Explicamos el origen de la ley, su relación con la autoridad y las primeras leyes. Además, derecho romano.

origen del derecho
El emperador Justiniano compiló el derecho romano en el siglo VI d.C. C.

¿Cuál es el origen de la ley?

El derecho es el conjunto de normas y principios con los que una sociedad humana determinada elige gobernarse a sí misma, distinguiendo así entre lo justo y lo injusto, el orden y el caos, lo parcial y lo imparcial. Como muchos otros inventos humanos, tuvo un punto de partida en nuestra historia como civilización y como especie.

El origen de la derecha así, necesariamente se remonta a los primeros intentos de dirigir las sociedades agrícolas de la humanidad antigua hacia un objetivo común, garantizándola la paz social y una especie de orden productivo. Así, la ley habría surgido de la mano de las primeras formas primitivas de estado.

En un momento en que se hizo esencial delegar el poder en ciertas autoridades (jefes, reyes, chamanes, sacerdotes), también se hizo necesario determinar cuáles serían las reglas de sucesión de este poder, cuál sería su alcance, sus formas, sus métodos. De esta manera, se estableció una costumbre, una forma de hacer las cosas, que estaba en el corazón del nacimiento de la ley.

Las primeras reglas y leyes fueron ejercidas y preservadas oralmente, y eran sólo fórmulas breves que regían el intercambio, o resolvían posibles disputas sobre bienes o violencia. Pero a medida que la sociedad se ha vuelto más compleja, también las leyes se han complementado, y la necesidad de tenerlas por escrito se ha hecho evidente para preservarlos, o ser ya demasiado complicado para memorizarlos.

Los primeros textos de esta naturaleza, escritos en tablillas de arcilla y de la antigüedad mesoporámica, fueron:

  • Código de Urukgina (c. 2380 a.C.) que gobierna la antigua ciudad sumeria de Uruk.
  • El código de Ur-Nammu (c. 2050 a.C.), decretado por el rey de la ciudad-estado de Ur.
  • El famoso Código de Hammurabi (c. 1790 a.C.), dictado por el antiguo rey babilónico, quien estableció las medidas a tomar como castigo contra la violación, la muerte o las actitudes desleales.

En la antigua China, también, se formularon varios conjuntos de leyes, al menos en el siglo V aC. C. Sin embargo, la dinastía Qin (221-206 a.C.) fue la primera en reunirlos y formularlos en un solo documento, de carácter político, militar, económico, cultural e ideológico.

Así nació el código Qin y sirvió de apoyo a la ley Qin, aplicada al Imperio chino unificado, y heredada por dinastías posteriores, como los Han, que procedieron a fusionarla con los principios del confundismo.

A estos ejemplos se podrían añadir tantos otros procedentes del antiguo Egipto, o de los antiguos pueblos judíos (todavía presentes hoy en día en la Biblia), o códigos comerciales fenicios.

pero en Occidente, fue el derecho romano el que realmente hizo la diferencia. Propia de la antigua República Romana, poseía la complejidad y calidad necesarias para operar durante casi mil años consecutivos, desde sus primeros documentos como la ley del XII Tableaux hasta la compilación legal realizada por el emperador Justiniano en el siglo VI d.C. C. (el Corpus Iuris Civilis).

El derecho romano ya distinguía entre derecho público y derecho privado. Así pues, regulaba las cuestiones relativas al Estado, así como las relativas a la vida privada.

Él consideró como fuentes no sólo costumbre (coutumette, en latín), pero también las decisiones del Senado romano, las declaraciones de los jueces romanos, los plebiscitos y también las opiniones de los jurisconsultos (el iura). Posteriormente, la República se convirtió en el Imperio (el 27 a.C.), también se tomaron en cuenta las "constituciones imperiales" que emanaban del propio emperador.

Su importancia era tal en Occidente y en el mundo que gran parte del sistema actual de muchas naciones proviene del derecho romano. La misma palabra "derecha" proviene de la palabra latina directus, traducido como "correcto" o "directo", en el sentido de "lo que no se desvía en ninguno de los dos sentidos".

La mayoría de los códigos jurídicos europeos provienen del derecho romano, y por lo tanto también de los que, siglos después, a través del colonialismo imperializado, las potencias europeas se extendieron por todo el mundo.

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