Te explicamos qué es el mutualismo y su relación con la simbiosis. Además, qué es el dinerismo, la depredación y el parasitismo.

Mutualismo - flor y abejas
El mutualismo es importante para aumentar la biodiversidad.

¿Qué es el mutualismo?

El mutualismo es un tipo de relación entre especies o relación interespecífica, en la que las dos personas interesadas obtienen un beneficio mutuo, es decir, ambos se benefician de su asociación. Este tipo de enlace no daña ninguno de ellos.

Las relaciones de mutualismo son muy importantes en la dinámica ecológica del medio ambiente, en particular en el aumento de la biodiversidad y la máxima explotación de los recursos naturales disponibles, así como en los caminos tomados por la evolución.

Este tipo de asociaciones de especie a especie puede entenderse como una especie de trueque o intercambio biológico, en el que cada especie da y gana algo. Dependiendo de lo que se venda y se gana, se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • Relaciones recurso-recurso. Las dos especies intercambian un tipo de sustancia o recurso biológico indispensable para ambas, por lo que su relación aporta una ganancia material a cada una de ellas.
  • Relaciones servicio-recurso natural. Dan el intercambio de un recurso producido, como en el caso anterior, a cambio de una acción o comportamiento que resulte beneficioso.
  • Relaciones servicio-servicio. Este es el tipo de relación menos frecuente, en la que el intercambio por especie es un tipo de comportamiento o acción, por lo que ambos se benefician de ella.

Vea también: Especie endémica

Mutualismo y simbiosis

Simbiosis - licuaones
Los licues son asociaciones íntimas entre hongos y algas.

La simbiosis es una especie de mutualismo, donde se da un grado muy estrecho de asociación entre las dos especies. Tanto es así que llevan una vida común y a menudo resultan indistinguibles entre sí. Claramente, esta cooperación tiene ventajas significativas para ambas especies, ahora llamadas simbiontes.

El ejemplo tradicional de simbiosis es el licues, asociaciones íntimas de un hongo y un alga, en el que se comparte el espacio vital y la humedad y la estructura (del hongo) se intercambian por carbohidratos de fotosíntesis (de las algas).

Todavía en: Simbiosis

Dinerismo

Dinerismo - mutualismo
Las anémonas protegen al pez payaso de los depredadores.

Las relaciones del dinerismo (del latín cum mensa, es decir, que no sea "compartir la mesa") son beneficiosos para una de las personas involucradas en esto (y que se convierte en cena), sin que se cause ningún daño o beneficio al otro individuo.

Un ejemplo de esto es el uso de anémonas tacurosas o corales de fuego por el pez payaso, que así obtienen la protección de sus depredadores sin causar molestias a nadie.

depredación

Depredación - depredador - mutualismo
Un ejemplo de depredación puede ser un león persiguiendo a una gacela en busca de alimento.

En el caso de la depredación, una especie causa daño (es decir, la muerte) a otra, para poder alimentarse de ella, consumiendo la materia orgánica que conforma su cuerpo. Así, al consumidor se le llama depredador y se consume a la presa.

Un ejemplo de esto ocurre entre Leones africanos y gacelas de las que suelen alimentarse, que deben huir para preservar sus vidas y no ser devorados por este feroz depredador.

parasitismo

Parasitismo - mutualismo - mosquito
Los mosquitos hembra necesitan picar a otros animales para alimentarse.

En este tipo de relación un individuo se alimenta del cuerpo del otro o lo utiliza para perpetuar su ciclo de vida, causando daños en el proceso. Este daño puede ser fatal, pero por lo general no es masivo y directo, sino lento y progresivo, por lo que el parásito puede cohabitar en el cuerpo de la parasite por un tiempo.

Este es el caso de mosquitos y otros insectos havevoyous, cuyas hembras deben "picar" a otros animales (generalmente de sangre caliente) para alimentarse y poder fertilizar los huevos que continuará la especie.

Más información sobre: Parasitismo

Ejemplos de mutualismo

Estos son algunos ejemplos de mutualismo:

  • Abejas y flores. Esta relación simbiótica se remonta a milenios atrás y es muy importante para preservar la vida vegetal en el mundo. Las abejas, atraídas por la dulzura de las flores, libanesas el néctar que se encuentra en su interior y sin saberlo empapar el polen de la planta, llevándolo a otra planta y promoviendo así el intercambio genético entre plantas.
  • Flora bacteriana y humanos. En nuestros intestinos hay una flora bacteriana, es decir, un conjunto de especies bacterianas que, en lugar de infectarnos y lesionarnos, nos ayudan a descomponer los alimentos y llevar a cabo la digestión, aprovechando también en el proceso.
  • Aves y ganado. Las vacas, los bueyes, incluso las especies silvestres como los rinocerontes a menudo se ven con aves de pie sobre sus lomos, picoteándolos sin dañarlos. Esto se debe a que las aves se alimentan de garrapatas y piojos que estos animales poseen, eliminándolos a cambio de esta molestia.
  • Hormigas y áfidos. Las hormigas, tan territoriales, no suelen dañar ciertos tipos de áfidos, sino protegerlos. Esto se debe a que, a cambio, los áfidos comparten con ellos un néctar dulce que obtienen de la sabia succión de las plantas.
  • Micorrizas. Se conoce con este nombre la unión de las raíces de los árboles y un cierto tipo de hongos, que consiste en un intercambio de humedad (del hongo) por nutrientes (de la planta), que es mutuamente beneficioso.

Referencias: