Explicamos el método inductivo, sus pasos, problemas potenciales y ejemplos. También, ¿cuál es el método deductivo.

Método inductivo
Este método inductivo integra creatividad e innovación.

¿Qué es el método inductivo?

El método inductivo es que procedimiento de investigación que pone en práctica el pensamiento o razonamiento inductivo. Esta última se caracteriza por su ampliación generalizada, es decir, ya que parte de premisas cuya verdad apoya la conclusión, pero no la garantiza.

El razonamiento inductivo consiste así en una forma de hipótesis que, a partir de una prueba singular, sugiere la posibilidad de una conclusión universal. Esto se suele expresar en términos de probabilidades, tendencias o posibilidades, porque no es posible afirmar nada categóricamente, porque hay más información vital de la que contiene el local.

Esta forma de razonamiento es muy valiosa porque incorpora la creatividad y permite extraer conclusiones innovadoras que, aunque no se pueden demostrar, pueden ser sometidas a consideraciones, pruebas y mecanismos de validación que luego conducirán a la verdad. Esta es la razón por la que el método inductivo es parte del método científico, porque sirve para ampliar el conocimiento del mundo real que tenemos.

El origen moderno del método inductivo se remonta al siglo 17 y la obra del filósofo inglés Sir Francis Bacon (1561-1626), en particular su Novum del órgano Scientiarum («Nuevos Instrumentos Científicos») de 1620, donde especificó las reglas del método científico.

Se oponía a la tradición aristotélica del momento, en la que sólo se apreciaba el razonamiento deductivo. Bacon intentó así demostrar la importancia del razonamiento inductivo, pero especificando que para llegar a una conclusión, muchas otras posibilidades deben ser excluidas.

Filósofos posteriores como David Hume (1711-1776), John Herschel (1792-1871) y John Stuart Mill (1806-1873) continuaron la tradición iniciada por Bacon y propusieron diferentes formas de proponer la inducción con fines rigurosamente científicos.

Vea también: Método cualitativo

Pasos del método inductivo

A grandes rasgos, el método inductivo se lleva a cabo en tres pasos o pasos consecutivos, que son:

  • En primer lugar, observamos el fenómeno del interés. Este paso es común a prácticamente todos los métodos de la ciencia y consiste en obtener información real utilizando los sentidos e instrumentos de medición relevantes.
  • En segundo lugar, se están estableciendo posibles modelos. Esto significa que a partir de la comparación y comparación de los datos, buscamos una correlación, un índice que sea revelador o lo suficientemente común como para asumirlo general.
  • En tercer lugar, se construye una teoría. Por último, y sobre la base de los modelos trazados, consiste en una conclusión generalizada, es decir, que trata de dar cuenta de todos los posibles fenómenos similares.

Estos pasos son quizás más fáciles de entender por los ejemplos siguientes.

Ejemplos de métodos inductivos

Estos son algunos ejemplos de la aplicación del método inductivo:

  • Primer ejemplo.

Supongamos que un hombre se muda a una nueva ciudad, donde el clima es mucho más frío que en la suya. Como es nuevo allí y quiere saber cómo vestirse, comienza a prestar atención al cielo y la temperatura (observación). Así, se da cuenta de que los días en los que está nublado son más cálidos, mientras que los días en que el cielo está despejado, suelen ser más fríos (encontrar modelos).

Así que, a partir de ahora, cuando vea el cielo despejado, se calentará, y cuando lo ves nublado, por otro lado, no tanto (establecer una teoría). Este hombre aplicó correctamente la inducción, y esperemos que, tendrá un margen aceptable de éxito para dar para una determinada hipótesis, aunque en un día nublado puede pasar frío o en un día claro pasar el calor.

  • Segundo ejemplo.

En medio de la pandemia de covid-19, muchas compañías farmacéuticas estudian una vacuna. Para ello, los científicos estudian el virus y descubren que pertenece a una familia de virus similares (es decir, otros coronavirus) para los que se está desarrollando una vacuna exitosa (observación).

Asumiendo que el nuevo virus responde entonces de la misma manera que el de sus seres queridos, deciden reproducir los métodos de obtención de vacunas de otros, siguiendo los rasgos comunes de la familia (encontrar modelos). Y por último, desarrollar dos o tres vacunas posibles (establecer teorías), algunas de las cuales tendrán éxito y otras no.

Los que no lo consigan afinarán los próximos pasos, y hasta que algunos lo consigan, y podrán pasar a otras etapas de pruebas científicas de la vacuna, dando un paso importante para acabar con la pandemia.

  • Tercer ejemplo.

Será un ejemplo de razonamiento inductivo válido pero engañoso. Supongamos que un grupo de arqueólogos extraterrestres descubre en un futuro muy lejano, entre las ruinas de lo que fue nuestra civilización, un gran conjunto de bolsas de plástico enterradas.

Dado que estos productos no existen en su mundo y que les parece bastante absurdo arruinar todo el planeta produciendo plástico no biodegradable de un solo uso (observación), no saben desde el principio lo que han encontrado.

Pero al ser un elemento presente en todo nuestro estrato geológico, y especialmente en los sitios arqueológicos de nuestras ciudades (encontrar modelos), se aventuran en una hipótesis probable: debe ser alguna forma de fosilización del carbono de nuestros cuerpos.

Así que toman las bolsas y las depositan en sus impresionantes museos futuristas, con la etiqueta de "fragmentos de posible momificación plástica" (estableciendo teorías). Los arqueólogos extraterrestres están equivocados, por supuesto, pero su razonamiento inductivo es bastante plausible. No contaron en su estudio con el factor de la autodestrucción humana.

Problemas del método inductivo

El último ejemplo proporcionado demuestra los posibles inconvenientes del pensamiento inductivo, que generalmente tienen que ver con su incapacidad para afirmar una conclusión general verificable, fuera de toda duda.

Esto se debe a que es una forma de pensamiento generalizado, ideal para aventurar hipótesis probables y descubrir tendencias (de hecho, es de uso común en estadística), pero le es imposible afirmar con certeza que la conclusión se desprende lógicamente de las premisas, ya que hay mucha más información fuera del razonamiento, como les sucedió a los arqueólogos del tercer ejemplo.

Por lo tanto, el método inductivo puede llevar a conclusiones erróneas. También puede, en principio, permitir la interferencia de la subjetividad y la creatividad mucho más fácilmente que otras formas de pensamiento deductivo, en las que la validez de las premisas garantiza la validez de la conclusión.

Diferencias con el método deductivo

El método deductivo es aquel en el que la conclusión proviene lógicamente del análisis de las premisas, es decir, para otros, que es una deducción lógica verificable y cierta.

El caso más obvio de razonamiento deductivo es el silogismo, una breve forma lógica que proviene de la antigüedad grecorromana clásica. En el silogismo, dos premisas (una general y otra específica) garantizan la consecución de una conclusión formalmente válida y cierta, cuyo valor (verdadero o falso) dependerá del valor de las premisas, pero no del método de razonamiento.

Diferencia del método inductivo, en el cual la validez formal de la conclusión no puede ser demostrada. Un ejemplo de un método deductivo es el siguiente silogismo:

Premisa 1. Todos los seres vivos eventualmente mueren.
Premisa 2. El ser humano es un ser vivo.
en conclusión. Todos los seres humanos eventualmente mueren.

Más información sobre: Método deductivo

Referencias: