Te explicamos qué es una nación, los elementos que la componen, sus características y sus ejemplos. Además, la relación entre la nación y el Estado.

Nación boliviana
Varias naciones pueden compartir el mismo estado, como es el caso de Bolivia.

¿Qué es una nación?

En el sentido más amplio, una nación es cualquier comunidad histórica y cultural humana, capaz de dar a los individuos un sentido de identidad que los diferencie de los individuos pertenecientes a otras culturas. Suele tener un territorio que considera propio.

En este sentido, se puede hablar de nación para referirse a un Estado, un país, un territorio, un grupo étnico, un pueblo o una raza, dependiendo de las consideraciones del caso.

Lo que hoy entendemos como nación (estados-nación) apareció en la segunda mitad del siglo XVIII, junto a la patria y el nacionalismo. Su punto de nacimiento se considera que fue la Revolución Francesa de 1789., cuando cayó el absolutismo del antiguo régimen que otorgaba a los monarcas el poder absoluto.

Por otro lado, la soberanía de los ciudadanos (el «pueblo» o la «nación» de los franceses) apareció, de acuerdo con las directrices filosóficas de la Ilustración: si antes el rey era el estado, ahora es «la nación», y por lo tanto hablamos del nacimiento del estado-nación.

Con el nacimiento de la nación también nació el amor, que es el nacionalismo. Así se formó el concepto de lo nacional, en oposición al forané.

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Elementos de una nación

Cada nación consiste aproximadamente en los siguientes elementos:

  • territorio. Todas las naciones del planeta poseen, de una manera u otra, un territorio en el que se consideran su hogar y en cuya tierra descansan sus antepasados muertos. Esto es mucho más difícil de definir para algunas naciones nómadas, como las tribus shrian, pero es porque sostienen un modelo básico de vida no agrícola y, en este sentido, no requieren un territorio fijo, sino una serie de territorios intermitentes.
  • Idioma. Cada nación tiene un idioma oficial en el que se escribe su burocracia, su código legal y sus documentos históricos y con el que su pueblo se identifica. En algunos casos, los idiomas oficiales pueden ser diferentes, ya que puede haber más de una cultura en el mismo país, pero algunos siguen siendo predominantes, por encima de los demás.
  • El gobierno. Cada nación se gobierna a sí misma o participa en un gobierno común con otras (en el caso de los estados plurinacionales). Este gobierno opera el Estado, impone el código legal y organiza a la población, además de ejercer la soberanía sobre el territorio nacional en nombre del pueblo.
  • La población. No hay nación sin colonos que se ajusten a ella, es decir, sin un pueblo que hable su lengua, que habite su territorio y que obedezca sus leyes. En otras palabras, no hay naciones sin personas.

Características de una nación

Nacion judía
Los miembros de una nación comparten tradiciones que dan forma a su identidad.

Según el politólogo irlandés Benedict Anderson (1936-2015), las naciones son comunidades políticas imaginadas, que en la era moderna garantizar que los ciudadanos se sientan parte de un todo más amplio y por lo tanto la inmortalidad, un papel que las religiones alguna vez jugaron en su lugar.

De ello se deduce que las naciones no siempre han existido, o no de la misma manera, ni del mismo nombre, ni en torno a la misma identidad. Incluso las antiguas naciones, organizadas en torno a una idea de etnicidad común, es decir, raza y sangre, eran construcciones sociales y culturales que servían a los seres humanos para diferenciarse unos de otros y asimilarse en los suyos propios.

Actualmente, la nación se entiende en dos formas diferentes:

  • La nación política. Quiénes son los titulares de la soberanía de los pueblos, responsables de la aplicación de las normas previstas en el marco jurídico por el que deciden gobernarse a sí mismos, y quiénes serán los garantes del funcionamiento del Estado.
  • La nación cultural. Este es un concepto difícil de las ciencias sociales, con lo que nos referimos al cuerpo ético-político de características compartidas por los habitantes de una nación, en términos de lenguaje., religión, tradición o historia común, como parte de la construcción de una "identidad nacional".

Nación y Estado

No son sinónimo de nación y estado. Si bien la primera es una comunidad imaginada, debe ser una forma de organización sociocultural en torno a la idea de identidad compartida, el Estado es la organización política de la nación, el ejercicio de su soberanía dentro de un territorio determinado, de acuerdo con un marco establecido de normas jurídicas.

De este modo, los Estados pueden crearse y destruirse a sí mismos, remodelarse y desaparecer, pero las naciones no pueden. Estos últimos son el resultado de un proceso histórico, progresivo y cultural.

Es por eso que, puede haber estados sin nación, como el Vaticano, que no tiene ninguna base cultural propia y sólo existe a los efectos de la administración de la fe religiosa católica, mientras que cada nación aspira a una forma de Estado, de lo contrario no podrá ejercer su propia soberanía.

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Ejemplos de nación

Nacimiento kurdo
La nación kurda no tiene su propio Estado.

Estos son algunos ejemplos de nación:

  • La nación kurda. Los kurdos son un pueblo indoeuropeo que habita la región fronteriza entre Siria, Turquía, Irak e Irán, conocida como las montañas del Kurdistán. Aunque existen como nación y como grupo étnico, no poseen un Estado y, por lo tanto, no pueden autodeterminarse, sino que se adhieren a las leyes de los cuatro Estados mencionados anteriormente, aunque no compartan sus "identidades nacionales".
  • La nación judía. El pueblo judío fue un pueblo apátrida, es decir, sin su propio territorio durante miles de años, por lo que tuvieron que existir en los estados-nación como extranjeros. Sin embargo, han conservado una fuerte raíz en su identidad, construida sobre la práctica de la religión judía. Es por eso que puede haber judíos de diferentes nacionalidades, incluso hoy en día, cuando existe el Estado de Israel, que es el hogar de todos aquellos que se consideran judíos, sean o no israelíes.
  • Naciones boliviana. El Estado Plurinacional de Bolivia existe como un país sudamericano, ubicado en el corazón del subcontinente, pero al mismo tiempo se reconoce como un Estado compuesto por múltiples naciones indígenas, como los aimaras, quechuas, yuracares, cachicanas, ayoreos, guaraníes, afrobola bolivianos y muchos otros.

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