Explicamos qué son los organismos de descomposición y qué tipos existen. Además, su importancia ecológica y algunos ejemplos.

Organismos de la descomposición - escarabajo del baller
Los descomponedores ocupan el escalón inferior de la cadena alimentaria.

¿Qué son los organismos de descomposición?

Todos estos seres vivos heterótrofos se llaman organismos de descomposición, cuya principal fuente de subsistencia es la materia orgánica en descomposición, que ayudan a minimizar los componentes explotables (descomposición). Los descomponedores ocupan el escalón inferior de la cadena alimentaria, garantizando nutrientes y fertilizantes a los productores primarios.

La descomposición es un proceso habitual e importante en el ciclo de la vida, y es lo que sigue muriendo, ya sea un total (una persona completa) o un parcial (partes, restos o extremidades de una persona). Se lleva a cabo por una comunidad diversa de organismos de descomposición, que van desde seres microscópicos hasta animales carroñeros, pasando por muchas especies de setas.

Ver también: factores bióticos

Tipos de organismos de descomposición

Organismos de descomposición
Los detritívoros se alimentan de los restos corporales de otros organismos.

Dependiendo del tipo de materia orgánica en descomposición de la que se alimentan, podemos hablar de tres tipos fundamentales de organismos de descomposición, que son:

  • Detritívoros o detrits. Esto se llama organismos que se alimentan de detritus, es decir, restos corporales de otros organismos, como desechos vegetales (hojas secas, frutos en descomposición, flores witheradas, etc.). Toda esta materia orgánica cae al suelo de diferentes ecosistemas, formándose al descomponer una capa de materia orgánica en descomposición llamada humus.
  • Co-atrofia. Estos son los organismos descompuestos que se alimentan de las heces de otros organismos más complejos, es decir, sus heces. Encuentran materia orgánica explotable que otros animales no pueden digerir o no han digerido completamente, aprovechando lo que ya ha sido explotado en primer lugar.
  • Necrófagos. En esta categoría, tenemos estos descomponedores que se alimentan de cadáveres, es decir, para hacer el cuerpo de organismos muertos. Después de que la vida ha terminado, diferentes microorganismos comienzan una digestión de la materia orgánica, luego ayudados por insectos, animales carroñeros y otros organismos que devoran el cuerpo o terminan con los restos de la caza de otros animales más grandes.

Importancia ecológica de los organismos de descomposición

Los descomponedores son organismos vitales para el circuito de transmisión de energía y la materia en todos los ecosistemas. Son los garantes de la explotación total de los recursos biológicos, al descomponer la materia orgánica en sustancias más fundamentales y elementales, cada vez más cercanas a las necesarias para el desarrollo de organismos productores o primarios (como las plantas).

Sin ellos, la descomposición de la materia sería un proceso mucho más largo y laborioso, especialmente en el caso de los depredadores finales que generalmente no son presa de nadie.

Ejemplos de organismos de descomposición

Organismos de descomposición - bacterias
Las bacterias son el primer frente activado de la descomposición de la materia.

Ejemplos de organismos de descomposición incluyen:

  • gérmenes. Una verdadera fauna de microorganismos heterótrofos da vida a los intestinos de los animales y libremente a la naturaleza. Cuando la vida ha cesado, son el primer frente activado de la descomposición de la materia, fermentando, oxidando y consumiendo tejidos.
  • La mayoría de las setas. Los hongos de la vida saptrofita (no paráspica) generalmente se originan en lugares ricos en humedad y materia orgánica en descomposición, como el suelo de un bosque caducifolio o la pintura de un baño mal ventilado. Allí, descomponen químicamente la materia para obtener energía y nutrientes con los que crecer y reproducirse.
  • Lombrices. Las diferentes especies de lombrices de tierra existentesLas tías tienen una existencia ciega bajo tierra, abriendo túneles a medida que avanzan, alimentándose de materia orgánica en sus últimos estados de descomposición.
  • Larvas de insectos. Varios insectos, incluidas las moscas, depositan sus huevos en cadáveres u otros desechos orgánicos en descomposición para explotar la materia orgánica como fuente de alimento para sus larvas. Estos son los gusanos que aparecen a los animales muertos y los devoran desde dentro, preparándose para la metamorfosis que los llevará a la edad adulta.
  • Insectos coptróficos. Otros insectos, como los diversos escarabajos "peloteros" (Scarabaeus viettei y Scarabaeus laticollis, generalmente) aprovechan las defecaciones de varios mamíferos, haciendo pequeñas bolas que entierran para formar un nido cálido adecuado para sus huevos.

Referencias: