Te explicamos qué es el mercantilismo, cuál fue su origen y los pilares que lo componen. También, cómo funciona y comentarios al respecto.

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El mercantilismo busca formar estados-nación económicamente robustos.

¿Qué es el mercantilismo?

Por mercantilismo, entendemos todas las ideas políticas y económicas desarrolladas en Europa en el siglo XVI, XVII y primera parte del siglo XVIII, en el marco del absolutismo monárquico.

Estas ideas proponían una mayor intervención del Estado en la economía y una serie de protección de la producción local sobre la producción extranjera, con el fin de formar Estados-nación que sean lo más robustos económicamente posible.

El mercantilismo postulaba que la riqueza de las naciones sólo era alcanzable mediante una balanza comercial positiva con respecto al mundo exterior. la necesidad de proteger la economía local a través de fuertes medidas estatales, dejando atrás la lógica económica que ha reinado en Occidente desde la Edad Media: la cremística.

Según este último, un legado al mundo cristiano de los antiguos filósofos griegos (Cuentos de Mileto, Platón, Aristóteles), los préstamos y la usura eran antinaturales, un ejercicio deshumanizante; juicio en el que los cristianos estuvieron de acuerdo, porque tal comportamiento entró en el pecado de la avaricia.

El mercantilismo puso fin a este pensamiento y abrió las monarquías europeas al sistema capitalista, nacido en la Italia del siglo XIV. Será el modelo en boga hasta su crisis a finales del siglo XVIII, dando paso a las nuevas teorías económicas fisiocráticas y liberales. Se cree que a principios del siglo XIX, el mercantilismo había desaparecido por completo. Sus intentos de resurrección son etiquetados como neomecantilismo.

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Origen del mercantilismo

Como se ha dicho, el mercantilismo parece introducir las monarquías absolutistas europeas en el capitalismo, que ya había surgido en renacimiento Italia, y será la teoría económica que prevalezca a lo largo de la edad moderna (siglo XVI al XVIII).

También marcará el surgimiento de estados-nación y el antiguo régimen en Europa occidental, enfrentando al estado y su control económico contra los poderes espirituales de la Iglesia Católica.

Pilares del mercantilismo

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Los controles de exportación dieron al Estado un modelo para proteger la economía local.

Los pilares del mercantilismo eran tres principios económicos, evaluados de manera diferente por cada uno de los aspectos y variantes que este modelo representaba en la realidad. Estos pilares eran los siguientes:

  • La relación entre el poder político y el poder económico. Lo que antes eran órganos separados, tenían una relación de control y reciprocidad. El poder político, representado por la monarquía absolutista, asumió su papel en la conducta económica de la sociedad y decidió emprender la construcción de un rico Estado-nación, dotado de capital suficiente para sus numerosos proyectos.
  • Control de divisas. La unificación del mercado interior, el crecimiento de la población y el privilegio de la producción nacional han funcionado para medir la defensa del capital nacional, en particular en términos de agricultura, minería y manufactura. También hubo un intento de tener una población grande y trabajadora detrás de la moneda.
  • Injerencia del Estado en la economía. Los controles de exportación (la exportación de materias primas estaba prohibida, pero otros excedentes de producción se exportaban ampliamente) y especialmente las importaciones (aranceles, bloqueados por barreras, difíciles a excepción de las materias primas raras en el país), dieron al estado el volante de un modelo de protección de la economía local.

¿Cómo funciona el mercantilismo?

El funcionamiento del mercantilismo responde a nueve principios fundamentales (las nueve reglas de von Hornick), que se han implementado por separado e individualmente en cada uno de los Estados-nación europeos, según sus necesidades y peculiaridades. Estos principios son los siguientes:

  • El uso de todo el territorio nacional para la agricultura, la minería y la manufactura.
  • Dedica todo el materialEl país es el primero en las industrias nacionales, porque los productos manufacturados valen más que las materias primas internacionales.
  • Promover una población abundante y trabajadora.
  • Prohibir las exportaciones de metales preciosos y mantener la moneda nacional en circulación.
  • Obstaculizar la importación de mercancías foranas.
  • Importar los bienes necesarios a cambio de otros bienes raros y no el pago de oro y plata.
  • Limitar las importaciones a la materia prima débil en el país.
  • Vender excedentes de manufactura en el extranjero, en pagos de oro y plata.
  • No permitir las importaciones de bienes producidos y disponibles en el país.

Crítica del mercantilismo

El mercantilismo tuvo muchos detractores, que lo acusó de no entender los beneficios del comercio y la ventaja comparativa. Teóricos como David Hume han denunciado la imposibilidad del mercantilismo de mantener una balanza comercial favorable todo el tiempo (más exportaciones que importaciones) y el excesivo interés por metales preciosos como el oro y la plata, que, monopolizados por el Estado, perdieron su valor comercial y en su lugar deberían ser tratados como cualquier otro bien raro.

Por último, el mercantilismo fue reemplazado en el siglo 19 por las teorías del liberalismo y el manos fuera propuestas de Adam Smith.