Te explicamos qué es una neurona y cuáles son sus principales funciones. Además, los tipos que existen y su estructura se ve como.

neurona
Las neuronas controlan las funciones voluntarias e involuntarias del cuerpo.

¿Qué es una neurona?

Se conoce como neurona (del griego neûron, «cuerve» o «nervio») a un tipo de célula altamente especializada, que conforma el sistema nervioso, responsable de controlar las funciones voluntarias e involuntarias del cuerpo.

Neuronas se caracterizan por su excitabilidad eléctrica, lo que resulta en la capacidad de conducir impulsos nerviosos a lo largo de la enorme red del sistema nervioso, transmitiéndolos aún más a otras células, como las células musculares.

Son especialmente abundantes en el cerebro, alcanzando en seres humanos la figura de 86 x 109 células, que puede variar dependiendo de la especie animal (las moscas de la fruta tienen 300.000, algunos gusanos nematodos sólo 300).

Además, las neuronas de un individuo adulto generalmente no se reproducen, pero todavía se crean en el cerebro a partir de células madre y células progenitoras, en solo dos lugares del cerebro: el área sub-granular (GSZ) del hipocampo y el área subventriuclar (ZSV), en un proceso llamado neurogénesis.

Esto no significa que toda la red neuronal se reaproponse o restaure, ni que pueda hacer frente por sí sola a enfermedades que la deterioran, porque las nuevas neuronas se ocupan de cuestiones muy específicas, como el olfato.

Neuronas no son las únicas células nerviosassin embargo. Las células gliales (astrocitos y células de Schwann) comparten el sistema nervioso con ellas.

Puede servirle: Sistema endocrino

Funciones de las neuronas

neurona
Las neuronas juegan el papel de mensajeros y comunicadores del cuerpo.

Las neuronas juegan el papel de mensajeros y comunicadores del cuerpo. Son capaces de transmitir los impulsos nerviosos a otras células del cuerpo, como los músculos, y generar movimiento; percibir y comunicar estímulos externos y transformarlos en una reacción organizada, como frente al frío, el calor, el peligro, etc.; o para mantener un mensaje a pie en una red neuronal, permitiendo así el almacenamiento en la memoria.

Esto se debe a la transmisión eléctrica entre estas células, mediante el uso de iones de sodio y potasio, entre otros elementos químicos que pasan de una célula a otra. La velocidad de esta transmisión es tal que se tarda unos 18,75 milisegundos en recorrer la distancia entre el dedo del pie y el cerebro, en un ser humano adulto.

Tipos de neuronas

Hay muchas formas de clasificación de las neuronas. Los tres principales son:

  • Dependiendo de su forma y tamaño. Las neuronas pueden tener la siguiente apariencia:
    • Poliédricos. Con una forma geométrica determinada.
    • Fusiformes. Similar en apariencia a las células musculares, cilíndrico.
    • caídas. En forma de estrella o araña, es decir, con muchas extremidades.
    • esférico. redondo.
    • Pirámides. En forma de pirámide.
  • Según su función. A juzgar por su papel en el sistema nervioso, podemos hablar de:
    • motores. Los relacionados con el movimiento y la coordinación muscular, tanto conscientes como reflexivos.
    • sensorial. Las relacionadas con la percepción de estímulos desde fuera del cuerpo por los sentidos.
    • Interneuronales. Aquellas que conectan diferentes tipos de neuronas entre sí y posibilitan redes neuronales, dando lugar así a pensamientos complejos, memoria, etc.
  • Según su polaridad. Dependiendo del número y la disposición de sus terminaciones eléctricas, pueden ser:
    • unipolar. Su axón es una extensión bifurcada.
    • bipolar. Con el núcleo en el centro, tienen un largo axón y dendrita que tienden a los extremos opuestos.
    • multipolar. Tienen un axón largo y varias dendritas que permitent muchas conexiones simultáneas.
    • Monopolares. Poseen sólo una dendrita dividida en dos y dirigida hacia fines opulosos por lo que consideran falso unipolar.
    • Anaxónica. Muy pequeños, no distinguen sus axones de sus dendritas.

Estructura de las neuronas

Neuronas
El axón permite el paso del estímulo eléctrico de un extremo de la célula al otro.

Las neuronas tienen una morfología definida y consta de cuatro partes:

  • El núcleo. Donde se encuentra la información genética de la neurona, suele ocupar una posición central y muy visible en ella, sobre todo en los más jóvenes.
  • Pericarión. El espacio que rodea el núcleo y conforma el cuerpo celular, en el que se encuentran los diferentes órganos de la neurona, como los ribosomas libres, la retícula rugosa, el aparato de Golgi, etc.
  • Dendritas. Se trata de extensiones del citoplasma de la célula, envueltas en una membrana plasmática desprovista de mielina, abundante en orgánulos y vesículas que permiten la interconexión y sinapsis.
  • axón. Es una extensión tubular del cuerpo de la neurona, cubierta de mielina y abundante en microtúbulos, que permite el paso del estímulo eléctrico de un extremo a otro de la célula. Al final del axón hay una serie de terminales que le permiten conectarse físicamente a otras neuronas y células de otro tipo.

Neuronas y sinapsis

El proceso de la sinapsis ocurre cuando las neuronas se comunican entre sí o con otra célula (como músculos para generar movimiento o glándulas para secretar hormonas), activando o desactivando así ciertos procesos en el cuerpo.

éste ocurre a través de la transmisión de un impulso nervioso, es decir, la segregación por la célula emisora de una descarga química en su membrana, que provoca una descarga eléctrica percibida por el axón de la neurona. Este, a su vez, secreta compuestos químicos llamados neurotransmisores, que son percibidos por otra neurona intermedia y así continúa una cadena que toma fragmentos totales de segundo.

Más información sobre: Sinapsis