Explicamos qué son los organismos unicelulares, sus características y el primer organismo unicelular. Clasificación, importancia y ejemplos.

Organismos unicelulares
La aparición de organismos unicelulares sigue siendo difícil de explicar.

¿Qué son los organismos unicelulares?

Llamamos organismo unicelular a todas las formas de vida, incluido el cuerpo se compone de una sola celda, y que no formen ningún tejido, estructura o cuerpo común a otros de su tipo. En otras palabras, son seres microscópicos cuyo cuerpo es una sola célula y que a menudo se clasifican como protistas (si son eucariotas, es decir, si tienen un núcleo celular) o como bacterias y arqueas (si son procariotas, es decir, si no lo hacen).

Organismos unicelulares son el más pequeño y sencillo de todos los seres vivos, y generalmente habitan muchos hábitats, realizando una variedad de funciones metabólicas, que van desde la fotosíntesis o quimiosíntesis hasta la descomposición de la materia orgánica, el parasitismo o la depredación de otras criaturas unicelulares. Esto se explica en parte por el hecho de que son mucho más antiguos que los organismos multicelulares, cuya apariencia todavía es difícil de explicar.

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Características de los organismos unicelulares

Bacterias - organismos unicelulares
Los organismos unicelulares pueden formar colonias pero no estructuras complejas.

Los organismos unicelulares pueden ser muy diferentes entre sí y tener características muy diferentes, pero por lo general comparten lo siguiente:

  • Se componen necesariamente de una sola célula. Si usted tiene o no núcleos y orgánulos (eucariotas). Estos últimos son los más numerosos.
  • Son alimentados por la membrana plasmática. Esto les permite intercambiar materia y energía con el exterior de la célula. Este intercambio puede ser pasivo o activo y, en algunos casos, por invagiciones del citoplasma.
  • Se mueven (si lo hacen) por medio de flails o pestañas. Esto es para otros, a través de apéndices de la membrana que les permiten el libre movimiento.
  • Se pueden agrupar en colonias. Pero nunca en tejidos o estructuras más complejas.
  • Son microscópicos. Aunque su tamaño puede variar enormemente: los eucariotas son varias veces más grandes que los procariotas.
  • Se reproducen asexualmente. Por diversos procesos de división celular, como mitosis, fisión binaria, piedras preciosas, etc. Esto significa que no son especies sexuales: no hay machos ni hembras.

Primer organismo unicelular

No se sabe mucho sobre el primer organismo unicelular, en parte porque se compone de tales tejidos suaves y minúsculos, es imposible encontrar fósiles o rastros geológicos. Además, la Tierra ha cambiado tanto a lo largo de los miles de millones de años de cambios atmosféricos, geológicos y químicos que no es fácil determinar los orígenes mismos de la vida.

sin embargo hay especulaciones de que el primer ser vivo en el planeta fue un organismo unicelular que los científicos llaman LUCA (acrónimo de Last Universal Common Ancestor), y del que habrían descendido todos los demás ámbitos de la vida, en un largo y complejo proceso de diversificación evolutiva. Se estima que vivió hace 3,5 mil millones de años en las aguas del planeta primitivo.

Tipos de organismos unicelulares

Organismos unicelulares
Los parásitos invaden el interior de un organismo más grande para alimentarse.

La clasificación más común de los organismos unicelulares es la que distingue entre procariotas y eucariotas, como ya hemos visto. Sin embargo, también se pueden clasificar según sus mecanismos nutricionales, de la siguiente manera:

  • Autótrofos. Aquellos que pueden sintetizar los nutrientes necesarios para mantener el metabolismo celular a pie, simplemente explotando la materia inorgánica. Pueden hacerlo de dos maneras diferentes.usted:
    • Fotosintética. Los que hacen fotosíntesis, explotando la luz solar y el dióxido de carbono para metabolizar los azúcares. Para ello, requieren cloroplastos, pequeños depósitos de un pigmento llamado clorofila que reacciona con el sol.
    • Quimiosinttics. Aquellos que, en lugar de explotar la energía solar, explotan la energía que libera reacciones químicas de origen geológico o inorgánico, utilizando estas reacciones para obtener energía química para ser convertida en bioquímica.
  • heterótrofo. Aquellos que no pueden sintetizar sus propios nutrientes, y deben tomarlos de la materia orgánica de otros organismos, vivos o muertos, o de sus desechos. Pueden hacer esto de diferentes maneras:
    • Saptrophes. Aquellos que descomponen la materia orgánica residual, ayudando a que los compuestos de origen orgánico se conviertan en sustancias más simples, y alimentándose en el proceso.
    • parásitos. Aquellos que tienen que invadir el interior de organismos más grandes (especialmente metazoos) para alimentarse en su interior y reproducirse a expensas de sus cuerpos, lo que a menudo daña el proceso.
    • depredadores. Aquellos que utilizan su membrana plasmática para capturar y digerir, equiparándolos con el propio citoplasma, con otros seres vivos unicelulares.

Importancia de los organismos unicelulares

Los organismos unicelulares son la base de la vida en el planeta, antepasados de todas las formas de vida superior. En algún momento de la historia de la vida en el planeta, las aguas marinas se llenaron de estos microorganismos, enfrascadas en una carrera ciega para multiplicarse y propagarse, hasta que en algún momento se llegó la oportunidad de reagruparse, sacrificar su individualidad y formar organismos más grandes y complejos, dando así un paso irreversible hacia la vida tal y como la conocemos.

Por otro lado, el estudio de los organismos unicelulares nos ha permitido comprender aspectos del campo de la salud y la biología que antes eran desconocidos, allanando el camino para la medicina moderna y el estudio de la bioquímica.

Diferencia entre organismos unicelulares y multicelulares

organismos multicelulares - organismo unicelular
Los organismos multicelulares se componen de muchas células.

La diferencia más obvia entre unicelular y multicelular (o metazoo) es que estos últimos poseen cuerpos compuestos de tejidos, es decir, por muchas células que se han unido, formando un solo individuo, en una relación mucho más estrecha que una colonia, para sacrificar su vida independiente por la seguridad, la estabilidad y la distribución de las funciones necesarias para su supervivencia.

Sea como fuere, el tránsito de lo (más primitivo) unicelular a lo multicelular (más complejo) sigue siendo algo misterioso para la biología. El hecho es que representó un gran salto adelante en términos de evolución, tanto es así que nuestro cuerpo está compuesto por millones de células, todos comprometidos con una existencia común: la de nuestros cuerpos.

Ejemplos de organismos unicelulares

Organismos unicelulares
Las amebas se alimentan cazando y fagotando otros organismos microscópicos.

Estos son algunos ejemplos de organismos unicelulares:

  • Amébas. Protozoos de forma irregular, que se mueven moviendo su citoplasma como si fueran "dedos" (pseudaópodos) y a través de sí mismos se alimentan, cazan y fagogia de otros organismos microscópicos.
  • Parametrizados. Otro tipo de protistas ciliados (tienen una membrana cubierta de microflagelos) que les permiten moverse a gran velocidad en los ambientes acuáticos que habitan, como charcos y estanques.
  • Euglenas. Los euglenas son organismos unicelulares flagelados, que tienen cloroplastos y se alimentan de la luz solar, pero que, en ausencia de luz solar, pueden ser alimentados heterótrofamente, ingiriendo otros organismos como alimento.
  • arqueado. También llamadas arqueobacterias, son un tipo muy primitivo de organismo unicelular procariota, que puede estar en condiciones de vida muy hostiles, porque están anudadasson redious por quimiosíntesis anaeróbica.
  • gérmenes. Las formas de vida unicelulares más extendidas en el mundo son también las más antiguas y responsables de la mayoría de las infecciones que podemos sufrir, así como de los virus y otras formas patógenas. Muchos de ellos son vida libre y llevan una existencia autótrofa, haciendo fotosíntesis (como las cianobacterias).

Referencias: