Explicamos qué es la orgénesis, qué tipos de relieves forma, sus fases y tipos. Además, cómo intervienen las placas tectónicas.

Orogenia del Himalaya
Los Himalayas nacieron de una orogenia simétrica entre dos placas continentales.

¿Qué es la orgénesis?

Orgénesis es el tipo de el proceso geológico que suele forma montañas y cordilleras en la superficie de la tierra. Esto sucede cuando se encuentran dos placas tectónicas y una de ellas, con corteza continental, fracturas y arrugados, generando ensanchamientos y pliegues que, desde nuestro punto de vista, son las montañas.

Orgénesis también incluye algunos movimientos magmáticos que arrojan nuevos materiales a la superficie, especialmente de tipo granítico. Pero esto suele producir cinturones orogénicos, que son bandas de roca alargadas y paralelas, que tienen características muy similares en todo el conjunto, y se producen especialmente en zonas de subducción y zonas volcánicas.

Este fenómeno se produce porque una de las dos placas se sumerge de nuevo en el manto, bajo la corteza de la otra, sufriendo los efectos físicos del calor, la presión y la gravedad que, bajo tierra, modifican su estructura.

Sin embargo, la orogenia es un proceso largo y lento, que se realiza en tres fases o etapas:

  • plegable. Cuando los elementos blandos de las dos placas chocan y forman pliegues o deformaciones en la corteza.
  • fracaso. Esto es para hacer la producción de defectos, cuando los materiales más duros ejercen presión y los pliegues se rompen.
  • equitación. Cuando una placa se mueve sobre o por debajo de la otra.

Este proceso es muy importante para la diversificación del relieve de la corteza terrestre y la renovación de las cadenas montañosas. De hecho, la corteza terrestre se considera una entidad viva, en el sentido de que, dado el margen de tiempo suficiente, cambiará y se reasentará, y donde había valles, puede haber montañas, o viceversa.

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Tipos de orogenia

orogenisis asimétrica andes rocallosas
La orgénesis asimétrica implica una placa continental y una placa oceánica.

Se pueden distinguir dos formas diferentes de este proceso:

  • Orogenia simétrica. La que involucra a dos placas continentales, que se comprimen entre sí debido a una depresión en la corteza terrestre, entre dos masas que se acercan entre sí. Es el caso de los Alpes o del Himalaya, por ejemplo.
  • Orogenia asimétrica. La que involucra una placa continental y una placa oceánica, siendo esta última más baja que la primera, de modo que los sedimentos se acumulan en la zona de subducción. Este es el caso de la cordillera andina, o el de las Rocosas.

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Referencias: