Te explicamos qué son los mamíferos y cuáles son sus principales características. Además, los tipos de mamíferos y algunos ejemplos.

Mamíferos - leones
Los mamíferos datan de hace unos 200 millones de años.

¿Qué son los mamíferos?

Los mamíferos se llaman animales vertebrados y de sangre caliente pertenecientes a la clase mammalia, cuya característica esencial es que las hembras tienen glándulas mamarias que se utilizan para generar leche para alimentar a sus crías. Se conocen unas 5.486 especies actuales de mamíferos, incluidos los humanos, y en su mayoría son perennes, con la excepción de los monotremas (como el ornitorrinco).

mamíferos tienen unos 200 millones de años, de un ancestro común derivado de reptiles sinápsidos o mamiferoides, que aparecieron durante el período Triásico. Pero a diferencia de los reptiles, poseen la capacidad de regular la temperatura corporal, lo que podría haber sido la clave para su supervivencia del evento de extinción masiva K-Pg (Cretácico-Paleógeno) que extinguió a los dinosaurios no aviares.

Vea también: Animales perennes

Características de los mamíferos

Mamíferos - ser humano
Todas las hembras de mamíferos tienen glándulas mamarias.

El de los mamíferos es un grupo muy diverso y numeroso de animales, de los más y mejor estudiados por el hombre entre todo el reino animal. La diversidad morfológica de sus animales miembros es tal que sirven de ejemplo, desde una ballena azul, una jirafa y un canguro, hasta un perro, un ornitorrinco o el propio ser humano.

Sin embargo, todas las especies de mamíferos comparten ciertas características mínimas, tales como:

  • Presencia de glándulas mamarias. Situado en el cuerpo de la hembra de la especie, con el que secretan leche y amamantan a sus crías.
  • Mandíbula que consiste en un hueso dental. En lugar de para varios huesos o partes móviles. Además, la mandíbula se articula con el cráneo entre el dental y el yeso.
  • Tienen una oreja con tres agujeros. Conocido como yunque, martillo y estribo, con la excepción de los monotremas (que tienen una oreja reptiliana).
  • Presentan el cabello en casi todas las etapas de su vida. Y todas las especies lo tienen hasta cierto punto.
  • Pueden regular el calor corporal. Por sudoración, temblores y otros medios para preservar la homeostasis sin recurrir a elementos externos.

Tipos de mamíferos

Mamíferos - canguro
Los marsupiales llevan a su ternero recién nacido en una bolsa de pieles conocida como marsupium.

Una primera clasificación de los mamíferos se da distinguiendo entre los modos de formación de sus crías, de la siguiente manera:

  • Monotremas. Estas pocas especies de mamíferos cuyas hembras ponen huevos después de ser fertilizadas. Es el grupo más antiguo del grupo.
  • Marsupiales. Estas especies (unas 300) de mamíferos dan a luz a sus crías tras un corto periodo de gestación, tras el cual deben trepar sobre la piel materna hasta introducirse en una bolsa de piel conocida como marsupium, en la que estarán protegidas y tendrán acceso a los pechos. Después de varios meses, cuando estén completamente entrenados, dejarán el marsupium para comenzar su vida independiente.
  • Placentarios. La mayoría de las especies de mamíferos pertenecen a esta categoría, que se caracteriza por la gestación de sus crías durante varios meses y su parto cuando están listos para llevar una vida independiente. En el caso del ser humano, sin embargo, los cachorros nacen en un alto estado de inpotencia que requieren cuidados casi completos durante sus primeros años de vida.

Mamíferos marinos y terrestres

Mamíferos - delfín
Los mamíferos acuáticos resuenan la respiración pulmonar y la lactancia materna.

Si bien los mamíferos han surgido evolutivamente como una especie terrestre, y la gran mayoría llevan vida continental, también fueron el caso de algunas especies terrestres que regresaron a hábitats acuáticos, en adaptanto su cuerpo en el proceso de natación. Así, cambiaron patas por aletas, mutaron el tipo de pelarme y modificaron las proporciones de grasa en su cuerpo para retener el calor, aunque no perdieron en el prl'os ni la respiración pulmonar, ni la lactancia materna, ni otros rasgos físicos característicos.

Por otro lado, no hay mamíferos voladores, con la excepción del murciélago.

Ejemplos de mamíferos

Mamíferos - murciélago
El murciélago es el único género de mamíferos voladores.

Ejemplos de mamíferos abundan en la vida cotidiana y en otras áreas naturales:

  • El propio ser humano. Al igual que los primates y los monos en su totalidad.
  • Perros y cánidos todos. Desde nuestros animales comunes, hasta lobos, chacales y hienas.
  • Felinos todos. Desde gatos hasta leones, panteras, tigres, etc.
  • Ordeño de animales. Como ovejas, vacas o cabras.
  • Mamíferos acuáticos. Como delfines, ballenas azules, lotas marinas, focas o manatíes.
  • Grandes rumiantes africanos y americanos. Como rinocerontes, jirafas, búfalos, etc.
  • bácico. Único género de mamíferos voladores.

Referencias: