Explicamos qué son los organismos transgénicos, cómo se clasifican y cómo se obtienen. Sus ventajas, desventajas y ejemplos.

Organismos transgénicos - alimentos transgénicos
Los alimentos transgénicos podrían resolver el hambre en el mundo.

¿Qué son los organismos transgénicos?

Todos los que están modificados genéticamente (OGM) se denominan organismos transgénicos u organismos modificados genéticamente seres vivos cuyo material genético ha sido adulterado por la intervención humana como resultado de la ingeniería genética. Esto puede implicar selección artificial (mestizaje controlado de especies) o técnicas para insertar genes en el genoma de una especie (llamada transgénesis o cisgénesis).

Organismos modificados genéticamente suelen ser microorganismos como bacterias o levaduras, pero también especies animales y vegetales, que sirven como insumos para estudios científicos experimentales, o como fuente de los llamados alimentos transgénicos, cuyo consumo bien podría ser una solución al problema del hambre en el mundo, o un desastre para la biodiversidad del planeta.

La producción de este tipo de seres vivos y su comercialización o distribución mundial se sitúan bajo el control de las disposiciones del Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad (2000) y son a menudo casos de reflexión por parte de la comunidad científica y política respecto a las posiciones éticas y morales que este tipo de manipulación genética pone sobre la mesa.

Ver también: mutación.

Tipos de organismos transgénicos

Organismos transgénicos - microorganismos
Los microorganismos transgénicos se obtienen de sustancias médicas y alimentarias.

En principio, se pueden distinguir tres tipos de organismos transgénicos producidos actualmente:

  • Microorganismos transgénicos. Se trata de levaduras, hongos y bacterias, generalmente utilizados para obtener sustancias médicas y alimentarias de gran importancia. Antes del descubrimiento de tales técnicas, por ejemplo, la producción de insulina para uso humano era muy difícil y costosa; pero gracias a la manipulación genética, se puede obtener a partir de bacterias cuyo genoma ha sido manipulado para insertar genes de proteínas humanas.
  • Animales transgénicos. Los animales transgénicos generalmente están destinados para uso en laboratorio, ya sea para comprender la dinámica genética de la vida o para obtener proteínas humanas o alimentos transgénicos. Por ejemplo, después de estudiar la hormona de crecimiento del ratón y manipularla con éxito para obtener especímenes más grandes, se produjo ganado más grande y de crecimiento más rápido para alimentar a la industria cárnica de manera más eficiente o para producir vacas de mayor capacidad de generación de leche para la industria láctea.
  • Plantas transgénicas. Las plantas transgénicas son generalmente cultivos alimentarios y han sido modificadas para maximizar la producción de frutas, para resistir ambientes más extremos o productos pesticidas que alguna vez las dañaron. Muchas de estas especies transgénicas se cosechan para la industria de biocombustibles.

¿Cómo obtener un organismo transgénico?

Organismos transgénicos - animales transgénicos
Los animales transgénicos son incapaces de generar nuevas personas con sus genomas.

Las especies cruzadas o híbridos han sido comunes durante mucho tiempo, especialmente en algunas especies de frutas (limón, manzana, etc.) y en el caso de las mulas (híbridos de burro y caballo). sin embargo los híbridos son siempre estériles, incapaz de generar nuevos individuos con su genoma.

Hoy en día, existen varias técnicas para insertar o eliminar genes en el genoma de las células de una especie y hacerlos hereditarios. Por un lado, los genes deseados pueden ser inyectados por medio de dispositivos especializados en el núcleo celular, o otros seres vivos capaces de transferir genes pueden ser utilizados, como ciertos tipos de virus (lentivirus) y bacterias (como Agrobacterium tumefaciens).

Este tipo de transferencia pocot se producen entre especies que están muy distantes entre sí, o más fácilmente entre especies vecinas, como dos variedades de patatas.

Beneficios de los organismos transgénicos

Organismos transgénicos nos dan la enorme ventaja de poder obtener herramientas biológicas o bioquímicas que de otro modo sería difícil de lograr, lo que es extremadamente beneficioso para el progreso de la medicina moderna, la industria farmacéutica y la tecnología alimentaria.

Especies animales o vegetales producir más alimentos más rápido pueden ser la solución a los problemas de escasez y hambre en el mundo, y también representan un paso importante en la comprensión de la dinámica genética y la herencia por la biología.

Desventajas de los organismos transgénicos

Organismos transgénicos - semillas
Las semillas transgénicas podrían reemplazar a las semillas naturales o sin cambios.

No todo es perfecto en el mundo de los OMG. Por un lado, los efectos de los OMG en la salud humana y la alimentación son objeto de debate, algunos afirman que podrían estar directamente relacionados con el aumento de la tasa de incidencia en diversas enfermedades, aunque todavía no hay conclusiones definitivas al respecto.

Por otro lado, el riesgo que suponen las especies modificadas para las especies naturales podría ser un duro golpe para la biodiversidad del planeta. Las grandes empresas que manejan productos transgénicos como semillas modificadas genéticamente para crecer cada vez mejor con menos agua hacen todo lo posible para introducir sus productos en el mercado mundial, asegurando resultados inmediatos y rentables para los productores locales. así las semillas modificadas terminan reemplazando variantes naturales o sin cambios, que es una competencia desleal que podría llevar a la extinción de variantes de maíz, trigo o sorgo que crecen más lentamente y dan menos, pero que existen desde hace millones de años.

Ejemplos de organismos transgénicos

Estos son algunos ejemplos conocidos de organismos transgénicos:

  • El primer alimento genéticamente modificado en 1994 fue el tomate Flav Savr, que se descompuso a un ritmo mucho más lento de lo habitual, permitiendo su cosecha más cercana a la madurez (y no antes, al prever el tiempo de envío), lo que les dio más sabor y más nutrientes.
  • El arroz dorado se manipula para producir precursores de vitamina A, lo que lo convierte en un alimento nutricionalmente mejorado a través de la intervención genética.
  • El salmón AquAdvantage es un tipo de salmón del Atlántico al que se han insertado los genes del salmón del Pacífico y la pantalla, con el fin de obtener una versión más grande que crece durante todo el año (y no solo en verano y primavera).
  • Los mosquitos transgénicos, resistentes a la malaria o al dengue, fueron creados en 2010 como parte de la estrategia para erradicar esta enfermedad.

Referencias: