Explicamos qué es el nucleolo y algunas de sus características. Además, su función y cómo se lleva a cabo el ciclo nucleol.

Nucleolo
El nucleolo está dentro del núcleo, pero no está separado de él por una membrana.

¿Qué es el nucleolo?

En biología celular, el nucleolo se llama región del núcleo celular (el órgano celular que contiene el material genético del organismo) donde tiene lugar la síntesis de ribosomas (máquinas celulares de traducción genética, encargadas del montaje de proteínas) y que se ocupa de diversas tareas celulares.

El nucleolo está en el núcleo, pero no está separada de ella por una membrana, porque se considera una estructura supramolecular, es decir compuesta de macromoléculas.

Sus primeras observaciones fueron accidentales en 1781., una época en la que las técnicas de observación celular no estaban ni cerca de ser tan poderosas como lo son hoy en día, y no lo reconocían. La formulación de su nombre y su descubrimiento real ocurriría en 1836, cuando Rudolph Wagner y Gabriel Gustav Valentin hicieron las primeras observaciones directas.

El nucleolo es una estructura o región, pero también se puede definir como un grupo macromolecular (bioquímica), que se organiza en torno a cromosomas específicos que contienen partes repetidas de ADN llamadas regiones de organización nuclear (NOR). A partir de estos se organizan los otros cromosomas necesarios para la síntesis de ARN ribosómico (ARNr), durante la formación de ribosomas.

En cuanto a su ubicación, los nucleolos se encuentran generalmente dentro del núcleo, pero no exactamente en el centro, sino ligeramente hacia afuera. Se encuentran todas las células eucariotas, con la excepción de los espermatozoides y algunas células anfibias. Su tamaño varía en función del animal o vegetal de que se trate (generalmente entre 1 y 3 micrómetros), y suelen ser uno o dos por célula, aunque esto también puede variar dependiendo de la especie.

Ver también: mitocondrias

Función del nucleolo

Nucleolo
El nucleolo participa en el envejecimiento celular y las respuestas de estrés celular.

El papel principal de esta estructura es la biosíntesis de ribosomas, para formar ARN ribosómico, vital para la síntesis de proteínas. De hecho, cuanto más intensa sea la actividad de síntesis de proteínas de una célula, más nucleolos tendrá. Una vez sintetizado, el ARN madurará y será transportado desde el nucleolo hasta su destino.

Otras funciones del nucleolo implican el envejecimiento celular, las respuestas al estrés celular y la actividad de la telomerasa, una enzima ribonucleica esencial para el alargamiento de los telómeros de ADN, que es vital para la duplicación genética y la división celular.

Esta enzima abunda en tejidos fetales, células madre y células germinales. Por lo tanto, el nucleolo interviene en la regulación del propio ciclo celular, incluso si durante estas etapas el nucleolo permanece invisible, como si desapareciera. Esto, por supuesto, durante las fases de la división celular.

Ciclo del nucleolo

Nucleolo
El nucleolo sufre una intensa serie de cambios durante la división celular.

Al igual que los cromosomas en el núcleo celular, el nucleolo sufre una intensa serie de cambios durante la división celular, un proceso en el que no se puede ver. Durante la división celular, se produce el ciclo del nucleolo, que implica tres fases distintas:

  • Profanación desorganización. El nucleolo pierde tamaño y volumen, volviéndose irregular, para permitir la aparición de pequeñas masas de su propio material, entre los cromosomas seculares que se condensan.
  • Transporte metafásico y anatóico. El nucleolo pierde su carácter individual y permite que sus componentes se integren con los cromosomas de la metafase.
  • Organización telefásica. Los nucleolos reaparecen después de que, en la telofase, los cromosomas se descodifiquen y aparezcan cuerpos laminares y prenulares, que aumentarán de tamaño hasta que uno o más nucleolos se recreen.

Referencias: