Te explicamos qué es un microorganismo, sus características y clasificación. Además, microorganismos beneficiosos y dañinos.

Microorganismo - microbio
Los microorganismos existen en muchas variedades, de diferentes formas y tamaños.

¿Qué es un microorganismo?

Los microorganismos son aquellos organismos que, por su pequeño tamaño, son imperceptibles a la vista de todos.

También llamados «microbios», estos organismos tienen una organización biológica muy básica: una proporción significativa de ellos tienen una sola célula. Además, se caracterizan por la existencia de muchas variedades, diferentes formas y tamaños.

Los organismos unicelulares procariotas y eucariotas, así como ciertos hongos y algas, conforman el mundo de los microbios.

Vea también: Microbiología

Características de los microorganismos

Microorganismos - microbios
Los microorganismos tienen la capacidad de modificar el entorno en el que se encuentran.

Los microorganismos tienen una serie de características comunes:

  • Su tamaño es tan pequeño que son imperceptibles a simple vista.
  • Sus reacciones metabólicas son muy rápidas.
  • Su relación con la comunidad es intensa.
  • Necesitan agua para metabolizar.
  • Desarrollan mecanismos de dispersión y resistencia.
  • Tienen la capacidad de cambiar el entorno en el que se encuentran.
  • Se reproducen a gran velocidad.
  • Su actividad es esencial para la vida en el planeta.
  • Forman parte de los ciclos biogeoquímicos que tienen lugar en la naturaleza.
  • Son muy ligeros y llevados en el aire.

Tipos de microorganismos

En la naturaleza, se pueden identificar diferentes tipos de microorganismos. Algunos de ellos son los siguientes:

  • El virus. Estos son los microbios más básicos y sólo pueden ser percibidos bajo un microscopio electrónico. Para reproducirse, deben infectar a otros organismos unicelulares, que son inoculados por su contenido genético (sólo pueden reproducirse en una célula huésped).
  • Algas cianofísicas. Estas son bacterias grandes y se caracterizan por la fotosíntesis muy similar a las plantas, es decir, oxígenos (liberan oxígeno).
  • champiñones. Al igual que la levadura, muchos de los organismos que componen el Reino del Hongo son microscópicos.
  • Protistas. Estos son microbios unicelulares eucariotas de alto volumen. Suelen desarrollarse en ambientes acuáticos, que pueden ser agua dulce o salada, o en lugares muy húmedos. Aunque algunas variedades desarrollan una vida parástica, estos organismos suelen ser anteriores a otros microorganismos cuando se alimentan.
  • Arqueas y bacterias. Estos son dos tipos de organismos procariotas y unicelulares, y son los microbios más simples. Son el grupo de microbios más presente en la Tierra, se alimentan del hábitat en el que se encuentran y su reproducción es a partir de la división de su material genético.

Microorganismos nocivos y beneficiosos

Microbios - microorganismos
Los virus sólo pueden reproducirse dentro de una célula huésped.

Hay microorganismos que dañan la salud de las personas, ya que al atacar a las células vitales, pueden causarles enfermedades que a veces pueden llevar a la muerte. Algunos de estos microbios son los siguientes:

  • gérmenes. Se trata de microorganismos que pertenecen al Reino de Monera, liberan toxinas y pueden sobrevivir dentro o fuera de una célula. Además, son unicelulares y carecen de núcleo. No todas las bacterias son patógenas, pero algunas pueden ser beneficiosas para la salud o neutras.
  • El virus. Estos microbios, que tienen una forma espiral o esférica, sólo pueden reproducirse dentro de una célula huésped. Estos microbios, que pueden ser infecciosos, tienen un solo tipo de ácido nucleico y siempre son patógenos. Los virus nunca se pueden eliminar con antibióticos y solo sus síntomas pueden ser atacados.
  • champiñones. Estos microbios pueden causar enfermedades infecciosas y crecer fuera del cuerpo.

Dentro de los microorganismos, también hay variedades que son beneficiosas para la vida, el medio ambiente, el medio ambiente y la salud humana. Estos son algunos ejemplos en los que los microbios intervienen beneficiosamente:

  • industria alimentaria. Los microbios desempeñan un papel esencial en la producción de determinados productos. Por ejemplo, el yogur, el queso o la cerveza son el resultado de alimentos fermentados, gracias a la actuación de los microbios. En estos casos, los microbios producen ácido láctico que facilita la conservación de los alimentos.
  • cuerpo humano. Existen microorganismos que participan en ciertos procesos dentro del cuerpo humano, como en la digestión e incluso actúan para defender otros organismos que pueden afectar a la salud.
  • basura. A través de ciertos procesos biológicos como la estabilización o la descomposición, los microbios limpian los desechos. Terminan convirtiendo los residuos en hummus o compost.
  • agricultura. Muchos microorganismos que habitan el suelo facilitan la producción agrícola. Ya sea porque actúan como pesticidas, o porque ayudan al crecimiento de las plantas.

Ejemplos de microorganismos

Escherichia coli - microorganismos - microbios
Los microbios de Escherichia coli habitan en los intestinos.

Algunos de los microorganismos más conocidos y estudiados, que pueden causar enfermedades, son los siguientes:

  • Escherichia coli. Estos son los microbios que causan enfermedades como la diarrea hemorrágica o la insuficiencia renal. Habitan en los intestinos.
  • Salmonella. Estos microorganismos son ocasionalmente de diversas enfermedades. Muchos de ellos son diarreicos. Se propaga a través de la orina y las heces.
  • Estreptococo pneumoniae. Son los microbios los que causan enfermedades como neumonía, sinusitis u otitis, así como meningitis.
  • Tuberculosis de la micobacteria. En general, afectan el funcionamiento del hígado y los pulmones, pero tienen la capacidad de enfermar cualquier órgano del cuerpo. Estos son microbios muy resistentes al frío.
  • Yersinia pestis. Este microbio, que puede causar la peste, habita en roedores, aunque se transmite por pulgas.
  • Bacillus cereus. Este microorganismo causa intoxicación, vómitos, diarrea y náuseas. Habita en los alimentos y se caracteriza por su reproducción muy fácil.
  • Treponema pallidum. Este microorganismo se combate con penicilina y se caracteriza por no sobrevivir fuera del cuerpo. Además, este microbio causa la enfermedad de transmisión sexual llamada sífilis.

Referencias: