Explicamos el método cuantitativo, los tipos de investigación en los que se utiliza y sus características. Además, el método cualitativo.

método cuantitativo
El método cuantitativo representa los datos en forma numérica.

¿Cuál es el método cuantitativo?

Los métodos cuantitativos, las metodologías cuantitativas o la investigación cuantitativa son el conjunto de estrategias de recopilación y procesamiento de información utilizando magnitudes numéricas y técnicas formales y/o estadísticas para realizar su análisis, siempre enmarcadas en un informe de causa y efecto.

En otras palabras, un método cuantitativo es cualquier persona que utilice valores numéricos para estudiar un fenómeno. Como resultado, obtiene conclusiones que se pueden expresar matemáticamente.

Los métodos cuantitativos de investigación son útiles cuando el problema es el estudio de un conjunto de datos que pueden ser representados por medio de diferentes modelos matemáticos. así los elementos de la investigación son claros, definidos y limitados. Los resultados obtenidos son numéricos, descriptivos y, en algunos casos, de carácter predictivo.

La investigación cuantitativa es vista como la forma opuesta de investigación cualitativa, y su uso es común en el campo de las ciencias exactas y en muchas ciencias sociales. También se llama método empírico-analítico y método positivista.

Vea también: Métodos de la investigación

Características del método cuantitativo

El método cuantitativo es caracterizado sobretodo por requiere variables numéricas para poder expresar el problema de la investigación. Es decir, los datos analizados deben ser siempre cuantificables, es decir, expresables en cantidad.

Entre sus técnicas se suelen utilizar encuestas, experimentos e incluso predicciones, una vez obtenido un primer resultado, ya que los datos cuantitativos son generalmente generalizados.

Otra característica importante es que es un método objetivo, o quién aspira al menos a serlo. Esto significa que la interpretación y los puntos de vista no tienen cabida en ella, sino la relación demostrable entre los números y los modelos matemáticos.

Para ello, la inferencia es su procedimiento lógico más habitual. Su punto de partida es siempre una hipótesis o una teoría que se busca verificar.

Tipos de investigación cuantitativa

método cuantitativo comparación analítica de la investigación
En la investigación analítica, una comparación se hace manipulando una variable.

Existen diferentes tipos de investigación cuantitativa, tales como:

  • Investigación descriptiva. Se intenta especificar las propiedades, características y características importantes del fenómeno estudiado, a través de dinámicas objetivas de observación, análisis y demostración. Suelen ser el primer paso en cualquier investigación científica.
  • Investigación analítica. Más compleja que la descripción, consiste en comparar o comparar variables determinadas entre grupos control y grupos de estudio, registrando la forma en que se dan los resultados en la práctica para poder verificar o refutar una hipótesis previamente establecida.
  • Investigación experimental. Como su nombre indica, se trata de investigaciones basadas en la experimentación, es decir, en la replicación en un entorno controlado del fenómeno estudiado, para poder comprender y posiblemente manipular las variables que determinan su resultado.
  • Investigación casi experimental. Se trata de procedimientos experimentales que no pueden distinguir aleatoriamente entre grupos de control y de estudio, diferenciándose así de los propios grupos experimentales.

Ejemplos de métodos cuantitativos

Estos son algunos ejemplos sencillos de la aplicación del método cuantitativo:

  • Una encuesta de opinión, por ejemplo, de cara a las próximas elecciones, expresando su apoyo a cada candidato en términos de porcentaje y número de votantes potenciales. A partir de los resultados, se podría extrapolar una predicción en relación con el resultado real.
  • Un estudio de laun número de casos de enfermedad y su distribución geográfica o de clase de una comunidad, al tiempo que se realiza una encuesta sobre la alimentación, la salud o los hábitos sociales, en un intento de encontrar un vínculo entre las dos piezas de información.
  • Un registro de la eficacia de un antídoto contra el veneno de un determinado tipo de serpientes, basado en la tasa de supervivencia de caballos de la misma raza mordidos en las patas, comparándolo con otro tipo de antídoto de naturaleza química diferente.

Métodos cualitativos

A diferencia de las técnicas cuantitativas, que se centran en la aplicación de técnicas formales y matemáticas para obtener resultados expresados en cifras, métodos cualitativos aplican técnicas interpretativas para obtener resultados culturales e ideológicos, es decir, discursivo.

Esta diferencia es fundamental para el campo de la investigación y generalmente se expresa de la siguiente manera: donde lo cuantitativo busca cantidades, lo cualitativo busca cualidades.

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Referencias: