Te explicamos qué son los microplásticos, dónde están, sus causas y consecuencias. Además, ¿cuáles son las posibles soluciones?

microplásticos
Los microplásticos pueden estar en el agua y los alimentos sin nuestro conocimiento.

¿Qué son los microplásticos?

Microplásticos son pequeños fragmentos de plástico de diferentes orígenes. Dado que miden menos de 5 milímetros, se almacenan en el medio ambiente y son una fuente importante de contaminación actualmente. Su presencia se ha detectado en animales, alimentos e incluso en el intestino humano.

Desde 1950, cuando comenzó la producción de plásticos a gran escala, se han fabricado 8,3 mil millones de toneladas métricas de este material (equivalente a mil millones de elefantes o 80 millones de ballenas azules). De ellos, solo el 9% se recicla. El resto dará al entorno, donde comienza un proceso muy largo de descomposición, porque no se biodegrada.

Sin embargo, se desintegra por la acción de agentes climáticos y biológicos. así los plásticos liberan pequeños fragmentos que las diferentes formas de vida confunden con los alimentos, almacenándolo en sus organismos que no logran digerirlos, e integrándolo así en sus respectivas cadenas alimenticias.

Se están estudiando los efectos de los microplásticos en el organismo de los seres vivos. Lo que se sabe es que este tipo de partículas ajenas a la materia orgánica habitual de sus tejidos no pueden ser digeridas ni asimiladas, sino en el mejor de los casos expulsadas por medios naturales. Cada vez es más común encontrar animales que han muerto de envenenamiento con plásticos de diferentes tamaños.

De hecho, la presencia de microplásticos se ha encontrado en lugares tan diversos como la nieve ártica, el agua de mar, la parte inferior de la atmósfera, el interior de botellas de agua comerciales de diferentes marcas, los intestinos de los peces o incluso en la materia fecal de los humanos.

Who, responsable de estos estudios, ha advertido de la urgencia de detener la producción de plásticos y hacer un uso más eficiente de los plásticos existentes, así como promover la cultura del reciclaje y el consumo responsable.

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Causas de los microplásticos

Contaminación por microplásticos tiene su origen en la fabricación humana, ya que el plástico en sus diversas formas no existe en la naturaleza. De este modo, es posible clasificar los microplásticos según su origen específico, mediante:

  • Microplásticos primarios (entre el 15 y el 31% del total). Los hechos por el hombre para aplicaciones de pequeño tamaño, y que luego se tiran a la vez o se extravía y se dan al medio ambiente. Se trata de piezas pequeñas, tapas, recubrimientos, etc.
  • Microplásticos secundarios (entre el 69 y el 81% del total). Las que proceden de la descomposición física de objetos plásticos más grandes, como envases, bolsas de plástico, etc., que, debido a la erosión y el desgaste, han sido triturados en pequeños fragmentos, aunque también imperecederos.

Consecuencias de los microplásticos

pronto se desconocen las consecuencias de la contaminación por microplásticos, más allá de su abundante presencia en los más diversos ambientes y de las cantidades de animales que se encuentran con este material alojados en sus estómagos.

La muerte por intoxicación plástica parecía lejana en los humanos, por el momento, pero es imposible determinar qué podría producir el aumento de estas partículas en nuestro cuerpo: obstrucciones, reacciones bioquímicas inesperadas, abscesos, envenenamientos, etc.

Soluciones a microplásticos

microplásticos de plástico desechables de un solo uso
Para evitar producir más microplásticos, se deben eliminar los plásticos desechables.

No existen soluciones rápidas e inmediatas a este problema, sino una serie de medidas que se pueden implementar para hacerle frente, tales como:

  • Reducción de la producción de plástico. En los últimos años, las nuevas resoluciones sobre el uso del plástico han llevado al endurecimiento de las leyes que prohíben el uso de bolsas de plástico, limitando el impuesto sobre las bolsas de plástico.la producción o producción de envases de este material o proponer su sustitución por materiales biodegradables. La necesidad global de un acuerdo para reducir la producción de este material.
  • Promoción del reciclaje y la reutilización. Junto con la reducción de su uso, el reciclaje y la reutilización del plástico es una de las medidas urgentes a tomar para limitar la cantidad de plástico consumido. Los envases se pueden reutilizar, las tapas también, las bolsas también, y lo que no se puede reciclar, de otras maneras.
  • Prohibición de los plásticos de un solo uso. Los elementos desechables como envases, bolsas, microperlas, cubiertos, vasos, sorbetes, palitos de algodón, etc. pueden necesitar ser reemplazados por materiales que sean menos dañinos para el medio ambiente. Países como Costa Rica, Kenya, Rwanda, el Reino Unido, el Canadá, Nueva Zelandia y los Estados Unidos ya están fortaleciendo su posición sobre la importación y fabricación de esos productos.

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Referencias: