Te explicamos qué es un país, cuántos hay en el mundo y qué tipos existen. Además, las diferencias con un estado y una nación.

país
Un país es un territorio ocupado por una población relativamente uniforme.

¿Qué es un país?

Un país es un territorio (es decir, una parte de la superficie de la Tierra), con sus propias características geográficas y ocupado por una población más o menos uniforme culturalmente, y que puede o no constituir una unidad política soberana. Es decir, un país es una unidad político-geográfica que se diferencia de otras, principalmente sobre aspectos sociales, culturales, territoriales y económicos.

La palabra «paga» proviene del término francés pagar, con aproximadamente el mismo significado, derivado a su vez del latín tardío pagensis, es decir, «habitante de un Pagus, siendo este último un cantón o distrito de las provincias romanas de Galile o Germania. De hecho, es un término relacionado con ‘pagano’, (pagano), es decir, «aldeanos».

Hoy en día, el término es coloquialmente un sinónimo de «Estado» y, en algunos casos, «nación». Sin embargo, estos términos no significan realmente lo mismo.

De hecho, el uso de la palabra «país» tiene un cierto margen de polisemia, porque es común que se utilice para designar también regiones culturalmente autónomas (como el «País Vasco» en España) o incluso regiones geográficas pertenecientes a la misma cultura (como los «países» del interior de Francia: Pays de Sault, Pays de la Loire , etc.).

Puede servirte: Elementos del Estado

¿Cuántos países hay en el mundo?

Los países, así como las personas, tienen sus períodos de existencia y no siempre han sido los mismos, ni en su naturaleza ni en su número. A principios del siglo XXI 194 países soberanos reconocidos como tales por las Naciones Unidas, el máximo órgano de cooperación entre las naciones del mundo.

A ellos se supondría la Santa Sede del Vaticano, es decir, para otros el Estado de la Ciudad del Vaticano: una entidad político-religiosa que gobierna al Papa en la ciudad italiana de Roma y carece de una población numéricamente relevante (menos de 1.000 personas).

También es importante considerar a la nación palestina, cuyo reclamo de reconocimiento como país soberano aún no ha sido aprobado por la organización, debido a su historia de conflictos político-territoriales con Israel.

En total, se podría decir que hay 196 países diferentes en el mundo.

Diferencias entre países, estados y naciones

Estos tres términos, en un contexto familiar, se puede utilizar como sinónimos, ya que todas se refieren a las diferentes unidades geográficas y sociopolíticas en las que se ha organizado la humanidad. Sin embargo, al refinar la mirada, debemos distinguir entre el significado específico de cada uno, de la siguiente manera:

  • País (País). De los tres términos, "país" es probablemente el más ambiguo. Es, como ya hemos dicho, una determinada unidad territorial y política, que puede o no coincidir con un Estado y que puede contener una o varias naciones. En este sentido, un país es una etiqueta político-geográfica, un nombre por el que se conoce a sus habitantes.
  • El Estado. El término "Estado" se refiere a todas las instituciones que operan en una sociedad para establecer sus normas y administrar la soberanía, tanto dentro como fuera de un territorio que se posee para ella. Por lo tanto, los Estados existen en forma de construcciones sociales, políticas y jurídicas, que son administradas por un gobierno.

Así, en un país, puede haber uno o más estados, dependiendo de si se trata de un modelo organizativo centralizado o federal: los Estados Unidos de América, por ejemplo, es un país con 50 estados diferentes, afiliados al mismo proyecto político federal.

Por ejemplo, una persona que vive en Washington o California es estadounidense, pero su vida diaria es administrada por diferentes instituciones locales y leyes locales separadas.

  • Una nación. Finalmente, el término nación puede referirse a dos cosas: la nación político-legal, es decir, el sujeto constituyente del Estado; o a la nación sociocultural, un concepto más subjetivo y ambiguo, que abarca las similitudes étnicas, sociales y culturales de un grupo de personas en un país.

Así, hablando de la nación (en primer lugar), hablamos en el fondo del estado; mientras que cuando hablamos de tal o aquella nación, estamos hablando de sus habitantes, de sus habitantes o de la cultura que los une.

Por eso hay países plurinacionales, como Bolivia, donde conviven unas 36 naciones dentro del mismo marco político y jurídico (un Estado) y con la misma nacionalidad (país) boliviana), unas 36 naciones que son lingüística y étnicamente diferentes entre sí, como los aymaras, los canichana, los araona, etc.

Tipos de países

países industrializados
Los países industrializados pueden dar a sus habitantes una buena calidad de vida.

Hay muchas maneras de clasificar a los países, porque son tan diversos entre sí como sus propios habitantes. Sin embargo, uno de los más comunes es el que tiene en cuenta su nivel de desarrollo económico e industrial, es decir, su lugar en el circuito económico mundial. De acuerdo con esta visión, debemos distinguir entre:

  • Países desarrollados o industrializados. Aquellos que han alcanzado un buen nivel de industrialización y son capaces de producir bienes y servicios de alta calidad, que representan un ingreso económico significativo, lo que, a su vez, se traduce en la posibilidad de ofrecer a sus habitantes un alto nivel de vida.
  • Países emergentes y en desarrollo. Aquellos que se encuentran en medio de largos y difíciles procesos de industrialización o modernización productiva, generalmente disfrutando de ciertas ventajas del mundo industrial, pero sufriendo ciertas condiciones del mundo subdesarrollado. Por lo tanto, el nivel de vida de sus ciudadanos es irregular y altamente dependiente de los ciclos histórico-económicos: depresiones severas y ganancias inesperadas repentinas.
  • Países subdesarrollados o menos industrializados. Aquellos que ni siquiera consiguen iniciar su proceso de desarrollo industrial, o que se encuentran en condiciones políticas, sociales o económicas demasiado desfavorables como para siquiera pensar en ello. Son naciones pobres, que no siempre consiguen satisfacer las necesidades mínimas del nivel de vida de sus habitantes y, por lo tanto, a menudo se enfrentan a problemas estructurales como el hambre, la pobreza, las epidemias o las guerras intestinas.

Continuar con: Territorio Nacional

Referencias: