Explicamos qué son las partículas subatómicas y los estudios sobre las misma. Además, los tipos de partículas que existen.

partícula subatómica
Una partícula subatómica es más pequeña que un átomo.

¿Qué son las partículas subatómicas?

Las partículas subatómicas se definen como las estructuras del material que son más pequeños que el átomo y que, por tanto, forman parte de ella y determinan sus propiedades. Estas partículas pueden ser de dos tipos: compuestas (divisibles) o elementales (indivisibles).

A lo largo de la historia, los seres humanos hemos estudiado la materia y propuesto diversas teorías y aproximaciones más o menos científicas a las partículas más pequeñas que existen, las que lo componen todo.

Los diversos modelos atómicos propuestos desde la antigüedad han encontrado lo que parece ser su forma final en la actualidad, gracias al desarrollo de la teoría cuántica, la electroquímica y la física nuclear, entre otras disciplinas.

Así, se sabe hoy que el átomo, la unidad más pequeña en la que se encuentra la materia y que tiene las propiedades de un elemento químico, es en su mayoría vacío, con un núcleo de partícula en el que se concentra el mayor porcentaje de su masa, y otras partículas adicionales (electrones) que giran a su alrededor.

El estudio experimental de partículas subatómicas es difícil porque muchos de ellos son inestables y sólo se puede observar en aceleradores de partículas. Sin embargo, los más estables son bien conocidos, como los electrones, protones y neutrones.

Puede usar: Modelos atómicos

Tipos de partículas subatómicas

partícula subatómica
Los protones y neutrones se pueden subdividir en partículas más simples llamadas quarks.

Las partículas subatómicas se clasifican según diferentes criterios. Como qué las partículas más conocidas y estables son tres: electrones, protones y neutrones, diferentes entre sí por su carga eléctrica (negativa, positiva y neutra respectivamente) y masa, o por el hecho de que los electrones son partículas elementales (indivisibles) y las dos últimas están compuestas. Además, los electrones orbitan el núcleo, mientras que los protones y los neutrones componen el núcleo.

Por otro lado, protones y neutrones, al ser partículas compuestas, pueden subdividirse en otras partículas llamadas quarks, conectadas entre sí por otros tipos de partículas llamadas gluones. Los quarks y los gluones son partículas indivisibles, es decir, partículas elementales. Hay seis tipos de quarks: arriba, abajo, encanto, extraño, superior e inferior.

Del mismo modo, hay fotones, que son las partículas subatómicas responsables de la interacción electromagnética; y también neutrinos y bosón gauge, responsables de fuerzas nucleares débiles. Por último, está el bosón de Higgs, una partícula que fue descubierta en 2012 y que se cree que es responsable de la masa de todas las demás partículas elementales (todo lo que compone el universo).

El comportamiento de las partículas elementales es un desafío para la ciencia. Si bien la mecánica cuántica y el modelo estándar de partículas elementales son marcos teóricos que describen este mundo subatómico con un éxito asombroso, todavía falta una teoría que pueda explicar todo el comportamiento del universo, que pueda vincular la mecánica cuántica con la relatividad de Einstein. Hoy en día, existen algunas de estas teorías, como la teoría de cuerdas, pero su validez aún no está confirmada experimentalmente.