Te explicamos todo sobre el mar, qué tipos existen y su profundidad. Además, las diferencias con el océano y ejemplos de los mares del mundo.

mar
Desde la antigüedad, el mar nos ha facilitado el transporte y la comida.

¿Qué son los mares?

La superficie de nuestro planeta está cubierta por tres cuartas partes por agua, formando las enormes masas de agua salada que conocemos como océanos, y las de menor tamaño, conocidas como mares.

Es decir, un mar es un cuerpo de agua salada de importancia local o regional, mucho más pequeño en perspectiva que el océano en el que cabe. Sus dimensiones, forma y parte rodeadas de tierra firme pueden ser muy variadas.

Algunos cuerpos de agua salada, en lugar de llamarse mares, se llaman golfos, bahías u otros. En principio, esto se debe a consideraciones de carácter histórico, ya que las poblaciones humanas han optado desde la antigüedad por instalarse siempre junto al mar, dadas las facilidades de transporte, alimentación y clima benigno que suelen ofrecer sus costas.

Los «siete mares» se han mencionado durante mucho tiempo para aludir a las diferentes regiones marítimas conocidas, pero en realidad su número asciende a más de cincuenta, con una diversidad gigantesca en cuanto a formas, tamaños y ecosistemas. Incluso los lagos endorrios, es decir, los lagos de agua salada completamente encapsulados en tierra, a menudo se llaman mares.

Los mares han sido objeto de inspiración de la humanidad desde el principio, motivando obras artísticas, historias increíbles y convocando al aventurero a viajar. A menudo se les atribuye una presencia femenina, si no materna, desde que comenzó la vida en sus aguas. A menudo se cree que son el escenario de reinos submarinos o civilizaciones míticas sumergidas, como la Atlántida.

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Diferencia entre mar y océano

Mar Arábigo
El Mar Arábigo es parte del inmenso Mar Arábigo en el Océano Índico.

Dicho de la manera más simple posible, la diferencia entre los mares y los océanos es significativa. Casi todos los mares, de hecho, son parte de un océano específico, por lo que los océanos son probablemente una unidad marítima más grande o más.

Por lo tanto, hay cinco océanos en el mundo: Atlántico, Pacífico, Índico, Ártico y Antártico; pero más de cincuenta mares repartidos por todo el mundo.

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Profundidad del mar

Mar de Beaufort alaska oso polar de Canadá
En las capas menos profundas del mar prolifera la vida.

Océanos y mares tienen una profundidad media de 4,26 kilómetros, distribuidos de forma muy desigual. En algunas localidades, el mar puede ser más plano, mientras que en otras áreas está encerrada en el fondo de las trincheras oceánicas y trincheras continentales.

Por ejemplo, la Fosa de las Marianas, ubicada en el océano Pacífico occidental, tiene una profundidad máxima registrada en el abismo del retador de 10.994 metros de profundidad.

Tipos de mares

Mar de Japón
El Mar de Japón se encuentra entre este país y China, Corea y Rusia.

Los mares se clasifican en tres tipos, según su ubicación geográfica y características:

  • Mares costeros o costeros. Estos son golfos muy grandes en la costa del océano, que no tienen separación submarina del océano abierto, pero tienen mareas más amplias, profundidades más bajas y temperaturas más altas.
  • Mares continentales. Su nombre proviene del hecho de que se encuentran dentro de un continente específico, pero manteniendo una comunicación con el océano al que pertenecen a través de un estrecho de algún tipo, generalmente de poca profundidad. Como resultado, hay diferencias sustanciales entre el mar continental y el océano, particularmente en términos de salinidad y temperatura. Las mareas de este tipo de mar son tan pequeñas que suelen pasar completamente desapercibidas.
  • Mares cerrados. También se les llama lagos endorrios, porque son lagos de agua más o menos salada, grandes extensiones, situados en una plataforma continental y con poco o ningún intercambio directo de agua con el océans. Esto significa que las propiedades de sus aguas son siempre muy particulares.

Ejemplos de mares

Mar de Aral
Gran parte del mar de Aral hoy en día se ha convertido en un desierto.

Estos son algunos ejemplos de cada tipo de mar mencionados anteriormente:

Mares costeros o costeros:

  • El mar de Beaufort. Situado en el Océano Atlántico Norte, entre Alaska y el Yukón canadiense.
  • El mar de Noruega. Parte del Océano Atlántico Norte, situado al noroeste de Noruega y entre los mares del Norte y Groenlandia.
  • El Mar Arábigo. También llamado golfo de Omán, forma parte del enorme mar de Arabo, en el océano Índico, y se comunica con el golfo Pérsico a través del estrecho de Ormuz.
  • El Mar Arábigo. El más grande del planeta es parte del Océano Índico y se encuentra en la región suroeste de Asia, entre Indostán y la Península Arábiga. Tiene 3.862 kilómetros cuadrados de superficie.
  • El Mar del Coral. Situado en el océano Pacífico occidental, frente a la costa de Australia, donde se encuentra la Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del planeta.

Mares continentales:

  • El Mar del Norte. Perteneciente al Océano Atlántico Norte, se encuentra entre las costas de Noruega y Dinamarca, Alemania, los Países Bajos, Bélgica, Francia y las Islas Británicas. Se conecta a través del Canal de la Mancha con el resto del Atlántico, con el Mar Báltico a través del Canal de Kiel y con el Mar de Noruega desde el norte.
  • El mar Mediterráneo. Situado entre el sur de Europa occidental y el norte de África, toma su nombre del hecho de que las culturas clásicas que aparecieron en sus alrededores fueron concebidas por el centro de la Tierra. Está conectada con el océano Atlántico por el Estrecho de Gibraltar.
  • El Mar de Japón. Llamado así desde las costas de este país y sus vecinos, China, Corea y Rusia, se conecta con otros cinco mares regionales a través de estrechos poco profundos.
  • El Mar Báltico. Situado en el norte de Europa, es un mar interior de aguas salobres abierto al Mar del Norte y conectado con el Océano Atlántico por los estrechos de Kattegat y Skagerrak. Tiene dos golfos: el de Finlandia y el de Botnia, y es el mayor yacimiento de ámbar del mundo.

Mares cerrados:

  • El mar muerto. Situada en una depresión a 435 metros bajo el nivel del mar, entre Israel, Palestina y Jordania, tiene aguas de una composición radicalmente diferente a las del océano, llenas de calcio, magnesio, potasio y bromo, que las hacen tan densas que hundirse en ellas es casi imposible. Tampoco hay vida acuática en el Mar Muerto, lo que justifica su nombre.
  • El mar Caspio. Entre Europa y Asia, es el lago más grande del planeta, situado en una cuenca endorheeral de la Tierra a 28 metros bajo el nivel del mar. Es alimentado por el Volga, Emba, Ural y Kura.
  • El mar de Aral. Situado en Asia Central, entre Kazajistán y Uzbekistán, es un mar muy contaminado por fertilizantes agrícolas comunes en la región durante el siglo XX. Su superficie era de 68.000 kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en uno de los lagos más grandes del mundo, pero ahora se ha reducido a sólo el 10% de su superficie, en uno de los mayores desastres ambientales de la historia reciente.

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Referencias: