Te explicamos todo sobre Oceanía, su clima, flora, fauna y otras características de este continente. Además, sus países y el socorro.

oceanía canguro continente
Oceanía es un continente insular con especies endémicas como el canguro.

¿Qué es Oceanía?

Oceanía es un continente insular y el más pequeño del planeta Tierra, con una superficie de 8.500.000 km2, lo que representa el 6% de la masa terrestre. Incluye más de 10.000 islas en el Océano Pacífico centro y sur, entre Asia y América. Las islas de Indonesia, Taiwán y Filipinas, que pertenecen a Asia, no forman parte del continente.

El continente se divide en cuatro partes:

  • Australasia. Compuesto por las naciones predominantes de Australia, Nueva Zelanda y Nueva Guinea.
  • Melanesia. Se extiende desde Nueva Guinea hasta el mar de Arafura.
  • Micronesia. Compuesto por miles de pequeñas islas.
  • Polinesia. Compuesto por islas en el centro y sur del Océano Pacífico, como Hawái.

El nombre del continente crea confusión porque en los países de habla hispana se llama «Oceanía» y en los países de habla inglesa se llama «Australia» (por el país predominante del continente).

En 1975, el biólogo húngaro Miklos Udvardy identificó las «regiones biogeográficas» del planeta, es decir, los territorios de gran extensión que son representativos de una unidad ecológica (bioma) en la que las plantas y los animales se desarrollan en cierto aislamiento durante largos períodos de tiempo.

Oceanía es considerada una de las ocho "zonas ecológicas" en la superficie del planeta, además de Paleartics, Nearctics, Afrotropical, Neotropical, Australasia, Hindomalaya y Antarctica. El objetivo de esta clasificación es contribuir a la conservación del medio ambiente, partiendo del reconocimiento de las zonas para su adecuada conservación.

Vea también: Deriva continental

Características de Oceanía

población de Oceanía Melbourne
La población de Oceanía se concentra en grandes ciudades como Melbourne.

Se cree que Oceanía tiene una población de 42 millones de habitantes, que se concentran en ciudades a lo largo de las costas sur y este, como Melbourne, Adelaida, Wellington y Sídney. En el continente se hablan más de 1.500 idiomas, entre los principales, inglés, francés, hindi y tok isin (idioma criollo basado en el léxico inglés hablado en Papúa Nueva Guinea).

La religión protestante es la predominante y representa el 42% de la población. Sin embargo, la cultura indígena y la influencia colonial han tenido un impacto significativo en los movimientos religiosos, por lo que todavía se mantienen más de siete religiones distintas.

Tiempo Oceanía

clima de Oceanía Glaciar de Nueva Zelanda
En Nueva Zelanda, hay glaciares porque la temperatura es más baja.

El clima de Oceanía es tropical, subtropical y, en algunas regiones, templado con estaciones que van desde húmedas a secas. Las zonas más húmedas, como Papúa Nueva Guinea, están cubiertas de bosques, grandes hojas y selvas.

En las zonas más secas abundan los prados, las sabanas y los matorrales. En la región de Nueva Zelanda, algunos glaciares (debido a temperaturas más frías y fuertes vientos) se extienden para fusionarse con las zonas costeras del continente.

Relieve de Oceanía

oceanía geografía monte wilhelm
El monte Wilhelm es el pico más alto del continente.

La geografía de Oceanía se puede dividir en tres grupos de islas según su composición:

  • Islas Continentales. Tienen una amplia variedad de características.
  • Islas Altas. Bastante uniforme.
  • Islas bajas. También son uniformes pero con menor altitud.

La Isla de Pascua (la más oriental de la Polinesia) fue una vez una región de frondosos bosques, pero la acción humana provocó un colapso del ecosistema, por lo que hoy en día es un área dee grandes prados.

El pico más alto del continente es el monte Wilhelm, con una altura de 4.509 metros., situado en Papúa Nueva Guinea y parte de la cordillera Bismarck. La región tiene un terreno accidentado y volcánico.

Flora y fauna de Oceanía

oceania fauna koala marsupial
El koala es un marsupial endémico de Australia.

Las plantas incluyen helechos, musgos, hongos y plantas florales, que se dispersan a través de sus esporas y semillas que pueden permanecer en el aire y recorrer largas distancias, debido al viento.

Algunas semillas contienen sustancias pegajosas que se adhieren a las plumas de las aves y pueden alcanzar distancias aún mayores. En regiones con un clima templado o seco predominan los bosques de eucaliptos y acacias.

Entre los animales nativos distinguido canguro, koala, diablo de Tasmania, ornitorrinco, uombat y kiwi (un pájaro).

Dado que las islas de Oceanía no están conectadas a otra gran masa de tierra, la migración de los animales terrestres es difícil, por lo que hay pocas especies de mamíferos nativos. Sin embargo, los humanos introdujeron varias especies como cerdos malayos, perros, ratas, gatos, mangostas, ovejas y cabras.

Economía de Oceanía

industria de Oceanía
Nueva Zelanda y Australia tienen grandes industrias agrícolas.

Aunque Oceanía es un territorio pequeño en comparación con otros continentes, a 10 tipos de monedas o dólares: el dólar australiano, fiyiano, estadounidense, de Kiribati, Nueva Zelanda, Kina, Pa'anga, Islas Salomón, Tâlô y Vatu.

El continente ha desarrollado mercados financieros altamente competitivos a escala global, como los de Australia y Nueva Zelandia, caracterizados por el crecimiento industrial, la variedad de productos agrícolas, las exportaciones (incluidos metales, semillas y gas natural) y las importaciones (de maquinaria, equipo de transporte y petróleo).

Países y capitales de Oceanía

países de Oceanía capitales majuro Islas Marshall
Majuro es la capital de las Islas Marshall.

A finales de los siglos XIX y XX, las colonias británicas se independizaron de Gran Bretaña: primero las más grandes como Australia y Nueva Zelanda, luego seguidas por las naciones más pequeñas como las Islas Salomón, Fiji y Kiribati. Actualmente, Oceanía se compone de 14 países:

  • Australia. Capital: Camberra
  • Fiji. Capital: Suva
  • Islas Marshall. Capital: Majuro
  • Islas Salomón. Capital: Honiara
  • Kiribati. Capital: Tarawa (o "Bairiki" en español)
  • Micronesia. Capital: Palikir
  • Nauru. Capital: Yaren
  • Nueva Zelanda. Capital: Wellington
  • Palau. Capital: Ngerulmud
  • Papua Nueva Guinea. Capital: Port Moresby
  • Les Samoa. Capital: Apia
  • Les Tonga. Capital: Nukualofa
  • Tuvalu. Capital: Funafuti
  • Le Vanuatu. Capital: Port Vila

Mapa de Oceanía

Otros continentes

oceanía otros continentes carcel colonialismo
En la época colonial, Australia fue el hogar de prisiones británicas.

A pesar de la ambigüedad del nombre del continente (Oceanía o Australia), países como Canadá, Estados Unidos, Reino Unido y Francia consideran a Oceanía como un continente oficial y a Australia como un país del continente oceánico.

Hace varios siglos, Australia era una colonia británica que utilizaba el territorio con cárceles para albergar a delincuentes. El nombre de Australia significa "tierra del sur".

Asia es el continente con mayor número de habitantes (con 4.700 millones), seguido de África (con 1.110 millones), América (1.095 millones), Europa (801 millones) y Oceanía (40 millones).

La Antártida tiene una población que varía según la época del año, debido a las difíciles condiciones climáticas: tiene unos 4.500 habitantes en verano y unos 1.000 en invierno.

Referencias: