Te explicamos qué es la literatura medieval, sus temas habituales y otras características. Además, los autores y las obras más importantes.

literatura medieval
La literatura medieval está marcada por el cristianismo.

¿Qué es la literatura medieval?

La literatura medieval incluye todos los producciones artísticas escritas de Europa que datan de hace mil años de Oriente Medio, el período histórico entre la caída del Imperio Romano en el siglo V y el descubrimiento de América en el siglo XV, y caracterizado por el surgimiento de una sociedad feudal agraria.

La Edad Media fue un período largo y complejo, tradicionalmente llamado oscurantismo, ya que los márgenes de alfabetización y distribución de la cultura jurídica en Europa cayeron enormemente en comparación con la antigüedad y especialmente con el Renacimiento que siguió. El espíritu de la época era religioso, y el cristianismo reinaba en la cultura europea, imponiendo la fe y los valores dogmáticos por encima de todos los demás puntos de vista.

Por lo tanto, la literatura medieval tiene un marcado predominio de la religiosidad y la literatura mística, así como la exploración de historias y mitologías locales con una clave cristiana. Bestiarios, hagiografías, poesía mística, himnos y liturgias fueron los géneros dominantes, aunque hacia el final del período surgió la novela, por delante de los inmensos cambios culturales que vinieron con el Renacimiento en el siglo 15.

Sin embargo, es difícil hablar de la literatura generada en todo un continente a lo largo de diez siglos de historia como si fuera una cosa, y por eso «literatura medieval» es un título genérico y panorámico que tiene una utilidad limitada. A menudo, las obras literarias medievales responden más a su contexto geográfico, político y cultural de apariencia que al total del tiempo.

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Características de la literatura medieval

En una perspectiva muy amplia, la literatura medieval se caracteriza por:

  • Se puede clasificar en dos partes: literatura religiosa, emanando de la Iglesia y del mundo de la cultura cristiana, y literatura impía, menos abundante, emanando del pueblo.
  • Presenta un predominio absoluto de los valores cristianos en sus diferentes formas de literatura, desde la lírica hasta la narrativa. Esto a veces implica una referencia directa a Cristo o al Evangelio, o a veces una simbología más o menos secreta, en la que la imaginación tradicional de los pueblos celtas, germánicos y anglosajones, por ejemplo, a menudo se ha "cristianizado".
  • Abundan los textos anónimos, especialmente en la literatura secular, con varias versiones de la tradición oral popular. Esto se debe a menudo a la dinámica de censura eclesiástica o control que había sobre los textos, ya que las masas populares eran iltétrées y la circulación de la palabra escrita era muy restringida.
  • Por otro lado, muchos sus autores conocidos fueron parientes de la iglesia, monjas o sacerdotes, cuyas obras extinguieron conceptos de teología, filosofía, liturgia o hicieron críticas veladas de la propia Iglesia.
  • Sus obras tienen una marca significativa de oralidad, ya que a menudo se leían a su audiencia, en lugar de leerse en silencio, y esto resulta en un predominio significativo del verso, ya que facilita la memorización de las líneas.
  • además El didacismo era una característica importante en esta literatura, para que fuera acompañada de un espíritu moralizante y educativo.
  • Inicialmente, fue compuesta en latín, pero a lo largo de los siglos, comenzó a escribirse en lenguas vernáculas. El inglés y el francés medievales disfrutaron de su momento de gloria como lengua de las letras medievales, mientras que el español alcanzó su apogeo hacia el final del período, durante el Barroco.
  • Los géneros más cultos fueron el drama (sagas), la fábula, las letras y, hacia el final de la mitad-último, la novela.

Temas de la literatura medieval

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En libros de cavAlerie, los ejércitos cristianos lucharon contra otras religiones.

Los principales temas de la literatura medieval pueden sumergirse en los siguientes puntos:

  • Libros de caballería. La lucha de las fuerzas cristianas contra el Islam o contra los restos heréticos de las antiguas religiones europeas se representaba en gestos de caballería, en los que el arquetipo del héroe más o menos repetía una serie de hitos iniciáticos en un viaje lleno de símbolos.
  • amor cortés. El romance entre ciudadanos de lo vulgar, especialmente entre pastores enamorados, abundaba en el medio, especialmente en la literatura impía. Este tipo de amor era intenso, poético y platónico, y se contaban en versos y canciones.
  • Poesía mística. Versículos acerca de la experiencia religiosa o el amor del Señor, bajo los cuales las declaraciones de amor a menudo se disfrazaban a terceros, especialmente en el caso de sacerdotes, monjas o amores imposibles.
  • hagiografía. La vida de los santos, contada desde un punto de vista pedagógico, como ejemplo a seguir.
  • Bestiarios. Estos eran libros cercanos al atlas zoológico, en los que la ficción tenía un lugar importante, porque los animales estaban moralmente explicados más que científicamente. Así, muchos fueron emblemáticos de ciertos pecados, mientras que otros aparecieron como emisarios de Dios, tomados de diferentes gestos de caballería o del propio evangelio cristiano.

Obras y autores de literatura medieval

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Giovanni Boccaccio escribió "El Decamerón", una de las grandes obras de la literatura italiana.

Algunas de las obras más conocidas de la literatura medieval, así como sus autores (cuando se conocieron) fueron las siguientes:

  • Los Amadís de Gaula. Autor anónimo, es la obra maestra de la tradición medieval española, y uno de los libros de caballería más famosos, del que más tarde se burlará El Quijote. Data del siglo XIII o XIV y cuenta las aventuras de Amadís, hijo del rey Periion, caballero caminante.
  • Beowulf o Beovulfo. Se trata de un largo poema épico de origen anglosajón y autor desconocido, cuya fecha de composición se desconoce (pero estimada entre los siglos VIII y XII). Cuenta la vida y la coronación del rey de los Gautes, y su lucha contra terribles hadas mitológicas.
  • Canción de Roldán. Titula La canción de Roland en su francés original, es un poema épico de miles de versos largos, compuesto a finales del siglo 11 y atribuido a Turoldo, un monje normando. Se cree que es la canción de gestación más antigua de Europa, y cuenta la historia de la batalla de Roncesvalles, bajo el mando del conde Roldán del condado de Bretaña.
  • La canción de Mi Cid. Otra canción anónima de la Gesta, inspirada en los últimos días del Cid Campeador, el caballero castellano Rodrigo Díaz de Vivar. Se conserva una versión de alrededor de 1200 y es la primera obra poética de la literatura española.
  • El canto de los nibelungos. Chanter de gesta escrito alrededor del siglo XIII por un autor germánico desconocido. Hay varias leyendas germánicas tradicionales, mezcladas con conceptos mitológicos y hechos históricos.
  • Cuentos de Canterbury. Es una colección de 24 relatos escritos por el escritor y diplomático inglés Geoffrey Chaucer (1343-1400), entre 1387 y su muerte. Compuestos en su mayoría de versos, estos cuentos constituyen la obra medieval más importante de la lengua inglesa.
  • El Decamerón. Una colección de cuentos y novelas cortas escritas por el humanista italiano Giovanni Boccaccio (1313-1375), cuyo contenido va desde lo erótico hasta lo trágico y el humor. Escrita en dialecto vernáculo florentino, es una de las grandes obras de la literatura italiana de todos los tiempos, no sólo medieval.

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Referencias: