Explicamos qué es un organismo, cómo se clasifica, organismo autótrofo y heterótrofo. Además, organismo humano y ejemplos.

Organismo - pájaro - reino animal
Los organismos tienen un metabolismo que les permite garantizar su existencia.

¿Qué es una organización?

En biología, se llama organismo o ser vivo en un individuo singular y diferenciado, compuesto por un conjunto de materiales orgánicos jerárquicos y especializados. Consiste en sistemas bioquímicos de transmisión y comunicación, que le permiten mantener su equilibrio interno al tiempo que intercambia materia y energía con el entorno que le rodea. En otras palabras, un organismo es una entidad viviente, con la capacidad de alimentarse, crecer, reproducirse y morir.

Todos los organismos conocidos, con excepción de los virus, se componen de células, y poseen un metabolismo que les permite garantizar su existencia y dar lugar a sus procesos biológicos a cambio de intercambios energéticos con el medio ambiente. El objetivo final de cualquier organismo parece ser la reproducción, es decir, la perpetuación de su especie y la transmisión de su material genético (herencia).

Químicamente hablando, los seres vivos se distinguen de la naturaleza que los rodea en su composición casi exclusiva basada en carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, es decir, a base de moléculas orgánicas, estructuradas de forma muy diferente a las moléculas inorgánicas de materia inerte.

Ver también: irritabilidad.

Tipos de organizaciones

Organismo - flor - Reino plantar
Los organismos del reino plantar son capaces de realizar la fotosíntesis.

Las organizaciones se clasifican según varios criterios. El criterio principal es el parecido corporal y fisiológico, y su pertenencia a un grupo evolutivo específico que comparte un ancestro común (un taxón). Según este criterio, los seres vivos pueden pertenecer a cinco reinos de vida diferenciados, agrupados a su vez en dos dominios diferentes o superresinos:

  • Dominio prokaryota. En este campo se encuentran los organismos más primitivos conocidos, todos unicelulares y desprovistos de núcleo celular, es decir, con moléculas de ADN circulares, simples y sueltas en el citoplasma celular. Son los seres vivos más antiguos evolutivamente y los más simples y pequeños. En esta zona se identifican dos reinos:
    • Reino bacteriano. En este reino se encuentran los procariotas más abundantes del planeta, bacterias, adaptadas a casi todos los hábitats y diversos modelos de vida desde metabolismos fotoínticos, quimiosintéticos, parásitos, etc.
    • Reino arcaico. Las arqueobacterias o arqueas se han ganado su reputación como un reino separado en tiempos relativamente recientes, cuando se descubrió que poseen vías metabólicas y características bioquímicas más cercanas a las de los eucariotas. Suelen ser adecuados para ambientes muy exigentes con vida, como nichos extremos como salinas, aguas termales, etc. Dependiendo de la clasificación utilizada, las arqueas pueden constituir, como las bacterias, un dominio individual.
  • Dominio de Eukaryota. La segunda área de la vida consiste en organismos unicelulares y multicelulares cuyas células más grandes y complejas tienen un núcleo celular en el que reside el ADN, en forma de doble hélice, así como otros orgánulos similares. Constituyen un paso evolutivo frente a los procariotas y, por lo tanto, han permitido la existencia de seres multicelulares. En esta zona se identifican cuatro reinos:
    • Reino protista. Los protistas son organismos eucariotas unicelulares, que se convierten en el vínculo entre los procariotas y los organismos multicelulares. En este ámbito existen diferentes tipos de seres vivos, tanto autótrofos como heterótrofos, es decir, que son fotosíntesis o que se alimentan de otros seres vivos, incluyendo parásitos patógenos.
    • Plantae del reino. Es el reino de las plantas, deben ser los organismos multicelulares (con la excepción de ciertas algas) los que lleven a cabo la fotosíntesis: la transformación del CO2 y la energía solar en almidones que sirvan para el crecimiento y mantenimiento del organismo.E. Para ello, están dotados de clorofila, un pigmento que les da su característico color verde.
    • Hongos del reino. El reino de los hongos, que comparten características celulares con las plantas (como la presencia de la pared celular, o quitina en lugar de celulosa) y con los animales (como su nutrición heterótrofa, de la materia orgánica en descomposición). Con la excepción de las levaduras, que son unicelulares, siempre son multicelulares y se reproducen por esporas.
    • Reino Animalia. El reino de los animales, los únicos seres vivos con movilidad voluntaria, en su enorme diversidad, desde insectos, gusanos y caracoles hasta anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los animales se reproducen sexualmente y su metabolismo funciona a partir de la oxidación de la glucosa, para lo cual deben respirar oxígeno del aire o del agua (utilizando pulmones o branquias).

Organismo autótrofo y heterótrofo

Buitre - heterótrofo - organismo - reino animal
Los organismos de descomposición se consideran heterótrofos.

Una diferenciación importante común a todo tipo de seres vivos es aquella que distingue entre los seres vivos capaces de sintetizar sus propios nutrientes (autótrofos) y los que no son capaces de hacerlo y deben consumir la materia orgánica de otros seres vivos (heterótrofos).

Entre los seres vivos del primer tipo encontramos el plantas y microorganismos capaces de sintetizar químicamente sus nutrientes (quimiosíntesis) utilizando condiciones ambientales extremas. Estas organizaciones se llaman Productores en sus respectivos ecosistemas y se encuentran generalmente en la base de la pirámide alimentaria.

el los seres vivos del metabolismo heterótrofo, por otro lado, son los más diversos y forman diferentes niveles tróficos por encima de los productores. En el primer nivel son herbívoros que derivan su materia prima del consumo de plantas, sus frutos o derivados. El segundo nivel consiste en depredadores que se alimentan de herbívoros, que suelen ser de pequeño tamaño. Y, por último, en el tercer nivel están los grandes depredadores que a su vez se alimentan de otros depredadores y herbívoros, y son el final de la cadena.

finalmente son también organismos heterótrofos de la descomposición (como hongos, insectos, carroñeros y bacterias) que ayudan a descomponer la materia orgánica residual, haciendo que el departamento de reciclaje de la naturaleza sea un tiempo.

Puede servirle: Cadenas tróficas

Organismo humano

Organismo - ser humano
El hombre está compuesto por casi 100 billones de células y un 50% de agua.

El organismo humano es el único de la naturaleza conocida que posee autoconciencia y una inteligencia que le permite modificar el entorno a su favor, en lugar de adaptarlo a los retos del entorno. El ser humano es el producto de miles de millones de años de evolución continua, que arrojó el primer género humano hace unos 2 millones de años.

Nuestro organismo es multicelular (compuesto por casi 100 billones de células) y compuesto por un 50% de agua. Somos seres vivos mamíferos, bípedos, bilateralmente simétricos y vertebrados, con metabolismos dependientes del oxígeno (respiración) y la glucosa, que ingerimos de una dieta omnívora.

Ejemplos de organizaciones

Cada ser vivo del planeta es un ejemplo perfecto de un organismo o ser vivo. Esto incluye plantas como algas, helechos, árboles frutales o arbustos de la llanura y cactus del desierto; también las setas que vemos en el suelo de los bosques o en las raíces de los árboles (micorrizas), o las que sazonan a los atletas entre los dedos de los dedos de los pie; también animales de todo tipo, marinos, terrestres y voladores, el propio ser humano, y la flora bacteriana que hace vida en nuestro intestino, en una relación simbiótica con nuestro organismo. Donde hay vida, podremos identificar un organismo.

Referencias: