Te explicamos qué es una llanura abisal en un océano, qué seres vivos lo habitan y otras características. Además, ejemplos de todo el mundo.

llanura abisal
En las llanuras abisales, la falta de luz solar hace que sea más difícil para los organismos desarrollarse.

¿Qué es una llanura abisal?

En geología y oceanografía, algunas llanuras abisales se llaman extensiones planas de tierra en el fondo de los mares y océanos, en la región submarina conocida como la Zona Abisal (del latín abjasio, «abismo»). Es la región más profunda y oscura de los mares conocidos, donde menos luz solar entra y donde la vida es, por lo tanto, rara, ardua y diferente de las regiones superficiales.

Sin embargo, las llanuras abisales son diferentes de las depresiones oceánicas profundas (como las fosas) porque son extensiones de tierra plana y sumergida, cerca de extensiones continentales. Por lo general, se encuentran a profundidades de varios kilómetros por debajo de la superficie y se extienden sobre grandes dimensiones.

El estudio geológico de estas llanuras revela que tienen un origen sedimentario, es decir, son el resultado de la acumulación de sedimentos y sustratos de continentes vecinos, que se acumulan a lo largo de miles o millones de años hasta suavizar y estandarizar el terreno submarino. Algunas llanuras abisales están compuestas por hasta un kilómetro de sedimentos acumulados y densificados de esta manera.

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Características de las llanuras abisales

Las llanuras abisales se caracterizan por:

  • Estas son extensiones planas de terreno submarino, ubicadas entre 3.000 y 6.000 metros bajo la superficie del mar, y en la adyacencia de la plataforma continental.
  • Pueden ser extremadamente extensos, que se extiende por cientos de kilómetros de ancho y miles de kilómetros de largo.
  • Por lo general, tienen forma irregular, pero alargada según los márgenes de la plataforma continental.
  • Consisten en una abundante capa sedimentaria instalado en la corteza oceánica, generalmente compuesta de silicatos magnésicos (basalto), el resultado de erupciones volcánicas submarinas, o la acumulación de materiales de la plataforma continental y la superficie.
  • Estas son las regiones de poca o ninguna luz, dada la ausencia de luz solar, y por lo tanto desprovisto de organismos fotointéticos. La vida allí es muy diferente a la de la superficie.
  • Son mucho más comunes en el Océano Atlántico, menos común en la India y bastante raro en el Pacífico. En total, representan el 70% del fondo oceánico.

Vida en la llanura abisal

peces abisales de llanura
Los peces abisales usan la luz para atraer a sus presas.

La vida en la llanura abisal se encuentra adaptado a las enormes presiones resultantes de la masa de agua que lo separa de la superficie, así como falta de luz solar lo que hace imposible la fotosíntesis. Además, las temperaturas son particularmente bajas, por lo que los metabolismos vitales tienden a ser lentos y pacientes.

Gran parte de la vida en esta región es microscópica, compuesto por bacterias autótrofas que sobreviven por quimiosíntesis, explotando los recursos que la actividad sísmica libera en el fondo marino. También hay pequeños crustáceos, gusanos y organismos de vida sencilla, muchos de los cuales sobreviven gracias a la lluvia de materia orgánica (residuos) de las regiones superficiales.

Sin embargo, la llanura abisal a menudo se ve interrumpida por colinas y elevaciones ocasionales (como las crestas oceánicas), y en estos lugares la vida florece más que en los alrededores, aunque lo hace en ecosistemas oscuros, profundos e improductivos, al menos en comparación con los de la superficie.

acerca de los peces abisales se caracterizan por una forma de vida solitaria, adecuado para condiciones extremas. Tienen un cuerpo largo y delgado, mandíbulas grandes que facilitan la captura de las presas ocasionales.

Se trata de una fauna escasamente poblada y facciones terroríficas. Muchos de ellos están dotados de bioluminiscencia (es decir, capaciudad para generar luz), pero no para iluminar su camino, porque no dependen demasiado de la vista, sino como una forma de atraer a sus presas.

Ejemplos de llanuras abisales

Entre las principales llanuras abisales conocidas se encuentran:

  • La llanura abisal de Argentina, ubicado en la región más profunda de la cuenca argentina, a unos 6212 metros bajo el nivel del mar y a sólo 800 km de las Islas Malvinas.
  • La llanura abisal de Gascaye, situado en el fondo del Golfo de Vizcaya, frente a las costas españolas de Cantabria, Asturias, Galicia y el País Vasco. Esta llanura se encuentra a una profundidad de unos 2789 metros, separando las dos mesetas continentales del Golfo.
  • La llanura abisal de Somalia, una parte de la llamada cuenca somalí en el Océano Índico, al este de África. Su relieve es interrumpido por varias montañas submarinas, que alcanzan la superficie formando las islas del Grupo Aldabra en las Seychelles.
  • Llanuras Abisales Aleutianas, situado en la cuenca aleutiana en el mar de Bering del océano Pacífico, a unos 3.900 metros bajo la superficie. La región se caracteriza por depresiones profundas (pozos) y una enorme actividad sísmica.
  • La llanura abisal de Bellingshausen, ubicada en el océano Antártico, al sur de la última costa de Chile y cerca de la Antártida, es una llanura que discurre a lo largo de la plataforma continental de esta última y cuyo nombre rinde homenaje al almirante ruso Fabion Gottlieb von Bellingshausen, quien exploró la región en el siglo XIX.

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Referencias: