Te explicamos qué es la mecánica en la física y los intereses en los que se centran sus estudios. Además, cómo se clasifica esta disciplina.

mecánica
La mecánica estudia el movimiento, el descanso y la evolución de los cuerpos.

¿Qué es la mecánica?

En física, se llama mecánica en el estudio y análisis del movimiento y resto de cuerpos, así como su evolución temporal bajo la acción de una o más fuerzas. Su nombre proviene del latín mecánica, que significa «el arte de construir máquinas».

La dinámica de los sistemas físicos también es de interés mecánico, como los campos electromagnéticos o los sistemas de partículas, aunque no pueden considerarse cuerpos limpios.

Al igual que el resto de la física, esta disciplina toma prestado de las matemáticas su lenguaje formal para expresar su contenido y, al mismo tiempo, sienta las bases para la mayoría de los conocimientos de ingeniería clásica.

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¿Cómo se clasifica la mecánica?

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La mecánica cuántica estudia el átomo y sus partículas fundamentales.

La mecánica se subdivide en cuatro bloques principales de contenido:

  • Mecánica clásica. También conocida como "mecánica newtoniana" (se basa en los estudios de Isaac Newton), se ocupa de cuerpos macroscópicos que se mueven a pequeñas velocidades en comparación con la de la luz (300000 km/s).
  • Mecánica relativista. Su nombre proviene de la famosa teoría de la relatividad formulada por Albert Einstein, cuyos estudios revolucionaron el campo de la física. La Relatividad Especial, formulada en 1905, describe el comportamiento de los cuerpos que se mueven a velocidades cercanas a la de la luz. En 1915, Einstein propuso una nueva explicación de la gravedad con lo que se llama "relatividad general", que estudia cuerpos con masas del orden de masas planetarias (o superiores) o con densidades muy altas, y se basa en el principio de que las dimensiones del tiempo y el espacio (que en mecánica clásica se consideran fijas y universales) dependen del movimiento del observador y por lo tanto son relativas.
  • mecánica cuántica. Esta rama de la física se ocupa de fenómenos que involucran átomos y partículas fundamentales (por ejemplo, electrones). Esta teoría es capaz de explicar todas las interacciones fundamentales de la materia, con la excepción de la fuerza gravitacional. En mecánica cuántica, existe el mecánica cuántica relativista, que estudia el comportamiento de las partículas subatómicas que se mueven a velocidades cercanas a la de la luz.
  • Teoría cuántica de campos. Esta rama de la mecánica es la más nueva (primera mitad del siglo XX) y su enfoque intenta aplicar los principios de la mecánica cuántica tratando las partículas como campos continuos. Esta teoría es muy útil, por ejemplo, cuando se estudia el campo electromagnético y es capaz de integrar los principios de la relatividad especial.

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