Te explicamos cuál es el placer y las características de cada tipo. Además, cómo y a través de qué hormonas actúa en el cerebro.

placer
El placer puede ser provocado en cada persona por diferentes tipos de estímulos.

¿Qué es el placer?

diversión es una sensación agradable y positiva, cuyo rango incluye el bienestar (como la satisfacción de una necesidad fundamental: hambre, sed) hasta sensaciones eufóricas de realización individual o júbilo, dependiendo de su razón de ser, intensidad y duración en el tiempo.

Desde un punto de vista biológico, la naturaleza premia con sensaciones de placer la satisfacción de las necesidades individuales y de la especie. Comer cuando tenemos hambre o descansar cuando estamos agotados son un ejemplo, pero también el placer sexual del orgasmo, con el que la naturaleza nos recompensa por la propagación de los genes de nuestra especie.

Por su parte, la filosofía clasifica el placer como uno de los tipos posibles de felicidad, especialmente cuando se da a largo plazo, lo que da lugar al término de «bienestar». Ya en la antigüedad griega, pensábamos en la oportunidad de vivir buscando el placer inmediato en la vida (hedonismo), frente a la doctrina que la posponía para aprovecharla a largo plazo (eudaimonia), defendida entre otros por Aristóteles en el siglo IV a.C. C.

Además, el placer tradicionalmente se ha opuesto al dolor, y se escuchan como dimensiones separadas, apenas irreconciliables. Sin embargo, se sabe que existen límites sensoriales entre los dos (explorados por quienes practican, por ejemplo, el sadomasoquismo) y que también hay personas que se complacen en causar dolor a los demás, aunque este último está moralmente condenado en todas las culturas del planeta.

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Tipos de placer

Las formas de placer se pueden clasificar según su origen, es decir, lo que conlleva la sensación de bienestar y el alcance en el que se produce. Así, podemos distinguir entre:

  • Placer físico, fruto de sensaciones corporales, en particular por la estimulación de los sentidos. Por ejemplo, las caresses y el placer sexual se obtienen por el tacto, mientras que el gusto y el olfato están involucrados en la comida y el placer de beber.
  • Placer psíquico, el fruto de la acción social o individual de la mente, en particular recuerdos, fantasías y experiencias personales, como el humor, la alegría, la serenidad o la paz. Este placer puede incluso ser experimentado en ausencia de razones reales e inmediatas para el placer.
  • Placer intelectual, fruto de la comprensión y la comprensión, es aquel que experimenta entendiendo una idea compleja, descubriendo una realidad por cuenta propia o resolviendo un enigma particularmente difícil. Tenía una sensación de éxito.
  • el placer lúdico, fruto del juego y el ocio, es el que vivimos al recrearnos, y es uno de los primeros de nuestra vida social consciente. Los videojuegos, los deportes y las experiencias sociales recreativas nos dan este tipo de diversión.
  • Placer emocional, fruto del vínculo íntimo con los demás, nace de la empatía y el amor, la camaradería y la sensación de estar acompañados en la vida, de pertenecer a algo más grande que nosotros mismos. El amor filial, el enamoramiento y el erotismo nos dan este tipo de placer.
  • Placer contemplativo, fruto de la reflexión y de la mirada estética del mundo, es la que obtenemos simplemente por ser y observar la realidad circundante, algo muy específico de cierto talante personal melancólico o contemplativo. Este es precisamente el tipo de placer que la mayoría de las formas de arte y entretenimiento nos dan: el placer de observar, de presenciar el mundo en su complejidad.

¿Cómo funciona el placer en el cerebro?

placer cerebral
El hipotálamo secreta hormonas que regulan el placer.

La complejidad bioquímica del cerebro humano no nos ha impedido descubrir ciertas cosas sobre lo que sucede en él cuando experimentamos placer. Sin embargo, las respuestas no son exactamente sencillas.

Por un lado, sabemos que el hipotálamo es la glándula encargada de secretar las hormonas que regulan los sentidos del placer, el impulso sexual, el cólera y la peur, para que todas estas sensaciones estén en principio relacionadas con la base de nuestro cerebro, situada en el prosencéfalo.

Pero en el momento de Mysmo pudimos identificar las cuatro hormonas principales que nos dan placer:

  • dopamina. Fórmula química C8h11No2, este neurotransmisor producido en el hipotálamo es común en la mayoría de los animales, vertebrados e invertebrados. Su función está ligada a cinco neurorreceptores diferentes en el sistema nervioso central, donde realiza muchas funciones, entre ellas la de formar parte del sistema de recompensa cerebral, por el que nuestro cuerpo premia el aprendizaje con estímulos agradables, motivándose.
  • oxitocina. Fórmula química C43h66o12S2, es un neuromodulador del sistema nervioso central producido en el hipotálamo, y que regula las conductas sociales, sentimentales y sexuales, de modo que está implicado con las sensaciones agradables del orgasmo, así como la lactancia materna. También podría estar involucrado en acciones de generosidad y confianza, como una forma de recompensa social para la protección de la especie.
  • serotonina. Fórmula química C10h12N2O, Este neurotransmisor es sintetizado por las neuronas en el cerebro y por lo general se encuentra en su porcentaje más alto en el tracto gastrointestinal. Se encarga de regular el estado de ánimo, el sueño, la ira, la agresión, el apetito, la memoria, la atención y la sexualidad. Se le atribuyen importantes propiedades afrodisíacas así como un importante control de los comportamientos diurnos del individuo.
  • Endorfinas. Estamos hablando de un conjunto de neurotransmisores: endorfinas, encefalinas y difnofinas, todas sustancias opioides, es decir, que comparten con el opio y sus fármacos derivados la capacidad de inducir analgesia, es decir, de suprimir el dolor. La morfina, por ejemplo, es un opiáceo similar. Las endorfinas también regulan el hambre, la temperatura corporal y las funciones reproductivas, sintetizadas tanto por el hipotálamo, la glándula pituitaria y la médula ósea suprarrenal.

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