Explicamos qué es la microbiología, cuáles son sus ramas de estudio y por qué es importante. También, cómo se clasifica y su historia.

microbiología
Un instrumento específico de la microbiología es el microscopio.

¿Qué es la microbiología?

La microbiología es una de las ramas que integran la biología y se centra en el estudio de microorganismos. Se dedica a su clasificación, descripción, distribución y análisis de sus estilos de vida y funcionamiento. Para los microorganismos patógenos, la microbiología también estudia su forma de infección y los mecanismos de eliminación.

El objeto de estudio de la microbiología son organismos no perceptibles para el ojo humano, por lo que un instrumento específico de esta rama de la biología es el microscopio, inventado en el siglo XVII.

Entre las organizaciones que estudian microbiología encontramos agregados celulares eucariotas y procariotas, células, hongos, virus y bacterias y todos los elementos microscópicos.

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Ramas de la microbiología

virus - microbiología
La virología estudia los virus, los clasifica, analiza su evolución y las formas de infectar.

A la hora de tratar agentes microbianos que generan patologías infecciosas, se identifican cuatro ramas de la microbiología:

  • parasitología. Se centra en el estudio del parasitismo e incluye parásitos eucariotas como helmintos, protozoos y artrópodos. Esta rama también se ocupa de enfermedades o parasitosis que afectan a plantas, humanos y animales.
  • bacteriología. Estudia las bacterias y las enfermedades que generan.
  • micología. Se desboque en el estudio de los hongos.
  • virología. Estudia los virus, los clasifica y analiza su evolución, estructura, formas de infectar y alojarse en células huésped y su interacción con ellas. Por otro lado, abordar las enfermedades que causan los virus y el desarrollo de técnicas para su cultivo, aislamiento y explotación.

Importancia de la microbiología

En el campo de la salud y la medicina, la microbiología es de gran importancia porque es se encarga de estudiar microorganismos patógenos como los hongos, virus, parásitos y bacterias que pueden generar enfermedades en los seres humanos.

De la microbiología se estudian las enfermedades infecciosas que padece cualquier paciente y gracias a ella, es posible determinar cuál es el tratamiento más adecuado para cada enfermedad y cada paciente.

Además, el conocimiento desarrollado en microbiología se aplica en todo tipo de industrias, por ejemplo en el sector energético, donde este conocimiento se aplica para transformar los residuos en fuentes de energía.

Tipos de microbiología

microbiología
La microbiología médica estudia los microorganismos patógenos.

Dentro de la microbiología, se identifican diferentes subdisciplinas según su objeto de estudio. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Microbiología de la salud. Estudia los organismos que contaminan los alimentos y ponen en peligro la salud de quienes los comen.
  • Microbiología veterinaria. Ataca a los microorganismos que afectan a la salud animal.
  • fitopatología. Ataca enfermedades que ciertos protistas, bacterias, virus u hongos pueden causar en las plantaciones.
  • Microbiología médica. Estudia los microorganismos patógenos y tiene en cuenta su tratamiento y transmisión.
  • Microbiología agrícola. Ataca bacterias y hongos que se depositan en cultivos e investiga cómo la interacción entre ellos puede ser beneficiosa.
  • Genética microbiana. Analiza la regulación y organización de los genes microbianos.
  • Ecología microbiana. Se analiza el comportamiento de las poblaciones de microbios y la interacción con su hábitat.
  • Fisiología microbiana. Estudia el funcionamiento de las células microbianas.
  • Microbiología evolutiva. Se trata de estudiar la evolución de los microbios.

Historia de la microbiología

La microbiología como ciencia se desarrolló recién en el siglo XIX, pero sus orígenes se pueden encontrar a lo largo de la historia, por lo que habla de cuatro periodos:

  • Primer periodo. Se extiende desde la antigüedad hasta los primeros microscopistas (no tiene fechas específicas).
  • Segundo periodo. Comenzó alrededor de 1675 (cuando Leeuwenhoek descubrió microorganismos) y llegó a mediados de 1800.
  • Tercer periodo. Comienza con el desarrollo de cultivos de microorganismos y termina a mediados de 1800, cuando Koch y Pasteur, con su progreso, hicieron de la microbiología una ciencia bien angedrada.
  • Cuarto periodo. Comenzó a principios de 1900, cuando los especialistas abordaron los microorganismos desde diversos ángulos como la genética, la ecología, la bioquímica y la fisiología.

Carrera en microbiología

Microbiología - biología
Un microbiólogo manipula microorganismos desarrollando soluciones en varios campos.

Muchas universidades tienen una carrera en microbiología diseñada para formar especialistas en esta disciplina, que se dedican a investigación y desarrollo de políticas relacionadas con los microorganismos y enfermedades infecciosas.

Los graduados en microbiología están capacitados en eficiencia en áreas relacionadas con trastornos y enfermedades y el manejo de microorganismos para desarrollar soluciones en los más diversos campos.

además los microbiólogos pueden controlar la calidad de los alimentos, farmacéutica, agrícola y ambiental.

Virus en microbiología

En microbiología, el virus se define como un agente genético que tiene una región central compuesta de ARN, ADN o ácido nucleico. Además, este núcleo está cubierto de proteínas o caltósido y, en algunos casos, lipoproteína.

Todos los virus tiene información suficiente para completar su ciclo reproductivo, y se diferencia de otros en su composición química, forma y tamaño.

Los virus comenzaron a aislarse hace muy pocas décadas, por lo que no hay certeza sobre sus orígenes: solo se pueden analizar en profundidad las cualidades de los virus del presente.

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