Te explicamos qué es el nihilismo, cuál fue el origen de este famoso término y en qué consistió el nihilismo ruso.

nihilismo
El nihilismo niega que la existencia tenga un significado intrínseco.

¿Qué es el nihilismo?

Cuando hablamos de nihilismo, solemos referirnos a negación de las formas tradicionales de valores morales y religiosos, o a cualquier forma de pensamiento que encuentre principios rectores en la vida. Formalmente, el nihilismo es una corriente filosófica y artística, cuyo eje fundamental fue justamente la negación de que la existencia tiene un significado intrínseco.

Esto último significa que el negación de cualquier idea de trascendencia, orden y misión en la vida, incluso puede considerarlo como algo irrelevante, caprichoso, básicamente como algo superfluo o insignificante.

Las formas de nihilismo se pueden identificar en corrientes contraculturales como la cultura punk o incluso en el anarquismo, y a veces el término ha sido utilizado despectivamente por los sectores más tradicionales de la sociedad, para indicar que una persona o movimiento carecía de ética o escrúpulos.

Sin embargo, el nihilismo no es comparable a ninguna forma de terrorismo o la negación criminal de la vida (especialmente extranjera), ni es realmente una creencia «en la nada». Tampoco es necesariamente pesimista.

Es simplemente la oposición a las narrativas deterministas y/o jerárquicas lo que tradicionalmente da a la existencia humana una misión en la Tierra, una serie de mandamientos rectores o una forma de explicación trascendente, como lo hacen las religiones, por ejemplo.

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Origen del nihilismo

El término "nihilismo" proviene etimológicamente de la palabra latina Nihil ("nada"), y se utiliza por primera vez en una letra de Friedrich Heinrich Jacobi al filósofo Fichte, a finales del siglo XVIII, cuando se criticaban las ideas de Immanuel Kant.

El término se hizo popular gracias al escritor ruso Ivan Turgenev en su novela Padres e hijos (1862), en el que lo explica como un posición política similar al anarquismo: opuesto a toda autoridad y a cualquier forma de fe. El término se extendió rápidamente por toda la Rusia Imperial, siendo mal visto por los conservadores y en su lugar adoptado por los sectores revolucionarios.

En el campo filosófico, se vincula al nihilismo con la obra de dos grandes filósofos alemanes: Friedrich Nietzsche y Martin Heidegger. Los primeros utilizaron este término para describir el cristianismo: al negar el significado de la vida cotidiana, prefiriendo la promesa de una vida después de la muerte donde no hay sufrimiento, ni mortalidad, ni sufrimiento, el pensamiento cristiano tendría un gran vacío en el centro, que Nietzsche llamó "la muerte de Dios".

Por su parte, Heidegger describe el nihilismo como un estado de ser en el que no le queda "nada en sí mismo", lo que equivaldría a reducir el ser a un simple valor, a una cosa. Heidegger vio esta negación como la construcción de un nuevo punto de partida.

Nihilismo ruso

Nihilismo ruso es el nombre bajo el cual un generación de jóvenes artistas de la Rusia Imperial (en pleno mandato del zar Alejandro II). Aprovecharon la concesión de ciertas libertades civiles, como la de la prensa, para atacar las ideas religiosas, morales e idealistas que apoyaba la clase conservadora.

Así, procedieron a ridiculizarlos y combatirlos con sinceridad incorpórea, utilizando textos considerados de "mal gusto" y mediante una provocación despectiva y sostenida. Fueron estas actitudes las que inspiraron a Turgenev para el retrato generacional realizado en su famosa novela Padres e hijos.