Te explicamos qué es el núcleo celular y las principales funciones de este órgano. Además, cómo se compone cada una de sus partes.

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El núcleo celular preserva el material genético y lo hace funcionar cuando es necesario.

¿Qué es el núcleo celular?

Se conoce como el núcleo celular en orgánulo membranoso encontrado dentro de células eucariotas exclusivamente, y que contiene la mayor parte del material genético de la célula, organizado en macromoléculas de ADN llamadas cromosomas, dentro de las cuales se encuentran los genes.

El núcleo celular funciona como una torre de control celular, ya que su misión principal es preservar el material genético y ponerlo en servicio cuando sea necesario, como en la división celular o la síntesis de proteínas, ya que el ADN contiene el modelo necesario para todas las operaciones celulares.

Curiosamente, el núcleo celular fue el primero de los orgánulos celulares en ser descubierto por observación bajo un microscopio. El primero en tomar nota de esto fue Anton van Leeuwenhoek (1632-1723), en células de salmón.

Pero la verdadera función del núcleo y su importancia en la herencia y reproducción celular se manifestaría mucho más tarde, gracias a las leyes de Mendel y al descubrimiento de la mitosis celular a principios del siglo XX.

El núcleo celular es uno de los orgánulos fundamentales de la célula, esencial para alcanzar altos niveles de complejidad de la vida, ya que somos seres multicelulares. De hecho, en su presencia en el citoplasma celular destacan las células procariotas (más primitivas) y los eucariotas (más evolucionados).

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Funciones del núcleo celular

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El núcleo produce ribosomas esenciales para la creación de ARN ribosómico.

Las funciones del núcleo son las siguientes:

  • Contienen y almacenan cromosomas que portan información genética (genes), especialmente durante procesos reproductivos como la mitosis.
  • Organiza los genes en cromosomas específicos, lo que permite la división celular y facilita el trabajo de transcripción de su contenido.
  • Permite el transporte de moléculas entre el núcleo y el citoplasma, de forma selectiva en función de su tamaño.
  • Produce ARN mensajero (ARNm) a partir de la matriz del ADN, que lleva la secuencia genética al citoplasma y sirve como matriz para la síntesis de proteínas realizada dentro de la célula.
  • Produce ribosomas esenciales para la creación de ARN ribosómico (ARNr).

Partes del núcleo celular

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El núcleo celular está cubierto con una membrana llamada envoltura nuclear.

El núcleo celular está cubierto con una membrana similar a la membrana plasmática de la célula, que delimita su cuerpo y lo separa del exterior. Esta membrana del núcleo se llama sobre nuclear y tiene una serie de poros que permiten el movimiento bidireccional entre el núcleo y el citoplasma.

Otro componente importante del núcleo es el nucleolo, una región del núcleo abundante en cromatina y material genético, que juega un papel fundamental en la división celular y biosíntesis de los ribosomas, necesaria para el ARN.

También existe, en las células animales, una lámina nuclear que proporciona soporte al núcleo y permite la organización de los cromosomas. Esta hoja consiste en dos redes de filamentos intermedios compuestos de proteínas, que se componen en el citoplasma celular y luego entran en el núcleo.

Por último, existen subdominios del núcleo de los que poco se sabe, es decir compartimentos especializados que están vinculados a diversas funciones del núcleo de una manera que todavía no se entiende completamente. Estos son los Cuerpos Cajal, la Asociación Carosómica De Fase Media Polimórfica, los Cuerpos de Leucemia Priomyelocytic y los Speckles.

Referencias: