Te explicamos qué son las mesetas, sus características, sus diferencias con las llanuras y ejemplos de mesetas en México y en todo el mundo.

Relieve de la meseta tepuyes venezolanos
Los tepuyes venezolanos son un tipo de meseta particularmente abrupta.

¿Qué es una bandeja?

Una meseta es una altiplanicia, es decir. una extensa llanura elevada a cierta altura (generalmente por encima de los 500 metros sobre el nivel del mar), o a veces rodeado de montañas. Resulta de las fuerzas tectónicas y erosivas del relieve.

Las mesetas son un tipo relativamente común de relieve, que proviene de la elevación de algunas capas planas y horizontales por el encuentro entre dos placas tectónicas.

En otros casos, puede ser el resultado de la acción sostenida del río, la lluvia y otros factores erosivos que corroen los elementos menos resistentes de una montaña, produciendo así una llanura en su cima. Además hay mesetas de acción volcánica, siempre formado bajo los océanos.

Las bandejas pueden tener diferentes alturas, proporciones y extensiones. Reciben diferentes nombres dependiendo de la región:

  • Bandejas. Se trata de mesetas intercaladas entre dos o más cadenas montañosas, a altas alturas.
  • Montículos. Estas son colinas planas aisladas con pendientes pronunciadas, en los Estados Unidos o Canadá.
  • Aborda. Se trata de formaciones de más de 600 metros de altura con una parte casi plana en la portería, en Brasil.

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Ejemplos de bandejas

Altiplano de relieve de meseta andino
El altiplano andino es una meseta de más de 3.000 msnm.

Algunas de las mesetas más conocidas del mundo son las siguientes:

  • La Meseta Andina. Ubicado en los Andes, es una gran extensión plana a más de 3 kilómetros sobre el nivel del mar.
  • La Puna de Atacama. Una enorme meseta (100.000 km)2 de zona) ubicada en el norte de Chile y Argentina, y separada del altiplano andino por un nodo orográfico, se encuentra por encima de los 3000 metros de altura.
  • La meseta del Tíbet. Situado en este país y situado a más de 4 kilómetros sobre el nivel del mar, forma parte de la cordillera del Himalaya.
  • La meseta central española. Con una altitud media de entre 600 y 700 metros, ocupa casi todo el país, rodeado de cadenas montañosas que lo separan de la región costera y marítima.
  • La meseta de Rocco australiano. El más denso de todo el mundo, con una superficie de más de 1300 metros cuadrados.
  • L'altiplano cundiboyacense. Ubicado en Colombia a una altitud promedio de 2600 metros sobre el nivel del mar, sobre un área de 25.000 km2 donde se encuentra la ciudad de Bogotá.
  • Los Tepuyes venezolanos. Un tipo de meseta particularmente escarpada y hueca en su interior, que encierra ecosistemas enteros fuera del resto del entorno y aún inexplorados por el hombre, ubicados en la región sureste del territorio.

Mesetas de México

En el territorio de México podemos encontrar las siguientes mesetas, constituyendo en su totalidad la Altiplanicia Mexicana:

  • La Oficina Central o la Oficina del Centro. Antiguamente llamado Altiplano Central, se encuentra entre las Sierras Madres del Oeste y Este, limitando al sur el Eje Neo-Cedánico. Abarca el territorio de los estados de Jalisco, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí, Aguascalientes, Guanajuato y Querétaro.
  • La Mesa mash. También conocida como Madre Tarasca, ubicada al pie del Eje Neo-Ovo-Cefalonio en el estado de Michoacán, vio el surgimiento de la cultura purépecha en el período posclásico mesoamericano, de la cual aún hay descendientes dedicados a la producción agrícola, en poblaciones como Pátzcuaro, Tzintzuntzan y Tarzán.
  • Las Sierras y llanuras del norte. Ocupando gran parte del estado de Chihuahua, así como partes de Coahuila, Durango y Sonora, se encuentran entre la Sierra Madre Oeste y Este, a una altura de 1000 a 1300 metros por encimau nivel del mar, con un clima cálido y semidesértico.

Mesetas y llanuras

Relieve de la meseta central española en Madrid
Aunque parezca una llanura, la mayor parte de España es una meseta.

Las llanuras y depresiones son áreas planas y extensas de relieve, con elevaciones suaves como máximo, como colinas u otras, aunque no es raro encontrar perturbaciones en el paisaje como mesetas o depresiones. A diferencia de las bandejas, las llanuras no se elevan.

Las primeras son altitudes planas, y las segundas son lo contrario: llanuras sumergidas, incluso por debajo del nivel del mar. Estos tres tipos de alivio son los planes o llanuras, y es por eso que generalmente se explotan para la agricultura (cuando las condiciones lo permiten) o para la ganadería.

Más información en: Llanuras

Referencias: