Explicamos todo sobre el origen de la materia, las teorías actualmente aceptadas y su proceso hasta la formación de la vida.

El origen de la materia
El Big Bang establece que el universo se formó debido a una gran explosión.

¿Cuál es el origen del material?

Para explicar lo que el origen del material debemos volver a las teorías actualmente aceptadas sobre el origen del universo, porque dadas las leyes de la física, la cantidad de materia y energía en el universo debe ser constante.

Esta teoría sobre el origen de lo que existe es la del llamado «Big Bang» (La Gran Explosión), y explica que el universo era originalmente una partícula hiperconcentrada que contenía toda la energía y materia que sabemos muy densamente acumulada.

Este punto era en sí mismo extremadamente inestable y hace 13.798 millones de años hubo una explosión gigante que liberó una gran cantidad de calor (estimado en 1032 °C) y que comenzó el proceso se expande y por lo tanto enfría el universo.

A medida que la temperatura disminuyó, Los diferentes elementos han comenzado a formarse conocido, como resultado de las partículas subatómicas que conocemos: protones, neutrones y electrones, que comenzaron a combinarse para construir átomos.

Se cree que el primero aparecen unos 3 minutos y 20 segundos después de la explosión, cuando la temperatura del universo había caído a 1 mil millones de grados centígrados.

Inicialmente, los únicos elementos creados fueron el hidrógeno y el helio, los más simples conocidos, en nubes gigantes de gas suspendidas en el vacío. Los átomos comenzaron a atraerse entre sí debido a la gravedad de su propia masa y se han formado nubes de gas cada vez más densas cuyo peso y presión interna comenzaron a elevarse hasta el punto de que sus núcleos atómicos comenzaron a fusionarse, liberando cantidades gigantescas de energía, como era el caso de las bombas atómicas o dentro de los reactores nucleares, pero a una escala mucho mayor. Así nacieron las primeras estrellas.

En el interior de las estrellas se ha producido (y sigue ocurriendo) una reacción nuclear masiva que emite mucha luz y mucho calor, y que, al fusionar los núcleos atómicos de los elementos que las componen, da lugar a nuevos elementos más complejos.

Estas estrellas eran masivas (entre 3 y 16 veces el tamaño del Sol), de modo que su gravedad desmesurada era suficiente para obligar a los núcleos atómicos, cada vez más grandes (y por lo tanto con una mayor carga eléctrica), a fusionarse a pesar de las fuerzas de repulsión que los separan, generando cada vez más energía y calor.

Es esta misma gravedad la que impide que las estrellas se desprenda en su propia explosión, manteniendo el material generado en una gran bola de fuego espacial.

Así es como nació el oxígeno, el nitrógeno o el carbono, y luego elementos aún más pesados. Finalmente, fueron tantos que empezamos a organizarnos en capas, las más densas hundiéndose en el interior de la estrella, dando lugar a elementos aún más complejos, hasta alcanzar casi el total de elementos conocidos.

Por último, estas estrellas originales hizo su ciclo de vida y se dividió en grandes supernovas, después de quemar todo su combustible o alcanzar niveles de material que han interrumpido el ciclo de reacciones nucleares.

Entonces los elementos encerrados en su interior se dispersaron a toda velocidad por todo el universo, con tal fuerza que en el curso muchos han sufrido cambios y combinaciones, dando como resultado los elementos más pesados y finales de la tabla periódica.

Estos diferentes elementos, desperdiciados por el espacio, eventualmente comenzarían a reunirse y enfriarse, combinándose entre sí para formar no nuevos átomos, sino moléculas complejas y productos químicos.

Estos grupos de materia compleja más tarde serían planetas, asteroides y todos los cuerpos astrales que conocemos, incluyendo el planeta Tierra y también nuevos soles, jóvenes, como el nuestro.

Este asunto es también el que, dentro de nuestro planeta, se combinaría en sustancias cada vez más complejas y posiblemente en cadenas de moléculas que iniciarían la vida misma.

Vea también: Energía nuclear