Explicamos los niveles de organización del material, las formas en que se puede dividir y sus principales características.

Niveles de organización material
La materia tiene un número limitado de átomos con una organización extremadamente compleja.

¿Cuáles son los niveles de organización del material?

Cuando hablamos de los niveles de organización de la materia, nos referimos a la posibles divisiones o estratificaciones en las que es posible estudiar toda la materia conocida, especialmente lo orgánico (seres vivos), que van desde una perspectiva más general y más simple hasta una perspectiva más detallada y relaciones cada vez más complejas.

Mientras que toda la materia en el universo consiste en un número finito de átomos, estos se combinan y organizan de una manera tan compleja que los bloques fundamentales que lo componen pueden perderse de vista. Por esta razón, las capas o niveles de organización se pueden identificar en función de las dimensiones del sistema de estudio.

Por ejemplo, un ser humano está hecho de átomos, probablemente del mismo tipo que un planeta está hecho (convengamos que en el planeta habrá muchos más átomos, dadas sus dimensiones), pero organizados de manera diferente. Lo mismo es cierto entre un ser humano y una célula, porque una persona contiene millones de células.

El material está organizado en niveles de complejidad que podemos afirmar por separado. Estos son, de menor a mayor:

  • Nivel subatómico. Gracias a la física atómica, sabemos que los átomos están compuestos por partículas más pequeñas, que son protones (con carga +), neutrones (sin carga) y electrones (con carga -). Los dos primeros están en el corazón del átomo y los últimos orbitan alrededor de ellos.
  • Nivel atómico. Los bloques de construcción fundamentales de la materia son los átomos, cuya clasificación se da en la tabla periódica de elementos. 118 se conocen hasta ahora y se sabe que todo lo que existe está hecho de combinaciones de estos átomos. Dos átomos del mismo elemento siempre serán idénticos, por lo que los átomos de hidrógeno de nuestro cuerpo, por ejemplo, son iguales a los del Sol.
  • Nivel molecular. Los átomos se unen entre sí por diversas razones que responden a los efectos del electromagnetismo o los enlaces químicos de valencia (para compartir electrones de la capa más externa). Así están las moléculas formadas, que pueden ser tan simples como dos átomos idénticos (O2, la molécula de oxígeno) o estar compuesto por varios átomos diferentes (C6h12o6, la molécula de glucosa). Estas moléculas pueden formar estructuras cada vez más complejas, como aminoácidos y luego proteínas, esenciales para la vida.
  • Nivel celular. Una célula es la unidad mínima de la vida: todos los seres vivos constan de al menos una célula (algunas de las cuales son sólo una, llamada unicelular; otros de más de uno, llamados pluricelular). Las paredes de la célula, las enzimas dentro, el ADN, todo está formado a partir de moléculas extremadamente complejas.
  • Tejido o nivel de tejido. Dependiendo de sus funciones y necesidades, las células se agrupan en un sistema complejo que es el organismo. Por ejemplo, todas las células de un músculo realizan la misma función y comparten sus características físicas. Esta agrupación de células comunes se denomina tejido (por ejemplo, tejido muscular, tejido vascular, tejido nervioso).
  • Nivel de órganos. Los órganos del cuerpo de un ser vivo están compuestos de tejidos. Así, el corazón está formado por tejido cardíaco, el hígado de tejido hepático, etc.
  • Nivel de sistema o dispositivo. Los diferentes órganos y tejidos del cuerpo cooperan, se ayudan mutuamente o trabajan juntos. Los circuitos de órganos y tejidos que realizan funciones específicas (esenciales para el cuerpo) se denominan sistemas o dispositivos, como el sistema cardiovascular, que incluye los órganos implicados en la circulación y la respiración.
  • Nivel de organización. El total de los órganos, tejidos y células de un ser vivo lo compone y lo define como un individuo, es decir, un organismo. Cada ser vivo es único, pero similar a los demás.
  • nivel población. Los organismos de características similares tienden a unirse para criar y compartir la forma de vida, en pequeños grupos o poblaciones.
  • Nivel de especie. Si reuniéramos todas las poblaciones existentes de organismos del mismo tipo (que comparten características físicas y genéticas), tendríamos el total de esta especie en el planeta. Hay millones de especies de seres vivos en la Tierra.
  • Nivel del ecosistema. Las poblaciones y las especies no viven separadas de otras, sino que están interconectadas con ellas por cadenas alimentarias en las que hay productores, herbívoros, depredadores carnívoros y descomponedores. Un circuito de especies así interconectadas y ubicadas en un hábitat específico se denominará ecosistema.
  • Nivel de bioma. Las agrupaciones de ecosistemas en torno al mismo clima o región geográfica constituyen biomasa.
  • Nivel de biosfera. La biosfera es el conjunto ordenado de todos los seres vivos, la materia inerte y el entorno físico en el que se encuentran y con el que se relacionan de manera diferente.
  • Nivel planetario. Aunque la vida tal y como la conocemos existe solo en la Tierra, hasta ahora es solo uno de los millones de planetas de diferente tamaño y constitución, orbitando soles aún más masivos y fundiendo eternamente sus elementos atómicos en el espacio.

Vea también: Origen de la materia