Te explicamos cuál es el origen del ser humano según la ciencia y qué especie humana existió. Además, explicaciones religiosas.

origen del ser humano
Nuestra especie nació hace 200.000 años de la evolución.

¿Cuál es el origen del ser humano?

Uno de los grandes misterios que la humanidad ha tratado de resolver desde el principio de sus días ha sido el origen del ser humano, es decir, la respuesta a las preguntas: ¿de dónde venimos? ¿Cómo y cuándo nació el primer ser humano? ¿Cómo comenzó la historia misma de nuestra especie?

Es cierto que la humanidad no siempre ha tenido las mismas herramientas para encontrar respuestas a preguntas tan complejas e importantes, por lo que lo ha intentado con explicaciones de diferentes tipos.

Así, inicialmente, sólo tenía explicaciones de tipo mitológico o religioso, que formaban parte de una visión mágica o mística del universo. Entre ellos, la antropogonía es la teoría de que el ser humano es una parte integral del trabajo creativo de una deidad todopoderoso o un conjunto de deidades.

Sin embargo, a medida que la sociedad humana se ha vuelto más compleja y capaz de conocer, interpretar e incluso manipular el mundo que la rodea, han surgido nuevas formas de pensamiento y, eventualmente, la ciencia y el modelo de verificación empírica han proporcionado nuevas explicaciones.

El más aceptado y corroborado de ellos, hoy, explica que nuestra especie proviene del mismo proceso evolutivo capaz de explicar el origen de todos los seres vivos, es decir, la teoría científica de la evolución humana.

A pesar de la abrumadora evidencia científica que contradice los postulados tradicionales del creacionismo y la antropogonía, gran parte de la sociedad insiste en aferrarse a la idea de que el ser humano fue creado por Dios.

Algunos círculos son más fanáticos en su defensa de las posturas tradicionales, mientras que otros poseen una visión más pragmática sobre el tema, lo que permite fusionar la fe religiosa con la explicación científica, interpretando la mano de Dios como la fuerza natural que creó la vida y la llevó a la aparición del hombre.

Vea también: Origen de la vida

Explicaciones científicas del origen de la humanidad

origen de la evolución del ser humano
Varias especies compartían rasgos que las identificaban como humanas.

El origen de la humanidad es inseparable, en términos científicos, del origen de otras especies, ya que responde como en su caso al complejo proceso de evolución y especiación, tal y como explica la síntesis evolutiva moderna (o neodarwinismo).

Este último es el fruto de las teorías científicas ya anticuadas de Jean-Baptiste Lamarck (la llamada lamarckismo), y las principales inferencias y observaciones realizadas sobre este tema por el naturalista inglés Charles Darwin, publicadas en sus libros El origen de la especie (1859) y El origen del hombre (1871), así como el trabajo posterior de muchos investigadores en biología, genética y resultados de la paleontología moderna.

Según la explicación más probable que la ciencia ha sido capaz de deducir, nuestra especie, género humano es el único sobreviviente de un conjunto de especies humanas similares, que conforman entre todos los géneros gay: Homo neanderthalensis, Homo erectus, Homo ergaster, por nombrar algunos.

Estas especies eran física y genéticamente distintas entre sí, aunque todas compartían rasgos fundamentales que las identificaban como humanas: la capacidad de caminar erguidas y manipular herramientas, una estructura social tribal y una cierta tendencia variable hacia el lenguaje y la imaginación.

sin embargo todos provenían de un ancestro animal común, un primate perteneciente a hominoides, un grupo que floreció hace unos 25 millones de años. Los chimpancés y gorilas, nuestros parientes animales más cercanos genéticamente, también provienen del mismo animal.

Nuestro antepasado dentro de este grupo de animales fue el Australopithecus ramidus, que surgió en las selvas de lo que hoy es África, hace unos 5 a 7 millones de años, una especie mucho más parecida a un chimpancé que a un humano moderno, pero que ya tenía un cierto grado de separación en su constitución física, así como evidencia de un cierto grado de bípeda, es decir, la tendencia a pararse sobre sus patas traseras.

No sabemos exactamente qué razones llevaron a estos primates arbóreos de 1,20 metros de altura a descender al suelo y empezar a caminar erguido, dado que sus especies ya están descendiendo, Australopithecus anamensis y Australopithecus afarensis, cuyo tamaño ya alcanzó un y medio metros.

Tal vez la competencia por la comida y el hábitat se ha vuelto feroz, o tal vez el cambio a las praderas y sabanas africanas de hoy las ha obligado a moverse de un árbol a otro y, por lo tanto, caminar largas distancias entre hierbas y pastos que podrían ocultar depredadores y peligros. Frente a esta pintura, nuestros antepasados se vieron obligados a ponerse de pie para poder ver por encima de la hierba.

Así que la evolución ha hecho su trabajo. Caminando sobre sus extremidades traseras, las patas delanteras estaban libres y podían usarse para llevar comida o incluso herramientas para defenderse, como palos y huesos. así la diferenciación de manos y pies era posible, y la aparición de pulgares oponibles, característico de la especie humana.

De esta manera, Hace 2,4 a 1,5 millones de años apareció la primera especie propiamente humana: Homo habilis, cuya apariencia seguía siendo claramente simiesca, pero estaban dotados de un cerebro más grande, adaptado a los nuevos y diversos usos que sus manos libres les permitían.

Entonces, hace unos 1,8 millones de años, apareció la más exitosa de las especies humanas ancestrales, que fue capaz de construir herramientas líticas, dominar el fuego y dejar que el continente africano se extendiera por todo el mundo: el gay erectus.

Esta última especie existió hasta hace unos 300.000 años, aislada en sus diversos hábitats geográficos, donde probablemente dio lugar a nuevas especies humanas, como la Homo neardenthalensis (Hombre neandertal) y Homo denisovensis (el homínido de Denísova), entre los más recientes de los cuales hemos registrado.

Pero hoy en día es difícil determinar cuál es la historia genética exacta de estas y otras especies humanas que, además, es probable que se mezclen hasta cierto punto y compitan por los recursos disponibles.

De hecho, durante el siglo XX, se pensaba que el homo sapiens habían surgido en diferentes lugares del planeta, descendiendo así de estas diferentes especies, según su raza. Esto se llama poligenismo, y ahora es una teoría obsoleta.

Sabemos a ciencia cierta que la especie género humano nació hace unos 200.000 años en África oriental. En algún momento de su historia (hace unos 60.000 años), comenzó un proceso de migración al resto del mundo, en el que inevitablemente tuvo que reunirse con sus otros parientes humanos.

Esto ha dado lugar a un cierto grado de mezcla, como lo demuestra la presencia de un cierto grado de ADN neandertal en los ciudadanos europeos actuales. Por otro lado, ciertamente había una competencia abierta por el territorio y los recursos.

No sabemos las razones exactas que llevaron a otras especies humanas a la extinción. No es exagerado pensar que han perdido la competencia contra nosotros por el dominio de los recursos, o que su desaparición es quizás la respuesta a un lento proceso de exterminio por nuestra parte. En cualquier caso, después de su desaparición, la humanidad estaba compuesta únicamente por género humano, comenzando así lo que ahora llamamos prehistoria.

Explicaciones religiosas del origen del ser humano

origen de la religión del ser humano
Cada cultura eligió los materiales que más valoraba en la "fabricación" del hombre.

Por su parte, explicaciones religiosas del origen de la humanidad son muy diferentes entre sí, según la tradición culturales y místicos específicos a los que pertenecen. Incluso dentro de la misma civilización, diferentes mitos de la creación del ser humano podían coexistir, dependiendo de la etnia, el culto o el aspecto religioso, como era a menudo el caso en los imperios multiculturales.

Sin embargo, todos ellos tenían en común la idea de que el ser humano es el fruto directo o indirecto de las artes mágicas o sobrenaturales de un ser omnipotente, es decir, fue creado por un Dios o por un conjunto de ellos.

Muchos de estos mitos de la creación tienen rasgos y explicaciones similares para ciertos fenómenos, como la muerte, el envejecimiento o la reproducción. Incluso algunos elementos se transmitieron entre las dos tradiciones, o incluso aparecieron espontáneamente en culturas que tenían poco o ningún contacto. Generalmente son muy diversos y reflejan el universo inmediato de las culturas que los produjeron.

Por ejemplo, en la antigua Mesoamérica maya, como el Popol Vuh, se decía que el ser humano había sido creado por los dioses a partir del maíz, después de dos intentos infructuosos con madera y barro.

Por otro lado, en la antigua Grecia, también se hablaba de cinco edades o razas de seres humanos, creadas espontáneamente a partir de la tierra: la raza dorada, la raza de plata, la raza de bronce, la raza de hierro y, finalmente, la raza de arcilla, la única que ha sobrevivido al juicio de los dioses.

Algo parecido decía la tradición nórdica escandinava, según la cual los primeros seres humanos habían sido el hombre. Askr, ("ceniza") y la mujer Embla ("Olmo"), nacido gracias a los dioses de los troncos de estos árboles; o, según otras versiones, nacido del legendario árbol cósmico Yggdrasil, un fresno perenne. Cada cultura eligió los materiales que consideraba más valiosos para describir la "fabricación" humana por parte de las deidades.

además ciertos valores o concepciones de la vida han sido impresos en el mito de la creación y transmitido con él a través de generaciones. Por ejemplo, la tradición judeocristiana ve el trabajo, el parto en el dolor y la muerte como el castigo que Dios infligió a la especie humana debido a los errores cometidos por Adán y Eva, los primeros seres humanos, en el Jardín del Edén, donde llevaron una vida armoniosa y eterna.

Adán había sido creado a partir del barro, ya sea por cierto, mientras que Eva de una de sus costillas. Pero la humanidad, según este mito, es la heredera de los errores (pecados) de sus antepasados: una visión que el cristianismo tomó a su conveniencia, diciendo que el mesías Jesucristo vino a limpiar de los pecados de todos.

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Referencias: