hacia ríos, lagos y mares, donde agrega un componente de inhaben cuanto a la disponibilidad de nutrientes, generando crecimientos anormales de algas y otras especies vegetales.

éste puede conducir a crisis ecológicas que conducen a crisis alimentarias o turísticas, como lo que está sucediendo con los sargazos en la Península de Yucatán, México.

Pesticidas orgánicos

Los pesticidas biológicos o bioplatidos son aquellos que se extraen de fuentes naturales, al igual que otras plantas, o minerales abundantes, es decir, no provienen de un laboratorio. Tienen un impacto mucho menor en el ecosistema, aunque no necesariamente conllevan menos riesgos para la salud humana, por lo que también requieren un manejo escrupuloso.

Este tipo de pesticidas por lo general tiene un efecto más limitado, una acción más lenta y menos problemas de presencia residual, por lo que a menudo no se eligen en lugar de los pesticidas tradicionales.

Además, en lugar de erradicar las poblaciones de plagas, generalmente se controlan, dentro de parámetros mínimamente aceptables, que causan mucho menos daño al equilibrio ecológico de las especies.

Algunos de estos bioplatidos puede ser de origen microbiano y, a veces, son sólo especies depredadoras de plagas, que se encargan de mantener su crecimiento controlado, sin poner en peligro a otras especies benignas.

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Referencias: