Te explicamos qué es un meteorito, sus características y diferencias con los asteroides. Además, los meteoritos se han estrellado en la Tierra.

meteorito
Los meteoritos son objetos en el espacio que llegan a la superficie de la tierra.

¿Qué es un meteorito?

Meteoritos o aerolitos son fragmentos de roca del espacio fuera de nuestro planeta, que sobreviven a la fricción con la atmósfera, en su camino a estrellarse con la corteza terrestre.

Cuando un objeto de fuera pasa por la atmósfera, su fricción genera altas temperaturas y provoca desgaste. Cuando estas rocas se desintegran, aunque sea parcialmente, generan un esteral luminoso conocido como meteoro.

Por lo tanto, los meteoritos son meteoros que sobreviven a su entrada en la atmósfera, cayendo en algún lugar a la superficie de la tierra. «meteorito» y «meteorito» son palabras del griego Meteoros, que traduce «fenómeno en el cielo».

Un tercer término utilizado en el campo científico es meteoroide, para referirse a las partículas que entran en la atmósfera, independientemente de que se produzca o no el fenómeno atmosférico descrito anteriormente.

Meteoritos no caigan exclusivamente en la Tierra. En Marte y la Luna, encontramos amplia evidencia de impactos, y se supone que durante las primeras etapas de la formación del sistema solar, la abundancia de materia dispersa en el espacio produjo una actividad fulminada muy alta.

En nuestro planeta, hay más de 31.000 impactos de meteoritos documentados. Cada uno lleva el nombre del lugar donde se encuentran sus restos, seguido de letras o números.

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Características de los meteoritos

Meteoritos tienen una forma irregular y una composición química diferente. Se estima que los meteoros rocosos (dependiendo de al menos los impactos en la Tierra) son más abundantes sobre los metales o metales rocosos.

Al igual que los cometas, muchos de ellos poseen material de la propia formación del sistema solar y pueden proporcionar información científica muy útil.

Los meteoritos suelen tener un tamaño que va desde unos pocos centímetros hasta varios metros, y generalmente se encuentran en el corazón de los cráteres que generaron cuando cayeron. Es por eso que muchos de ellos son descubiertos cientos o miles de años después, en medio de exploraciones geológicas.

Tipos de meteoritos

tipos de meteoritos roca condrita
Las condritas son un tipo de meteorito pétreo.

Los meteoritos se clasifican tradicionalmente según su composición, en tres categorías distintas:

  • Pedregoso (rocas). Llamadas aerolitos o lititos, se componen principalmente de minerales de silicato, ya sean condritas (más abundantes) o condritas (similares a las rocas ígneas).
  • Metalizada. Llamadas sideritos, consisten principalmente en hierro y níquel.
  • Metálico-pedregoso. Categoría intermedia, que contiene tanto metal como roca, y se llama litosiderito.

Diferencia entre asteroide y meteorito

La principal diferencia entre asteroides y meteoritos está relacionada con el tamaño. Los asteroides son más grandes, aunque más pequeño que un planeta, y flotan en el espacio formando cinturones o simplemente vagando por allí. Es decir no impactó la superficie de la tierra.

Por otro lado los meteoroides son más pequeños, especialmente después de tocar la atmósfera, y son ellos los que llegan a la superficie de la tierra. Podemos imaginar que un asteroide que se fragmenta liberando piezas más pequeñas que, al entrar en nuestro planeta, se convierten en meteoritos.

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Meteoritos más grandes que han golpeado la Tierra

Meteorito hoba de Namibia
El meteorito Hoba golpeó Namibia y pesa 66 toneladas.

Estos son algunos de los meteoritos más grandes jamás registradosrees en el planeta:

  • Meteorito del Cabo York. Cayó en Savissivik, Groenlandia, con un peso de 582 toneladas.
  • Meteorito Hoba. Cayó en Otjozondjupa, Namibia, con un peso de 66 toneladas.
  • Meteorito de Gancedo. Cayó en la provincia del Chaco, Argentina, en 30,8 toneladas.
  • Meteorito el Chaco. Cayó en la provincia de Chaco, Argentina, en 28,8 toneladas.
  • Meteorito Bacubirito. Cayó en Sinaloa, México, con un peso de 24 toneladas.

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