Te explicamos qué significa per cápita y en qué áreas se utiliza esta expresión. Además, qué es el PIB per cápita y el consumo per cápita.

per cápita
«Per cápita» indica una medida promedio por persona.

¿Qué significa «per cápita»?

La frase por habitante, también escrita por habitante, es una expresión tomada del latín y que se puede traducir literalmente como «per cápita». Es ampliamente utilizado en los ámbitos económico y estadístico, cuando estudia determinados indicadores que se refieren a la la actividad media por persona o por individuo.

La expresión, aunque tiene un origen latino, hoy está totalmente castellana, por lo que no es necesario escribirla en cursiva, ni entre comillas, sino con su respectivo acento. A menudo se encuentra en términos de «ingreso per cápita», «consumo per cápita», «ingreso per cápita», entre otros.

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PIB per cápita

Producto interno bruto (PIB, a veces PIB) de un país (también equivalente a su ingreso) es un indicador macroeconómico que expresa, en un solo valor monetario, la suma total de su producción de bienes y servicios durante un período determinado, que normalmente puede ser anual o trimestral. En este sentido, es un reflejo de la fortaleza económica del país, es decir, de su capacidad productiva.

Así que cuando hablamos de PIB per cápita, ingreso per cápita o ingreso per cápita, nos referimos a la relación entre el PIB del país y su número de habitantes, de modo que podamos saber cuánto de los primeros pertenecería, estadísticamente, a cada uno de los segundos, si se distribuyera uniformemente.

PIB per cápita se utiliza a menudo como un indicador del nivel de vida de las personas, es para otros de su bienestar económico, asumiendo que esto necesariamente se traduce en bienestar social y cultural. Sin embargo, este uso ha sido criticado por ser económico y por ignorar problemas sociales estructurales que no se resuelven simplemente porque el país gana más dinero.

Más información: PIB per cápita

Consumo per cápita

Un caso similar al anterior, el consumo per cápita es sólo uno la relación entre el número de habitantes de un país o región y el total de bienes o productos de un tipo u otro consumidos por ellos por un período determinado.

Este indicador se puede aplicar a cualquier forma de consumo: desde bienes corrientes como alimentos o productos de higiene personal hasta textiles, bienes culturales o servicios de cualquier tipo como electricidad, teléfono, etc.

El consumo per cápita nos dice así qué proporción del consumo total de una determinada línea va a parar a cada habitante del país. Esta estimación nos permite entender cuántos bienes o servicios en este sector consume una persona en promedio, y así obtener información relevante sobre las tendencias de consumo, el seguimiento de los recursos y la relación entre la oferta y la demanda en este sector económico dado.

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