Te explicamos qué es el número de Avogadro, cuál es el valor de esta constante y una breve historia de su invención.

Número de Avogadro
El número de Avogadro es un valor adimensional.

¿Cuál es el número de Avogadro?

En química, el número de Avogadro o constante de Avogadro se llama en número de partículas que constituyen una sustancia (generalmente átomos o moléculas) que se encuentran en la cantidad de un mol de la sustancia. Es un factor de proporción que relaciona la masa molar (magnitud física que define la masa de una sustancia por unidad de cantidad de sustancia y se expresa en kg/mol) de una sustancia y la masa presente en una muestra.

El valor aceptado de esta constante es 6.02214087(62) x 1023 topo-1.

Actualmente, se utiliza el término Constante de Avogadro en lugar de «número de Avogadro». La diferencia entre los dos términos es que la constante Avogadro contiene unidades de medida y el número de Avogadro es adimensional.

Jean Baptiste Perrin definió por primera vez el número de Avogadro como el número de átomos presentes en un mol de hidrógeno (H). A continuación, este valor se redefinió como el número de átomos presentes en 12 gramos de isótopo de carbono-12, y más tarde se generalizó para relacionar las masas molares con cantidades de sustancias.

Un ejemplo que ayuda a entender esto es: en 1 gramo de hidrógeno hay alrededor de 6.022 x 1023 átomos de hidrógeno, mientras que en 12 gramos de carbono-12 hay exactamente la misma cantidad de átomos. El gramo de hidrógeno y los 12 gramos de carbono-12 tienen 6.022 x 1023 átomos, aunque la masa atómica del hidrógeno es de 1 uma (unidad de masa atómica) y la del carbono-12 es de 12 uma.

Esto es fundamental para el conocimiento experimental de la química. Por ejemplo, para producir 1 mol de agua (H2O) 1 mol de oxígeno (6.022 x 1023 átomos) con 2 moles de hidrógeno (2 x 6.022 x 1023 átomos). Esto, por supuesto, de acuerdo con las medidas aceptadas por el sistema internacional (SI).

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Historia de la edición de Avogadro

El descubrimiento de esta constante se atribuye a Amadeo Avogadro, un científico italiano de principios del siglo XIX que propuso por primera vez en 1811 que un volumen de un gas a cierta presión y temperatura contiene la misma cantidad de átomos o moléculas, independientemente de la naturaleza misma del gas.

El número de Avogadro fue, sin embargo, postulado en 1909. bajo este nombre, por el físico francés Jean Perrin, que ganó el Premio Nobel de Física en 1926, en gran parte gracias a sus esfuerzos por determinar el valor exacto de la Constante de Avogadro utilizando para este propósito diversas técnicas y métodos experimentales.

Referencias:

  • "Constante de Avogadro" en Wikipedia (en inglés).
  • Mohr, Peter J.; Taylor, Barry N.; Newell, David B. (2008). CODATA Valores recomendados de constantes físicas fundamentales: 2006. Reviews of modern physics 80: 633-730. doi:10.1103/RevModPhys.80.633. Enlace directo.