Explicamos qué es el litio y de dónde viene este elemento químico. Descubrimiento, usos y presencia en el cuerpo humano.

Litio (Litio)
El litio, en su forma pura, es un metal suave, de color blanco plateado y extremadamente ligero.

¿Qué es el litio?

Litio (Li) es un elemento químico alcalino, metálico, diamagnético pero extremadamente reactivo, oxándose rápidamente en el aire o el agua. En su forma pura, es un metal suave, de color blanco plateado y extremadamente ligero, que no está en un estado libre en la naturaleza.

Es un elemento similar al sodio, moderadamente abundante en nuestro planeta, especialmente en carreteras volcánicas o asaltadas (el 85% de sus reservas se encuentran en territorio boliviano, chileno y argentino). Con hidrógeno y helio, litio es uno de los primeros elementos del universo, cuya creación respondería a la misma big bang.

Su nombre proviene de la palabra griega lithios que significa «piedra», dado que fue descubierta en la antigüedad como parte de grandes rocas. Su comprensión moderna se remonta a 1817, cuando Johann Arfvedson lo descubrió en una mina de petalita en Suecia. Sin embargo, se obtuvo por electrólisis y su comercialización fue iniciada en 1923 por una empresa alemana.

Al igual que otros metales alcalinos, el litio es extremadamente inflamable y potencialmente explosivo cuando se expone al aire o, más aún, en el agua. También es corrosivo y puede ser tóxico al inhibir la absorción de yodo vital para las hormonas tiroideas.

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Usos del litio

Litio (Litio)
El potencial electroquímico del litio es ideal para el ánodo de baterías eléctricas.

El litio tiene las siguientes aplicaciones:

  • Psicodrogas. Las sales de litio (como el carbonato de litio) se utilizan en medicina psiquiátrica como estabilizador del estado de ánimo, ya que inhiben los episodios de manía y depresión asociados con la enfermedad bipolar y otros trastornos del anyme.
  • secadoras. Compuestos como el nitrato de litio, el cloruro de litio o el bromuro de litio exhiben una alta higroscopicidad, ya que absorben mucha humedad atmosférica y, por lo tanto, permiten que el aire se seque en compartimentos cerrados.
  • Depuradores. Para extraer dióxido de carbono del aire, el hidróxido de litio se utiliza como depurador en submarinos y naves espaciales.
  • aleaciones. Se utiliza en aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso para la fabricación de cerámica, lentes y en la construcción de aeronaves.
  • lubricantes. Algunas sales de litio y ácido esteárico, como el estearato de litio, se utilizan en la fabricación de lubricantes utilizados a altas temperaturas.
  • Fabricación de baterías. Su potencial electroquímico lo hace ideal para el ánodo (polo positivo) de las baterías eléctricas.

Litio en la tabla periódica

Litio (Litio)
El litio se encuentra junto con el resto de los metales alcalinos como el sodio y el potasio.

El litio está representado por el símbolo químico Li y se encuentra en la tabla periódica del grupo 1, junto con otros metales alcalinos como el sodio (Na), potasio (K), rubidio (Rb), cesio (Cs) y francio (Fr). Su número atómico es 3.

Litio en el cuerpo humano

litio puede dañar el cuerpo humano, por ejemplo, al entrar en contacto con la piel. Al ser un potente desecante, extrae rápidamente la humedad de él, causando quemaduras.

La ingestión de compuestos de litio en cantidades controladas puede ser beneficiosa para ciertas condiciones psiquiátricas ya que actúa sobre ciertos neurotransmisores, estabilizando el estado de ánimo.

Sin embargo, aumenta la permeabilidad celular mediante la sustitución de sodio en las membranas celulares, lo que impide la realización de sustrato de potasio sódico bomba ATPasa, que es tóxico a gran escala.