Explicamos qué es la membrana plasmática y cómo es su estructura. Además, las principales funciones de esta capa de lípidos.

membrana plasmática
La membrana plasmática no es visible bajo un microscopio óptico.

¿Qué es la membrana plasmática?

Esto se llama membrana plasmática, membrana celular, plasmalema o membrana citoplasmática en una doble capa de lípidos que cubre y delinea las células, sirviendo como un límite entre el interior y el exterior de la misma, y también permitiendo un equilibrio fisicoquímico entre el medio ambiente y el citoplasma celular.

La membrana plasmática no es visible bajo un microscopio óptico (sí bajo un microscopio electrónico), porque tiene un espesor medio de 7,3 nano metros cúbicos. En las células vegetales y fúngicas, esta membrana se encuentra debajo de la pared celular.

La permeabilidad selectiva es la característica principal de la membrana plasmática, es decir, otros, su capacidad para permitir o rechazar la entrada de moléculas específicas en la célula, regulando así el paso de agua, nutrientes o sales iónicas, y manteniendo el citoplasma siempre en condiciones óptimas con respecto al potencial electroquímico (cargado negativamente), pH o concentración.

Este último se produce por dos procesos elementales de absorción (o endocitosis) o expulsión (o exocitosis) sustancias celulares, también puede liberar residuos metabólicos en el medio ambiente, el resultado de la respiración celular. Para ello, se forman pequeñas vesículas en la membrana plasmática que sirven como medio de transporte celular.

Una dinámica importante en el caso de células unicelulares u organismos que utilizan su membrana para envolver (o fagocitaR) nutrientes o presas, o para expulsar agentes dañinos (como lo hacen los linfocitos o los glóbulos blancos) de un organismo multicelular.

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Estructura de la membrana plasmática

membrana plasmática
La membrana plasmática contiene aproximadamente un 20% de proteína.

La membrana plasmática se compone de dos capas de lípidos, que orientan sus cabezas polares hidrofílicas (es decir, tienen una afinidad por el agua) hacia el interior de la célula, manteniendo sus partes hidrofóbicas (que rechazan el agua) en contacto, como un sándwich. Estos lípidos son principalmente colesterol, fosfoglicéridos y esfingolípidos.

Al mismo tiempo contiene aproximadamente un 20% de proteína, que realizan funciones de conexión, transporte y catálisis: diversas formas de comunicación bioquímica y transporte celular de nutrientes y residuos. Del mismo modo, la membrana tiene varios hidratos de carbono (azúcares), en su parte más externa, que sirven como material de apoyo e identificación intercelular. Estos azúcares representan sólo el 8% seco del peso de la membrana total.

Función de la membrana plasmática

membrana plasmática
La membrana plasmática sirve como filtro y transporte.

La membrana plasmática tiene una serie distinta de funciones, tales como:

  • Delimitar la celda. Definir y proteger la célula de su entorno, separando el exterior del interior y una célula de otra (en el caso de los tejidos celulares). Es la primera barrera de defensa en caso de agentes invasores, como los virus.
  • Manejo de nutrientes. La selectividad de la membrana da paso a las sustancias deseadas y la priva de sustancias indeseables, sirviendo de filtro y transporte entre el exterior y el interior, ya que también elimina toxinas y residuos metabólicos (como el CO2).
  • Preservación de la vida. Mediante el intercambio de fluidos y sustancias entre el citoplasma y el medio ambiente, la membrana plasmática se esfuerza por mantener estable la concentración de agua y otras sustancias en el citoplasma. También implica mantener su pH y carga electroquímica.
  • Comunicación celular. Frente a ciertos estímulos del exterior de la célula, la membrana plasmática es capaz de reaccionar transmitiendo informacións dentro de la célula y mediante la creación de ciertos procesos bioquímicos: división celular, movimiento celular o segregación de sustancias bioquímicas.
  • Desplazamiento celular. En algunos casos, la membrana celular se alarga y permite la aparición de flailas (colas) o pestañas (pelos) permitiendo que la célula se mueva físicamente.

Referencias: