Explicamos qué es la luz solar, cuál es su origen y composición. Además, por qué es tan importante, sus riesgos y beneficios.

luz del sol
La Tierra recibe unas 4.000 horas de sol al año en sus regiones ecuatoriales.

¿Qué es la luz solar?

Llamamos a la luz solar el espectro completo de radiación electromagnética de la estrella central de nuestro sistema solar, el Sol. Su presencia en el cielo determina la diferencia entre el día y la noche y es una parte esencial de nuestra concepción del mundo a todos los niveles.

El sol es la fuente más importante y constante de luz y calor que conocemos, gracias a qué planeta Tierra tiene las condiciones propicias para la vida. La radiación electromagnética emitida por esta estrella entra en la atmósfera y alcanza una intensidad de 93 lúmenes de iluminación por vatio de potencia electromagnética, a lo largo de sus tres espectros de luz: infrarrojo, visible y ultravioleta.

La forma en que la luz solar llega a la superficie de la Tierra depende en gran medida de la posición orbital del planeta, su inclinación y movimiento de rotación, y el porcentaje de energía disipada por la atmósfera, en particular la capa de ozono.

Nuestro planeta recibe unas 4.000 horas de sol al año en sus regiones ecuatoriales, y se estima que sin estos filtros naturales, su intensidad sería tal que nuestro planeta sería mucho más cálido y mucho más desértico, similar a nuestro vecino, Marte.

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Origen de la luz solar

Luz solar - sol
El sol produce diferentes niveles de calor y radiación electromagnética.

luz del sol es el producto de reacciones de fusión nuclear que ocurren en el corazón del Sol, donde su abundante hidrógeno se transforma en helio y otros elementos más pesados, por la acción de la inmensa gravedad de la estrella (que tiene más del 99% de la masa del sistema solar).

Esta eterna bomba atómica en el espacio produce diferentes niveles de calor y radiación electromagnética que, en su capa más externa, la fotosfera, alcanza el equilibrio térmico y las temperaturas más altas, así como múltiples ondas electromagnéticas, cuyo espectro visible es lo que llamamos luz solar o luz natural.

Composición de la luz solar

Luz solar - espectro de luz
Si la luz solar entra en un prisma, se descompone en diferentes longitudes de onda.

La luz solar consiste en la propagación de la energía y no de la materia a través del espacio, es decir, en una forma de radiación que se mueve a lo largo de cinco regiones de longitud de onda distintas, que son:

  • Luz ultravioleta C (UVC). Luz en su frecuencia más alta, en un rango entre 100 y 280 nm. La mayoría de ellos son absorbidos por la atmósfera, afortunadamente, porque tiene un impacto intenso en la vida y el ADN. Su nombre proviene de ella en un rango mucho más alto que el de la luz de color violeta, la más alta que el ojo humano puede capturar, es decir, es un tipo de luz invisible.
  • Luz ultravioleta B (UVB). Del orden de 280 a 315 nm, tiene un fuerte impacto en la atmósfera, donde desencadena la mayoría de sus reacciones fotoquímicas, como la producción de la capa de ozono. Así, la superficie de la tierra también llega en cantidades muy pequeñas.
  • Luz ultravioleta A (UVA). Con un rango entre 315 y 400 nm, es la forma de radiación de alta frecuencia que más afecta a la superficie de la Tierra, sin llegar a ser visible para el ojo humano. Le debemos el bronceado de nuestras pieles, pero también la posibilidad de cáncer de piel.
  • Luz de rango visible. Extendidas en un rango entre 400 y 700 nm, estas son las diferentes formas de luz que conforman el espectro visible. Si la luz solar entra en un prisma, como las gotas de lluvia de la atmósfera, podremos ver cómo se descompone en sus diferentes longitudes de onda, que a nuestros ojos constituyen los diferentes colores: púrpura (unos 400 nm), azul (unos 450 nm), verde (environ 520 nm), amarillo (aproximadamente 600 nm), naranja (aproximadamente 650 nm) y rojo (aproximadamente 700 nm).
  • Luz de rango infrarrojo. Con un rango entre 700 nm y 1000 μm, es la radiación que más calor trae del Sol. Es indetectable por el ojo humano y a su vez se puede dividir en tres tipos: infrarrojo cercano (de 800 nm a 2500 nm), infrarrojo medio (2500 nm a 50 μm) e infrarrojo lejano (de 50 a 1000 μm).

Importancia de la luz solar

luz del sol es esencial para que nuestro planeta sea lo que es, en diferentes modos. Por un lado, su radiación proporciona la energía necesaria para iniciar diversas reacciones químicas en la atmósfera y en la litosfera primitiva, cuya consecuencia inmediata fue la formación de la capa de ozono y la modificación del clima de la Tierra, lo que finalmente condujo a las condiciones propicias para la aparición de la vida.

Sin la luz solar, la fotosíntesis no sería posible y la vida debería haber recurrido a otros métodos para, masajear y evolucionar. La luz solar aporta calor a la atmósfera, teniendo en cuenta las estaciones climáticas que forman el ciclo de la naturaleza. Sin luz solar, es probable que nuestro mundo esté helado y muerto, al igual que los planetas exteriores del sistema solar.

Luz solar en las plantas

luz del sol
La fotosíntesis consiste en una serie de reacciones químicas alimentadas por energía solar.

plantas sobrevivir a través de la explotación de elementos inorgánicos como el agua, el dióxido de carbono (CO2) y la luz solar, a través de un proceso de síntesis bioquímicamente utilizable de azúcares, conocido como fotosíntesis. Es por eso que las plantas deben estar expuestas al sol (en grados adaptados a la especie, por supuesto).

fotosíntesis se lleva a cabo por algas, cianobacterias y todas las formas de vegetación, y consiste en una serie de reacciones químicas alimentadas por la energía del Sol, que permite la formación de glucosa según la siguiente fórmula:

6CO2 + 6H2O + E = C6H12O6 + O2

Este proceso, como veremos, subprotegen oxígeno que se libera a la atmósfera, haciéndolo transpirable para los animales. Una vez obtenida la glucosa por fotosíntesis, las plantas pueden proceder a su oxidación regular (respiración celular), obteniendo el ATP necesario para mantener su metabolismo a pie, desarrollarse, reproducirse, etc.

Beneficios de la luz solar

luz del sol
La luz solar produce colecalciferol, un antidepresivo natural.

La exposición al sol tiene varios efectos positivos en el cuerpo humano, que van más allá de darnos calor y luz perceptible para percibir el mundo que nos rodea. Sus ventajas son las siguientes:

  • El metabolismo de la vitamina D. Indispensable para la fijación del calcio.
  • La liberación de óxido nítrico. Cuyo efecto en el cuerpo incluye la regulación de la presión arterial.
  • La producción de colecalciferol. Un antidepresivo natural cuyos niveles bajan en poblaciones expuestas a inviernos oscuros y relacionados con la depresión estivales.

Riesgos de la luz solar

Hay mucho debate sobre si la luz solar es muy beneficiosa o si también es un factor de riesgo para ciertos tipos de melanoma o cáncer de piel. Conocido por ser las formas de radiación ultravioleta de alta frecuencia tienen un impacto dramático en el ADN, tanto es así que pueden ser explotados como germicidas en el laboratorio. Sin embargo, los niveles de esta luz que normalmente afectan a la superficie de la tierra no son altos; una situación que podría haber cambiado durante los años en que la capa de ozono se debilitó por la contaminación del aire a finales del siglo XX.

Referencias: