Explicamos qué es la materia orgánica y cómo se clasifica. Además, su importancia, sus ejemplos y sus diferencias con la materia inorgánica.

Materia orgánica - madera
Cuando hablamos de materia orgánica, nos referimos a lo que está ligado a la vida.

¿Qué es la materia orgánica?

La materia orgánica es todo lo que químicamente alrededor del compuesto de carbono como sus átomos fundamentales, razón por la cual la química orgánica se conoce como química del carbono. Así, cuando hablamos de materia orgánica, nos referimos a la que está ligada a la vida: la que constituye el cuerpo de los seres vivos, así como la mayoría de sus sustancias y residuos.

Al mismo tiempo, en términos geológicos, la materia orgánica es la primera capa de suelo, que consiste en restos en descomposición de seres vivos, como plantas, animales y desechos que proporcionan diversos nutrientes a los organismos productores, como la vegetación. Los suelos más fértiles son precisamente los que tienen mayor presencia de materia orgánica.

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Tipos de materia orgánica

La materia orgánica generalmente consiste en:

  • proteínas. Cadenas lineales de aminoácidos formando macromoléculas con propiedades fisicoquímicas determinadas, dependiendo de su complejidad.
  • lípidos. Varios tipos de grasas, es decir, acumulaciones de carbohidratos que forman moléculas hidrofósicas y densas.
  • azucares. Bajo este nombre genérico llamamos hidratos de carbono o sacáridos, es decir, las moléculas de carbono, hidrógeno y oxígeno que son las formas biológicas básicas de energía.

Materia orgánica del suelo

Materia orgánica fresca
La materia orgánica fresca se compone de restos vegetales y residuos domésticos.

Materia orgánica del suelo es el producto de los diferentes ciclos de vida de los seres vivos, cuyos cuerpos liberan residuos y sustancias que, a medida que se descomponen, forman una masa diversa, rica en nutrientes y altamente explotable por organismos autótrofos como las plantas.

Generalmente hay tres tipos de materia orgánica con respecto a la constitución del suelo:

  • Materia orgánica fresca. Restos de plantas y residuos domésticos relativamente recientes, alto contenido de azúcar y alto valor energético.
  • Materia orgánica parcialmente descompuesta. Aunque en descomposición, este material aporta un importante contenido orgánico y de nutrientes al suelo, mediante la fabricación de compost o fertilizantes.
  • Materia orgánica descompuesta. El que tiene mucho tiempo de descomposición y no contiene demasiados nutrientes, pero apoya la absorción de agua en los suelos.

Importancia de la materia orgánica

La presencia de materia orgánica en descomposición es de suma importancia en los suelos, como hemos visto, no sólo para complementar nutrientes y materiales que pueden ser utilizados por las plantas, hongos u otros organismos vegetales, como fertilizantes, sino también para modificar las propiedades fisicoquímicas del suelo, lo que le permite retener más agua, y evitar la degradación de la misma al funcionar como un tampón de pH, así como evitar las fluctuaciones violentas de temperatura en ella.

Por otro lado, la materia orgánica es necesario para los organismos heterótrofos, al igual que los propios seres humanos, podemos mantener nuestro metabolismo a pie, porque no podemos sintetizar las sustancias que necesitamos como las plantas. Es por eso que todos los heterótrofos se alimentan de la materia orgánica del cuerpo de otros animales y plantas.

Vea también: Ciclo del carbón

Ejemplos de materia orgánica

Materia orgánica - seda
La seda es secretada por las orugas de algunas mariposas tejiendo sustancias proteicas.

Estos son algunos ejemplos comunes de compuestos orgánicos:

  • Benceno y otros hidrocarburos como el gas natural o el petróleo y sus derivados, como la gasolina.
  • Azúcares estructurales como la celulosa vegetal, que se utiliza como material para formar almidones (como el algodón) o para formar frutos.
  • La madera de árbol es un tipo de resina formada gradualmente a lo largo de la vida de la planta y compuesta por diversas placas de celulosa con lignina.
  • La seda secreta las orugas de algunas mariposas, tejiendo sustancias proteicas segregadas en el momento de la metamorfosis.
  • Los huesos de animales muertos, incluso los del propio ser humano.
  • La defecación de animales, ya sean herbívoros, carnívoros u omnívoros.

Materia inorgánica

La materia inorgánica es la que no es el producto de reacciones químicas específicas de la vida, pero obedece a la lógica de la atracción iónica y electromagnética. Esto no significa que sean sustancias completamente ajenas a los seres vivos, ya que muchas de ellas están presentes en sus cuerpos o sirven como sustratos alimentarios.

Mientras que la materia orgánica se forma debido a procesos relacionados con los seres vivos, la inorgánica se debe a procesos electromagnéticos, conocidos como enlaces iónicos o enlaces metálicos.

Diferencias entre la materia orgánica y la materia inorgánica

Algodón - materia orgánica
La materia orgánica puede descomponerse por la acción de mecanismos biológicos.

Las diferencias entre la materia orgánica y la materia inorgánica se pueden resumir de la siguiente manera:

  • Lo principal: la materia orgánica es generada por los seres vivos, mientras que la inorgánica se forma debido a reacciones naturales en las que la vida no interviene.
  • La materia orgánica está compuesta químicamente alrededor de átomos de carbono, por lo que es su elemento fundamental. Inorgánico, por otro lado, tiene varios otros elementos en su lugar.
  • La materia orgánica es biodegradable, es decir en otros casos, puede descomponerse por la acción de mecanismos biológicos o simple deterioro, reduciéndose a sus elementos básicos. Este no es el caso de la inorgánica, que depende de la atracción electromagnética (iónica).
  • La materia inorgánica es generalmente no combustible y no volátil, mientras que los principales combustibles conocidos son de origen orgánico, como el petróleo.
  • La materia orgánica puede tener isomerias (moléculas de la misma constitución pero de varias propiedades físico-químicas, debido a una diferente orientación de los átomos), mientras que la materia inorgánica generalmente no lo tiene.

Referencias: