Te explicamos qué es la lluvia ácida y las causas de este fenómeno ambiental. Además, sus efectos y cómo sería posible detenerlo.

Ácido luvia
La lluvia ácida es la dilución en agua de ácido carbónico, nítrico, sulfúrico o sulfuroso.

¿Qué es la lluvia ácida?

Esto se llama lluvia ácida en un fenómeno ambiental dañino, que ocurre cuando, en lugar de agua, varias formas de ácidos orgánicos precipitan de la atmósfera, produce la reacción química entre ciertos tipos de óxidos gaseosos presentes en ella y el vapor de agua condensado en las nubes. Estos óxidos orgánicos representan una fuente importante de contaminación del aire.

La lluvia ácida generalmente no es estrictamente ácida, pero diversa diluciones en agua de ácido carbónico, ácido nítrico, ácido sulfúrico o ácido sulfuroso, dependiendo de los contaminantes que abundan en una región, ya que los vientos pueden movilizar estos gases durante kilómetros. Esta reacción química suele ocurrir de la siguiente manera, por ejemplo:

SO2 (dióxido de azufre gaseoso) + OH (hidroxilo presente en la atmósfera) = HOSO2, que a su vez reacciona con el oxígeno ambiente: HOSO2 + O2 = H2O (agua) + SO3 (trióxido de azufre), y este último compuesto, altamente contaminante, reacciona con el agua para producir H2SO4 (ácido sulfúrico).

El resultado de esta mezcla suele ser de unos 3 pH (similar al vinagre), que es mucho más ácido que la lluvia normal de 5,65 (debido a la presencia regular de CO2 atmosférico dando lugar a cantidades mínimas de ácido carbónico).

Además, este tipo de precipitación a menudo se ve afectada por las temperaturas y el clima, se puede hacer en forma de rocío, niebla, granizo, llovizna o incluso nieve. Sea como fuere, su presencia en los diversos ecosistemas es a menudo perniciosa, ya que alteran el equilibrio químico de la tierra, el agua y degradan la vida.

Vea también: hidrólisis

Causas de la lluvia ácida

lluvia ácida
La quema de combustibles fósiles puede ser la causa de la lluvia ácida.

Como hemos visto, la principal causa directa de la lluvia ácida es presencia en la atmósfera de diversas sustancias orgánicas contaminantes, tales como los óxidos de azufre y nitrógeno, que son generalmente subproductos frecuentes de diversos procesos humanos e industriales tales como:

  • Quema de combustibles fósiles. Típico de automóviles y vehículos que consumen hidrocarburos como el carbón, o derivados del petróleo.
  • Calderas industriales. Como los presentes en centrales eléctricas (especialmente de carbón), fábricas, centrales metalúrgicas y otras plantas industriales.
  • calentadores. Muchos calentadores liberan este tipo de gas a la atmósfera durante su funcionamiento.

Efectos de la lluvia ácida

La lluvia ácida tiene una variedad de efectos ambientales, que van desde el deterioro progresivo de la vida vegetal, cuyas hojas no soportan la acidez del rocío o la lluvia, hasta acidificación de grandes masas de agua como ríos o lagos, lo que a menudo los hace inhabitables por las formas de vida más débiles, lo que resulta en desequilibrios químicos y tróficos que pueden conducir a extinciones o superpoblaciones.

Otro efecto conocido en este sentido es el deterioro del suelo, ya que las moléculas ácidas traen protones al suelo (H+), forzando la producción de ciertos iones (cationes de hierro, calcio, aluminio, zinc o plomo) y agotamiento de la química del suelo, que se vuelve menos fértil y menos adecuado para el cultivo.

Además, la lluvia ácida es corrosiva, por lo que degrada los edificios y deteriora los materiales, disolviendo el mármol o la piedra caliza de estatuas, iglesias y edificios de la época.

¿Cómo detener la lluvia ácida?

lluvia ácida
Fomentar el transporte público puede ser una alternativa para prevenir la lluvia ácida.

Las medidas para prevenir la formación de lluvia ácida siempre implican mayor conciencia de los efectos contaminantes del mundo industrial, y por lo tanto medidas de control eficaces sobre los gases que nos vemosns en la atmósfera. Estas son algunas medidas comunes:

  • Reducir el azufre en los combustibles fósiles y obligar a los conductores a utilizar convecatalizadores catalíticos en sus vehículos (públicos y privados).
  • Migrar a tecnologías verdes, o al menos más seguras para el medio ambiente, especialmente en términos de obtención de energía eléctrica.
  • Agregue compuestos alcalinos a lagos y ríos para neutralizar el pH cuando se detecte lluvia ácida.
  • Asegurar un modelo industrial que controle las emisiones de óxido de azufre o gases nitrogenados o, en todo caso, proponga alternativas para neutralizar estos gases antes de que se liberen a la atmósfera.
  • Promover el transporte público y alternativas respetuosas con el medio ambiente al uso de vehículos de motor.