Te explicamos qué es el mandala, sus características, qué tipos existen y sus beneficios terapéuticos. Además, enviarlos a color.

mandala
Los mandalas se usaban en ritos sagrados y como instrumentos de meditación.

¿Qué es el mandala?

Mandalas o mandalsa (palabra sánscrita para «círculo»), son ciertos tipos de diagramas simbólicos, comunes en el hinduismo y el budismo, que representan el macrocosmos y el microcosmos a través de un conjunto de círculos concéntricos y patrones recurrentes.

Este tipo de dibujo fue una vez utilizado en ritos sagrados y como un instrumento de meditación. Podían dibujarse en papel, pintarse en pinturas murales o construirse en el suelo con polvos y tintes.

Un mandala, en particular, es una representación del universo como un todo organizado y armonioso, cuyas fuerzas universales convergen en ciertos puntos, favoreciendo la concentración y el viaje interior, es decir, hacia el microcosmos de la mente humana. En general, estas representaciones consisten en un espacio cuadrado en el que hay un círculo, y las que abundan formas, líneas, siluetas y alegorías.

Además, estos diagramas están relacionados con la idea de perfección, simetría y equidistancia, es decir, con el balance y el eterno retorno de la naturaleza.

Por eso las religiones hindú y budista lo veían como un símbolo ideal de sus creencias, que, por otro lado, no son únicas ni exclusivas de la humanidad: esto es lo que los antiguos griegos representaban con los ouroboros, la serpiente que se muerde la cola. Además, en otras tradiciones artísticas, como la cristiana medieval o los chacanes del mundo andino prehispánico, se dan formas y símbolos muy similares.

Esta aparente universalidad de los mandalas llevó al psicoanalista suizo Carl Gustav Jung (1875-1961) a considerarlos como expresiones apropiadas del inconsciente colectivo y de los procesos de individuación o construcción psíquica del individuo.

Vea también: Mantra

Tipos de mandalas

Existen muchas supuestas clasificaciones populares de mandalas, que se centran en sus supuestos orígenes (budistas, aztecas, mudra, etc.) o que proponen una interpretación según sus colores, pero todas son en realidad imaginaciones posteriores y contemporáneas, fruto de la popularización de estos dibujos como herramienta meditativa en Occidente.

En realidad, hay dos formas de diagrama en la tradición sánscrita:

  • Yantras: Son mucho más simples y se centran en un aspecto particular de la deidad ritualmente venerada.
  • Mandalas: Son mucho más elaborados y aspiran a ser una herramienta de meditación y revelación de lo invisible.

Un claro ejemplo de esta diferencia es el de las yantras y mandalas utilizados en el culto a Shakti (shriyantra shriyantra o shrichakra, "la rueda de Shri"), cuya única distinción es el grado de complejidad de los motivos.

Por su parte, los mandalas en China, Japón y Tíbet son esencialmente de dos tipos, cada uno representando diferentes elementos del universo:

  • Gharbadhatu ("mundo uterino" en sánscrito, llamado en japonés taizo-kai), caracterizado por un movimiento que parte de lo individual y va hacia lo colectivo.
  • Vajradhatu ("mundo del diamante" o "mundo del relámpago" en sánscrito, llamado kongô-kai en japonés), cuyo movimiento es el opuesto, de lo colectivo a lo individual.

Beneficios terapéuticos del mandala

Mandalas se puso de moda en Occidente a principios del siglo XXI, como una herramienta meditativa que facilita la introspección. Actualmente se publican libros enteros de mandalas para pintar y colorear, y su uso tiene la virtud de no requerir el estudio de técnicas especiales ni tener límites de edad de ningún tipo.

Es suficiente para que la persona se dedique a la ilustración y a su propia creatividad, para reducir su nivel de estrés y angustia en un momento absoluto de presente, muy similar a lo que aspira la meditación, pero a través de diferentes técnicas.

Mandalas al color

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