Te explicamos qué es la materia gris, cuáles son sus funciones y dónde se encuentra. Además, por qué es importante y qué es la materia blanca.

Materia gris - cerebro
En el cerebro, la materia gris se extiende formando la corteza cerebral.

¿Qué es la materia gris?

El elemento se denomina materia gris o materia gris constituye ciertas áreas del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) de color gris característico, compuesto de somas neuronales (el «cuerpo» de las neuronas) y dendritas desprovistas de mielina, así como células gliales o neuroglisis.

materia gris se encuentra dentro de la médula espinal, tendiendo hacia el centro y hacia sus lados, en forma de letra H; y en el cerebro, por otro lado, en la zona externa, excepto en los ganglios basales, formando así la corteza cerebral: la estructura nerviosa más compleja del cuerpo humano.

En principio, no estar cubierto con mielina, materia gris no se utiliza para la transmisión rápida de impulsos nerviosos, por lo tanto, se asocia con otras capacidades intelectuales del ser humano, aunque no es posible decir que una mayor masa de materia gris tenga mayor inteligencia, porque los delfines poseen más que los seres humanos.

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Función de la materia gris

Materia gris - neuronas
A través de conexiones neuronales, la materia gris realiza funciones mentales y cognitivas.

La materia gris del cerebro realiza la función vital de ser el destinatario de la información y la persona responsable del pensamiento, es decir, el razonamiento y la memoria en sus diversos campos y aceptaciones. Desde la capacidad lingüística, la percepción, la interpretación, la abstracción y un enorme etcéter de funciones mentales y cognitivas, todas dependen de la materia gris y de las conexiones entre sus múltiples tipos de neuronas.

En contraste, en la columna vertebral, la materia gris funciona como regulador y selector de la información a transmitir al cerebro, pero también como fuente de impulsos inmediatos y la llamada "memoria corporal" que permite que todas las reacciones no provenan del cerebro y así aligera el trabajo del tratamiento nervioso.

Localización de la materia gris

materia gris se encuentra en toda la superficie del cerebro, porque constituye la corteza del cerebro, la más desarrollada, la más compleja y la zona más cercana de todo nuestro aparato nervioso. También se encuentra en los ganglios basales, en la parte inferior del cerebelo y en las áreas del tálamo y el hipotálamo.

a su vez se puede encontrar dentro de la médula espinal, en un segmento en forma de H o mariposa, en los astas dorsales, intermedios y ventrales de la columna, así como en la zona intermedia (núcleo dorsal de Clarke).

Importancia de la materia gris

materia gris
Gracias a la materia gris han aparecido modelos de pensamiento complejos, creativos y abstractos.

Se han observado casos médicos de personas lesionadas en regiones cerebrales ricas en materia gris, y se ha observado el impacto que estas lesiones pueden y generalmente tienen en diversas áreas del funcionamiento cognitivo humano: capacidad lingüística, memoria a corto o largo plazo, capacidad asociativa, aprendizaje, etc.

Gracias a esto, sabemos que la materia gris es precisamente la parte del sistema nervioso que ha permitido la aparición de modelos complejos de pensamiento, creativo y abstracto en la humanidad primitiva. Así, no bastaba con tener un cerebro de mayor volumen para poseer la inteligencia humana, sino que requería un cerebro rico en materia gris y con una corteza rugosa, lo que promueve muchas conexiones entre las neuronas que lo componen.

Materia gris y materia blanca

La materia gris difiere de la materia blanca en mucho más que su color, determinado por la fuerte presencia de dendritas de mielina en esta última (la mielina es de color blancoouzco). Se distinguen en la velocidad de transmisión de la información nerviosa, mucho más rápida en la materia blanca que en el gris, y en la profundidad a la que está, puisque la materia blanca es el interior del cerebro (aunque la cubierta de la médula espinal).

Durante mucho tiempo se pensó que la materia blanca era pasiva, pero hoy sabemos que juega un papel vital en la distribución de la información nerviosa y en la modulación de potenciales de acción, es decir, se carga con funciones básicas de operatividad que soportan el tratamiento complejo, cuya materia gris está cargada, especialmente en el cerebro.

Referencias: