Explicamos qué es un oligopolio en economía, sus tipos, características y ejemplos. Además, diferencias con un monopolio.

oligopolio del petróleo
En un oligopolio, como el petróleo, los pequeños productores no pueden competir.

¿Qué es un oligopolio?

Un oligopolio (compuesto por voces griegas) Olmos, «poco», y polen, «vender») es la situación económica en la que un mercado está fuertemente influenciado por un pequeño grupo de productores o vendedores, sin que nadie domine por completo a los demás, pero también sin permitir la libre competencia de otros pequeños y medianos productores.

Esto último se debe al hecho de que, en los oligopolios, las normas comerciales se gestionan a favor de los actores más poderosos, lo que dificulta la integración de nuevos competidores, al tiempo que impide que ninguno de los poderosos esté totalmente sujeto al control del mercado, lo que conduciría a un monopolio.

Este tipo de condición tiene su propia lógica de mercado, que en general, conducen a una menor oferta y precios más altos, por ejemplo, en el caso de colusión o participación en el mercado. Sin embargo, su rendimiento económico puede ser muy diverso: es posible que en situaciones de franca competitividad, con precios bajos y altos niveles de producción, un oligopolio se acerque bastante a la competencia libre o perfecta.

No existen teorías económicas que describan el comportamiento de los oligopolios, sino un conjunto de modelos situacionales, basados en la vida real, que permiten hacer posibles proyecciones de sus resultados. Para esto, la teoría de juegos es a menudo útil.

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Características de los oligopolios

Los oligopolios se caracterizan, en términos generales, por lo siguiente:

  • Se trata de formas de mercado en las que pocas empresas (generalmente un máximo de cuatro) competencia en el mercado, influyendo a su favor en las condiciones de integración en él.
  • En situaciones oligo-monopolísticas, son los productores los que fijan los precios, en lugar de ser los que los toman. Además, en estas situaciones, sus ganancias normalmente se maximizan.
  • A largo plazo, oligopolios puede apoyar el crecimiento significativo de empresas influyentes, que puede ir al demedro del público consumidor (precios altos) o a su favor (precio bajo). Todo dependerá de los esquemas de competitividad que se establezcan, que puedan ir en torno al precio, la publicidad, la fidelización del consumidor, etc.
  • Su característica distintiva es la interdependencia entre firmas oligopolíticos, ya que sus acciones afectan inevitablemente al mercado y a otros, por lo que todos son muy conscientes de cada paso que dan. Esto convierte el oligopolio en un tablero de ajedrez, donde con cada movimiento de una empresa hay una respuesta de otra.

Tipos de oligopolio

oligopolio de la demanda
Un oligopolio de la demanda se produce cuando hay muy pocos compradores para un producto.

Generalmente se distinguen las siguientes formas de oligopolio:

  • Oligopolio bilateral. En este tipo de situaciones, no solo hay pocos oferentes para el contrato, sino también un público pequeño a través del cual pocas empresas y pocos consumidores tienen que competir.
  • Oligopolio de la demanda. También llamado oligopsonio, consiste en la versión inversa del oligopolio: hay muchos postores y pocos solicitantes, por lo que son los consumidores los que ejercen influencia en el mercado.
  • Duopolio. Se trata de oligopolios de sólo dos empresas competidoras, lo que supone un paso intermedio entre el oligopolio y el monopolio.

Ejemplos de oligopolio

oligopolio de telefonía
4 compañías controlan el 97% del mercado de telefonía móvil de Estados Unidos.

Estos son algunos ejemplos de oligopolio:

  • El mercado estadounidense de teléfonos celulares. Dominada por cuatro grandes compañías de telecomunicaciones: Verizon Wireless, AT-T, Sprint y T-mobile, las cuales controlan el 97% del mercado.
  • La venta de petróleo de los países de la OPEP. Otros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo operan de acuerdo con las normas de oligopolio o cárteles, ya que estos 14 países representaban el 43 % de la producción mundial y el 81 % de las reservas mundiales de petróleo.
  • Los principales distribuidores de combustible de España. Al igual que Repsol, Campsa, Petronor y algunas empresas transnacionales, gestionan la mayor parte del mercado y dificultan la comercialización de empresas competidoras.
  • Las pocas aerolíneas que aún vuelan a Venezuela. Desde su debacle económica a principios del siglo XXI, han gestionado todo el mercado de la aviación hacia y desde este país caribeño, aunque lo hacen en condiciones económicas inusuales. Estas aerolíneas son Avianca, Avior, Copa, Iberia, LATAM, Air France, Turkish Airlines y Wingo.

Oligopolio y monopolio

A diferencia del oligopolio, donde hay un margen –justo o no– para la competencia comercial, el caso del monopolio es mucho más drástico, porque una empresa única es aquella que ya no ejerce influencia, sino control total sobre el mercado..

Así, la empresa no tiene la obligación de competir realmente con nadie, sino que puede instalarse cómodamente sabiendo que solo les queda a los consumidores comprarle, ya que no hay nadie que ofrezca lo mismo en las mismas condiciones, o que pueda entrar en un mercado ya totalmente cubierto por el mismo.

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