Te explicamos todo sobre el planeta Marte, su temperatura, estructura y otras características. Además, las diferentes misiones que lo exploraron.

sistema solar del planeta marte
Marte tarda dos años en completar su órbita alrededor del Sol.

¿Qué es Marte?

Marzo (marzo) es el segundo planeta más pequeño del sistema solar y el cuarto en orden de distancia del Sol.. Tiene una superficie sólida, polvorienta, fría y desértica. Su nombre proviene de la mitología romana, en homenaje al dios de la guerra (el color rojizo de su superficie representaba la sangre derramada en las batallas). También es conocido como «el planeta rojo» y se puede ver desde la Tierra.

La NASA tiene evidencia de 57 meteoritos que podrían haber venido de Marte y que han golpeado la Tierra en varios momentos de la historia. Las muestras tomadas durante las misiones espaciales se comparan constantemente con los materiales encontrados en el suelo de la Tierra.

Los siguientes tres meteoritos son considerados como los más importantes que contienen indicaciones de moléculas orgánicas naturales de Marte: ALH84001 (meteorito encontrado en 1984 en la Antártida), Nakhla (meteorito encontrado en 1911 en Egipto) y Shergotty (meteorito encontrado en 1865 en la India).

Puede servirte: Cuerpos Celestes

Características de Marte

Marzo presenta la comparación de tamaño de la tierra
El diámetro de Marte es aproximadamente la mitad del de la Tierra.

Marzo (marzo) tiene una órbita elíptica, como la Tierra, por lo que la posición y la distancia entre los dos planetas no siempre son las mismas. En promedio, Marte está a 230 millones de kilómetros de la Tierra. Lo más lejos que estaba, según cálculos científicos, era de 402 millones de kilómetros y el más cercano era de 57 millones de kilómetros.

El planeta rojo tarda 2 años terrestres en realizar el movimiento de traslación y 24 horas y 37 minutos en realizar el movimiento de rotación. Otra similitud con el planeta de la Tierra es el grado de inclinación de su eje, de 25 grados (frente a los 23,4 grados de la Tierra).

Tiene un diámetro de 6.780 kilómetros (casi la mitad que la de la Tierra) y está a 228 millones de kilómetros de la estrella brillante.

Marte se caracteriza por tiene estaciones climáticas bien diferenciadas, casquetes polares, valles, cañones y volcanes, como los Valles de Marineris (un sistema de cañones que se extiende a lo largo de un vasto territorio superficial).

Además, en Marte se encuentra el Monte Olimpo, el volcán más grande del sistema solar detectado hasta el momento, que es tres veces más alto que el Everest, la montaña más grande de la Tierra.

Tiene dos pequeños satélites, Fobos y Deimos, que fueron descubiertos en 1877. Se caracterizan por una masa baja y una forma de elipse mal definida debido a la ligera fuerza de gravedad que poseen, lo que no les permite adquirir una forma esférica como la mayoría de las lunas del sistema solar.

Fobos es el satélite más grande y los cálculos científicos estiman que se estrellará en el Planeta Rojo en unos 50 millones de años.

Temperatura de Marte

La temperatura de Marte varía entre 20ºC y -140ºC. Estas grandes diferencias de temperatura se deben al hecho de que la atmósfera es demasiado ligera para mantener el calor que recibe del Sol.

Este contraste entre la hora del día y la noche provoca vientos muy fuertes que pueden desencadenar tormentas de polvo. Una vez que las tormentas han terminado, puede tomar meses para que todo el polvo se asiente.

Estructura de Marte

superficie marte suelo color nasa
El óxido de hierro abunda en la superficie de Marte. (Crédito: NASA)

Marzo (marzo) es un planeta de composición rocosa con una corteza que oscila entre los 10 y los 50 kilómetros de profundidad en la que abundan minerales, como el silicato, y nutrientes como el magnesio, el sodio, el potasio y el cloro (características de los suelos terrestres que permiten el crecimiento de las plantas).

El color rojizo se debe al óxido de hierro que abunda en la superficie. En lo más profundo predomina el hierro y en su núcleo denso se encuentran diversos metales como el hierro, el níquel y el azufre.

Su superficie de Marte tiene muchas similitudes con el relieve de la Tierra, como volcanes, cráteres de impacto, movimientos de la corteza y condiciones atmosféricas (como tormentas de polvo), que caracterizan el paisaje marciano.

No tiene campo magnético global, pero las áreas de la corteza en el hemisferio sur están altamente magnetizadas y podrían ser rastros de un campo magnético más grande, que data de hace unos 4 millones de años.

De acuerdo con los resultados de varias exploraciones, los científicos argumentan que Marte puede haber tenido un pasado acuoso con antiguos sistemas fluviales, deltas y lagos e incluso que el planeta puede haber experimentado inundaciones significativas hace unos 3,5 mil millones de años.

Hoy se confirmó que hay agua en el Planeta Rojo, pero la atmósfera es demasiado delgada para que el agua permanezca en estado líquido en la superficie.

Atmósfera de Marte

La atmósfera de Marte es delgada y tenue, por lo que no ofrece mucha protección contra los impactos de meteoritos, asteroides o cometas. Se compone de 90% de dióxido de carbono y en menor medida por nitrógeno y argón.

El vapor de agua es raro, pero suficiente para formar nubes y nieblas de consistencia lumín clarícola, similares a las de la Tierra. Sin embargo, no se forma precipitación debido a las condiciones de presión y temperatura.

Vida en Marte

Los científicos argumentan que para que la vida se encuentre en un cuerpo celeste, debe haber disponibilidad de agua en estado líquido. La evidencia obtenida durante las misiones espaciales muestra que Marte tenía un vasto océano en el hemisferio norte, hace unos 4,3 mil millones de años (que podría haber existido durante 1,5 mil millones de años).

Este pasado acuoso unido a una atmósfera más densa y coherente podrían haber sido condiciones favorables para el desarrollo de la vida. Actualmente, no buscamos la presencia de seres vivos, sino se estudian los signos de la vida pasada en un momento en que el Planeta Rojo era más cálido, estaba cubierto de agua y proporcionaba condiciones propicias para el desarrollo de la vida.

Exploración espacial en Marte

Exploración de Marte ExoMars Trace Gas Orbiter
ExoMars Trace Gas Orbiter ha estado orbitando Marte desde 2016. (Crédito: ESA – B. Bethge)

Marte es uno de los cuerpos celestes más explorados de nuestro sistema solar, debido a su proximidad a la Tierra. Hay registros (que datan de hace más de 4000 años) de que los egipcios dieron forma al curso y los movimientos del Planeta Rojo.

La primera nave espacial enviada a Marte fue Marte 1, que logró volar una distancia de 193.000 kilómetros sin obtener información sobre el planeta. En 1965, la nave espacial Mariner 4 fue lanzada y logró realizar la primera transmisión de datos.

En 1969, las misiones Mariner 6 y 7 observaron los cráteres de Marte, que tenían similitudes con el satélite de la Tierra. finalmente en 1971, el Mariner 9 fue la primera sonda en ser puesta en órbita marciana y quién pudo monitorear una enorme tormenta de polvo, entre otros datos relevantes.

actualmente La NASA tiene dos módulos de aterrizaje en la superficie marciana y tres naves espaciales en órbita:

  • Orbitador de reconocimiento de Marte
  • Odisea de marcha
  • entendido

La ESA también tiene un módulo de aterrizaje en una zona llana plana y dos sondas espaciales en órbita alrededor de Marte.:

  • Orbitador de gas traza ExoMars
  • Mars Express

La NASA y la ESA tienen la intención de enviar nuevas misiones en 2020 para aprender más sobre el planeta y sobre todo corroborar las sospechas de los científicos de que, hace miles de millones de años, Marte era mucho más húmedo y cálido, con una atmósfera más espesa.

Sigue: La Luna

Referencias: