Analizamos el origen de la vida y las diversas teorías que trataron de responder a esta pregunta. Además, ¿qué dice la ciencia?

origen de la vida
El origen de la vida es uno de los misterios que siempre ha acompañado a la humanidad.

¿Cuál es el origen de la vida?

La cuestión de cuál es el origen de la vida ha acompañado al ser humano desde los inicios de la propia civilización, y es uno de los grandes misterios universales que la ciencia tiene la ambición de resolver.

Pero no ha sido fácil encontrar explicaciones para un fenómeno que nos ha precedido como especie durante varios miles de millones de años y del que, por lo tanto, solo hemos visto un porcentaje muy reciente.

Civilizaciones antiguas, de carácter profundamente religioso, siempre han atribuido a sus dioses la creación del cosmos, la Tierra y la vida misma, a través de varios mitos cosmogónicos. Estas historias mitológicas podrían tener un punto en común o diferir sustancialmente según la cultura que las imaginó.

Tales puntos de vista fueron gradualmente descartados por el pensamiento empírico y científico, que apoyaba la existencia de una explicación lógica y verificable, accesible a través de la experimentación y el conocimiento teórico.

Los grandes avances en anatomía, química, genética y especialmente los estudios de Louis Pasteur (1822-1895), Charles Darwin (1809-1882) y Alexandr Oparin (1894-1980) jugaron un papel particular en el entendimiento de que, necesariamente, todos los seres vivos provienen de otro ser vivo anterior que los engendró.

Hoy en día, la ciencia y la tecnología a nuestra disposición nos han permitido encontrar una explicación satisfactoria en las muchas evidencias biológicas del mundo, tanto modernas como observables a simple vista y en registros fósiles muy antiguos.

Aunque tenemos una explicación científica más o menos completa, apoyada en una gran cantidad de evidencia empírica, todavía hay preguntas y preguntas sin respuesta, que mantienen a los científicos en haleme.

A continuación veremos un resumen de las principales teorías sobre el origen de la vida que han surgido en la historia de la humanidad.

Puede servirte: Teoría de Darwin

Teoría creacionista

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Las primeras teorías sobre el origen de la vida la atribuyeron a la voluntad divina.

Las primeras explicaciones que el ser humano se preguntó en cuanto al origen no sólo de la vida, sino también del universo, comenzó de su concepto religioso del cosmos. Desde esta perspectiva, había deidades antiguas, creativas, mantenesas y destructivas del universo, responsable de la creación de todo lo que existe y en particular de los seres vivos, entre los que el ser humano ocupaba el lugar del niño preferido.

Este enfoque se encuentra a su manera contenido en todos los grandes textos religiosos, como la Biblia, el Corán, el Talmud, el Popol-Vuh, etc. En estos, uno o más dioses tenían la tarea de crear humanidad a partir de elementos inanimados, como el barro, el maíz o la arcilla.

Contrariamente a lo que uno podría pensar, tal punto de vista se mantuvo hasta la edad prácticamente moderna, por las grandes religiones monoteístas y sus respectivas iglesias, entre las que la Iglesia Católica siempre ha jugado un papel central en Occidente.

Según el dogma cristiano, la vida en la Tierra fue creada por Dios durante los siete días que pasó haciendo el universo por su propia voluntad. Así es como creó al ser humano: Adán, hecho de barro a su imagen y semejanza, y Eva, creada a partir de una costilla de Adán. Dios creó sus cuerpos y creó sus almas, y les permitió reproducirse para poblar y obrar la Tierra, transformándolos en señores del resto de seres vivos.

generación espontánea

origen de la teoría de la vida de la generación espontánea
La teoría de la generación espontánea se basaba en la observación de la materia orgánica.

La teoría de la generación espontánea apareció cuando se impuso en Occidente un pensamiento materialista y menos guiado por la ortodoxia religiosa cristiana, tras el colapso del mundo feudal del medio.

Sus raíces, sin embargo, ya se pueden encontrar en divófilos y naturalistas de la antigüedad, como Aristóteles (384-322 a.C.), pero sus principales defensores fueron pensadores como René Descartes (1596-1650), Francis Bacon (1561-1626), Isaac Newton (1643-1727) y el naturalista belga Jean Baptista van Helmont (1580-1644).

Según esta teoría, la vida nace constantemente en la Tierra, espontáneamente, debe ser por sí mismo, de residuos y excreciones, como el sudor, la orina, las heces y la materia orgánica en descomposición.

Inicialmente, esta teoría explicaba así la aparición de moscas, piojos, escorpiones y ratas y otros animales considerados plagas o plagas. Luego se enfrentó al hecho de que estos animales estaban criando y poniendo huevos.

Además, desde los primeros descubrimientos en materia evolutiva, la teoría de la generación espontánea sostenía que sólo los microorganismos se generaron espontáneamente, y a partir de ellos evolucionó el resto de la vida.

La generación espontánea era difícil de desafiar para la ciencia, porque básicamente era una teoría que podía reconciliarse con el creacionismo: si la vida aparecía espontáneamente, era sin duda la mano invisible de Dios la que la hacía posible.

recién con los experimentos de Pasteur, fue posible refutar esta teoría. Este químico francés demostró la existencia de microorganismos en el aire que contaminaban las sustancias y las fermentaban. Esto entendía la imposibilidad de que la vida se generara como por arte de magia.

Más información sobre: Teoría de la Generación Espontánea

Teoría pansperágica

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La teoría de la panspermia sostiene que la vida viene del espacio.

Conocemos así la teoría de que propone que la vida tiene un origen extraterrestre. Fue una explicación nacida a finales del siglo XIX, y que trataba de responder a las dificultades de explicar el tránsito químico entre la materia inanimada y la materia viva (que el creacionismo atribuía al "estímulo divino" que respiraba vida).

Para ello, esta teoría afirma que la materia orgánica habría llegado al planeta en un cometa, meteorito o cualquier otro tipo de transporte espacial, ya sea accidental (panspermia natural) o voluntaria (panspermia dirigida).

Esta posición ha sido muy criticado por no responder realmente a la pregunta sobre el origen de la vida, pero mueve el interrogador a un espacio desconocido.

Además, no responde a cómo los microorganismos originales fueron capaces de sobrevivir a las crueles condiciones del espacio, si bien es cierto que algunas especies bacterianas podrían ser "revividas" en condiciones ideales, tras ser sometidas a rigores ambientales.

Esta teoría fue apoyada por el biólogo alemán Hermann Richter (1808-1876), el astrónomo británico Fred Hoyle (1915-2001) y en particular el científico sueco Svante August Arrhenius (1859-1927), quien la popularizó al ganar el Premio Nobel de Química en 1903.

Seguir: Teoría de la panspermia

Teoría de Oparin

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Los coacéreux eran burbujas de membrana semipare-meable, similares a las protocélulas.

Basado en el trabajo de Alexandr Oparin y la comprensión del ADN y los mecanismos de la herencia genética, las teorías sobre el origen de la vida se guían por un marco científico, incluyendo bioquímico y geoquímico.

Las teorías científicas proponen la vida como resultado de una serie compleja e impredecible de reacciones químicas inorgánicas lo que permitió la aparición gradual de las primeras formas primitivas de vida celular.

Oparin en su El origen de la vida en la Tierra explicó que los mares primitivos del planeta eran una sopa caliente de sustancias orgánicas e inorgánicas, que se unían entre sí para formar compuestos cada vez más complejos y voluminosos.

así finalmente llegó a la aparición de co-ases: burbujas de sustancias primitivas que permitían a través de su membrana el paso de las sustancias deseadas y se mantenían fuera de las sustancias indeseables, en una especie de protocélulasNel

A pesar de su obvia importancia para la creación de un modelo científico posterior, las teorías de Oparin, apoyadas por la teoría de la evolución de Darwin y su selección natural, no explican los mecanismos por los cuales se produjo el tránsito entre las formas orgánicas pero inanimadas de compuestos, y las formas tempranas de vida como tales.

Varias hipótesis científicas se han desarrollado sobre esto en los años que han venido a la vida:

  • Hipótesis del mundo del ARN. Según esta posición, la creación de genes fue el primer paso hacia la vida, ya que permite transmitir la complejidad alcanzada a las generaciones futuras.
  • Hypothesis of the iron-sulphide world. Asume que este primer paso es la creación de un metabolismo para sistematizar la absorción de sustancias energéticas.

Más información sobre: Teoría de Oparain

Referencias: